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Barcos navegando en el desierto

Una de las escenas comúnes en varios cuentos y novelas de piratas y de fantasía es la de un barco navegando por las arenas de un desierto.

Si bien un barco navegando por el desierto es algo imposible, existe un lugar en la tierra donde, al menos de manera visual, podemos llegar a ver algo muy similar. Ésto ocurre en varios tramos del canal de Suez donde la relativa estrechez del canal, su baja altura con respecto a los médanos circundantes y el enorme porte de los barcos militares, comerciales y buques cisterna que lo transitan hacen que, si nos ubicamos a unos metros del canal, podamos ver barcos que parecen navegar por las arenas desérticas de la región.

El tren más largo del mundo

Australia es famosa por sus interminables formaciones de trenes, como el tren de Pilbara, que transporta hierro desde las minas de Karratha hasta la región de Tom Price. La formación Pilbara generalmente suele llevar unos 320 carros por viaje, no obstante, nada se compara con la hazaña del ferrocarril de la empresa minera BHP que conecta las minas de hierro en Newman con el puerto de Headland en el oeste de dicho país. El 21 de Junio del 2001 se cargó una formación de 682 carros con 82.262 toneladas de hierro. La formación en si misma pesaba más de 100 mil toneladas, y fueron necesarias 8 locomotoras GE AC6000. Estas son locomotoras de 6000 caballos de fuerza, sólo superadas en poder, aunque no por mucho, por las EMD DDA40X.

La formación debió recorrer unos 275 kilómetros, y según relatos de testigos visuales del acontecimiento el suelo temblaba a su paso. Entre punta y punta la formación alcanzó unos 7,353 km de largo. La razón la cual se forzaron las vías a soportar semejante nivel de vibraciones y temperaturas fue en parte un experimento. La General Electric, que fabricó las locomotoras utilizadas, deseó probar su configuración locotrol, en la cual se emplea una locomotora tripulada en el frente del tren y esta se sincroniza con otras locomotoras no tripuladas distribuidas a lo largo de la formación.

Y si de pasajeros se trata
También está en Australia, y es el tren The Ghan el cual conecta Darwin con Adelaide (regiones separadas por unos 3 mil kilómetros), con 44 vagones y 1,1 kilómetros de largo. Generalmente empujado por dos locomotoras este tren es básicamente una ciudad, ya que tiene vagones tienda, carros que permiten a ciertos pasajeros transportar sus coches, varios vagones de lujo con restaurantes y hasta un spa.

Las alienígenas minas de sal de Danakil, trabajando a más de 50 grados entre piratas y lagos de ácido

Con temperaturas que llegan regularmente a los 50 grados y sensaciones térmicas que suelen sobrepasar los 60 grados, las minas de sal de Danakil, Etiopía son uno de los lugares más inclementes y peligrosos del mundo. No sólo debido a las condiciones climáticas y las termas hirvientes de sulfuro del que es, por promedio, el lugar más caliente de la tierra, sino que además sus tramos desérticos y montañas están plagadas de piratas de la sal armados hasta los dientes.

Lagos de Danakil
Danakil es un territorio único en el mundo. No sólo Repleto de volcanes, vientos arenosos, arenas movedizas y constantes terremotos, sino que es además un paisaje alienígena gracias a sus termas sulfurosas y lagos de sal producto de la actividad volcánica que los formó hace millones de años.

Danakil
Si bien ya la geografía de Danakil es asombrosa, su actividad comercial y humana es incluso aún más interesante. Poblado mayoritariamente por la tribu nómada de los Afar, la extracción de la sal es la actividad comercial más popular en la región; la misma es extraída manualmente con picos y palas por incansables mineros y cargada en hileras interminables de decenas y hasta centenas de camellos, siempre escoltados por hombres armados ya que Danakil es tierra de nadie y la piratería está a la orden del día.

Camellos en las minas de sal de Danakil
El desierto es famoso por tener el suelo más caliente del planeta tierra, y además estar repleto de termas calientes sulfurosas. Así y todo, y aunque parezca increíble, es normal que los mineros trabajen descansos. Uno de sus puntos más extremos es la Depresion de Danakil, a 100 metros bajo el nivel del mar, de hecho uno de los lugares más bajos de la tierra, y con constantes tormentas de arenilla salina.

Lagos de Danakil Minero de Danakil

La actividad minera de los afar es incansable. Generalmente la rutina consiste en extraer bloques de sal trabajando sin parar hasta que todos los camellos sean cargados con la mayor cantidad posible de bloques de sal, y luego moverse en grupo en una travesía de dos días hasta el pueblo de Hamed Ela donde se comercializa la sal extraída. La celeridad del trabajo no es en vano, ya que es muy común que bandas de ladrones y piratas de la sal embosquen y ataquen a los mineros para robarles su cargamento.

Las últimas tierras de nadie en el mundo

Tierra de Marie ByrdLeyendo sobre la colonización de Australia debido al aniversario del caso de Mabo, me surgió una duda: ¿aún existe en el mundo moderno una terra nullius? esas tierras de nadie como su definición técnica en latín lo indica que, literalmente, no pertenecen, al menos de manera legal y con reconocimiento internacional, a ningún estado. Curiosamente sí, aun existen, y aunque no tan comunes como hace uno o dos siglos atrás, en el mundo de hoy encontraremos dos tierras perdidas y libres de una bandera.

La tierra de Mary Byrd
Si bien más de un millón y medio de kilómetros cuadrados de tierras completamente salvajes y ocho regiones costeras pueden sonar como un sueño para cualquier estado deseoso de ampliar sus territorios. Marie Byrd es quizás una de las regiones más remotas y de difícil acceso en el planeta. Ubicada en la Antártida, al este del mar de Ross, esta península helada está a su vez rodeada por infinidad de islas y fragmentos de icebergs. Por lo que llegar a la misma es toda una travesía, siendo casi prohibitivo el mantener una ruta de suministros lo suficientemente grande como para poder así albergar un campamento estable y declarar a la región, según ley internacional, como propia.

Si bien hubo campamentos en la misma, como el establecido por la Unión Soviética y las expediciones del 2004 al 2006, todos fueron parte de expediciones científicas temporales. Razón por la cual, al día de hoy, Mary Byrd no pertenece a ningún país.

Razonablemente hay quienes argumentan que la división territorial de la Antártida es ilegal y, en realidad, el continente entero es una terra nullius

Varias imágenes tomadas durante una de las expediciones a la Tierra de Marie Byrd.

El desierto que nadie quiere
Bir TawilBir Tawil -pozo de agua- es un caso extremadamente particular. Ubicado al sur de Egipto y al norte de Sudán el mismo es un cuasi-trapezoide de unos 2060 km² no deseado ni por Egipto ni por Sudán, de hecho, ambos países se lo quieren adjudicar al otro. Esto, no obstante, no se debe a un caso único de bondad ni a ningún otro factor en detrimento de Bir Tawil, sino que es parte del esfuerzo de ambos países por la puja de una región más grande.

Egipto desea dejar como definitiva la línea fronteriza trazada en 1899, lo que haría que Bir Tawil quede como territorio sudanés mientras que el triángulo de Hala’ib, una tierra más extensa y rica en suelo quede en su poder. Sudán, sin embargo, quiere hacer honrar la frontera trazada en los tratados de 1902, que lograría lo mismo pero en su favor, Hala’ib para Sudán y Bir Tawil para Egipto.

La muerte del mar Aral y los barcos del desierto

Alberto me hizo conocer algo tan trágico como llamativo. Ver un barco en el desierto es una vista digna de haber sido sacada de una película de ciencia ficción.

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No obstante, en el desierto cercano al mar de Aral, Kazajistán, esta no es una visión fuera de lo común. Ya que desafortunadamente, a causa de las terribles acciones contra la ecología que la Unión Soviética cometió en el área al cambiar el curso de los dos ríos que alimentaban a dicho cuerpo de agua, se llevó a que el mismo hoy día se esté “contrayendo”, y varios barcos que en el pasado se habían hundido o habían sido abandonados en sus aguas fuesen quedando expuestos en este nuevo desierto formado a partir de la desaparición de las aguas.

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1196-5.jpgAlrededor de los años 60, el mar perdió la mayor parte de su suministro natural de agua, totalizando una pérdida de 25 a 55 kilómetros cúbicos por año. Razón por la cual el mar de Aral perdería unos 20 centímetros promedio por año a partir de 1961 y continuaría así hasta 1971. Las cosas no mejorarían a partir de aquí, y durante los 70s esa cifra se triplicaría. Convirtiendo la zona adyacente de un árido desierto.

Desafortunadamente, los entre 30 y 35 mil kilómetros cuadrados de arenas de alto contenido salino expuestas por la desaparición del mar, actualmente están probando ser un desastre ecológico aun mayor, ya que son arrastradas por el viento en un radio de 200 kilómetros, arruinando así otras áreas cercanas de cosecha y causando grandes pérdidas. Se ha detectado su presencia hasta en los Himalayas.

Enlaces relacionados
A vista de Google, una vista aérea de los barcos.
-Varias imágenes y un artículo sobre el impacto ecológico de la desaparición del mar.
– Galería de imágenes de la Aral Sea Expedition.
Así desaparece el mar Aral (un video realmente desagarrador que vale la pena ver presentado en Visión Beta)

Un serendipia de resultado sin igual

La falta de tiempo que me ha acosado últimamente, y que por suerte ya ha terminado, debo agregar, me ha alejado de varios hobbies, entre ellos la lectura. No obstante, pude encontrar en los libros de fotografía un grato refugio, ya que no requerían una inversión de tiempo considerable y a la vez no fallaban a la hora de regalarme nuevos conocimientos y otorgar información.

1186-2.jpgUno de estos fue Beyond the Trail, de Rodney Lough Jr, gracias al cual, e indirectamente, pude enterarme de una de las serendipias más espectaculares alguna vez ocurridas:

Todo tuvo lugar, en 1916, cuando un grupo de obreros en el caluroso y árido desierto de Nevada, más específicamente en el área de Black Rock, un antiguo lago prehistórico seco, se encontrara realizando agujeros de sondeo sobre la superficie del mismo con el fin de hallar agua. Uno de estos, daría justo con la cavidad madre de un bolsillo geotermal en la profundidad del desierto. La presión, ahora libre gracias al orificio, haría que un géiser de agua hirviente se forme casi al instante. Sembrando terror sobre los trabajadores quienes, a pesar del gran espectáculo que el fenómeno brindaba, debieron acatar las ordenes de su capataz y taparlo. Décadas más tardes se abrirían nuevos orificios, casi pegados al original, sobretodo es de destacar, ya que actualmente del mismo sale la pluma principal, uno realizado a mediados de los 60s con fines de estudios científicos que aun continua abierto.

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La particularidad que hace a este géiser único es un subproducto del tipo de agua altamente mineralizada que expulsa, la cual, al ser tan extremadamente rica en carbonato de calcio y organismos extremófilos cuyas secreciones tiñen al agua de un color verdusco o rojizo dependiendo de la época de laño y la temperatura.

Black Rock es además, gracias a su extrema lejanía de la civilización y su relativamente poca humedad, uno de los mejores lugares del mundo para obsevar estrellas y formaciones astronómicas sin ayuda de instrumentos ópticos.

Rub’al-Khali, el desierto cuya superficie se congela

Los desiertos, maravillas de la naturaleza. Si bien se han caracterizado durante años como los reyes del calor despiadado, los mismos, durante las noches, suelen ser extremadamente fríos. No obstante, en varias partes del desierto árabe, como Rub’al-Khali al sudeste, durante los meses invernales de Noviembre y Diciembre, la temperatura puede llegar a los 0ºC. Esto, combinado con el frío inusual experimentado durante los años 2006 y 2007, ha llevado a maravillas tales como poder presenciar un desierto congelado. No será la Antártica, pero tiene su mérito.

Si bien esto suele ocurrir normalmente en la parte sudeste, ya que los vientos venidos del Índico disminuyen considerablemente la temperatura, dicho fenómeno también puede ocurrir más al norte. El siguiente video fue tomado en Kuwait, país también de la región oriental del desierto árabe.

Enlaces relacionados
Un desierto del centro de Asia desierto en el cual a veces suele nevar -por cierto, he descubierto este blog mientras investigaba para éste artículo y me ha resultado excelente y muy interesante. Así que se los recomiendo-.

Las heridas de Nevada

Semanas atrás leía un artículo sobre Wikimapia en la revista libre Neoteo. Si bien me resultó un concepto interesante fue hasta que me encontré con un mapa detallado de los cráteres de Nevada que pude ver su gran potencial.

Nevada test site
El Nevada test site, o sitio de pruebas de Nevada, es un lugar tan histórico como increíble. Una especie de paisaje post-apocalíptico reservado a películas de ciencia ficción, pero, sin embargo, muy real y a la vez aislado. En el mismo, durante la segunda mitad del siglo XX, y hasta bien entrados los 90s, tuvieron lugar todo tipo de detonaciones nucleares a manera de prueba. Muchos de los ensayos, debido a su carácter subterráneo, dejaron patentes “heridas” en la superficiedesértica. Es así que gracias a esta interesante entrada de Wikimapia, podemos observar un mapa en el cual se detallan algunos de los cráteres más notables.

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Al ver la imagen satelital tomada por el Landsat4 no pude dejar de pensar en la tan característica y agujereada superficie de un queso emmental, y si somos más quisquillosos, de un premier cru.

Pastel atómico
1136-4.jpgNo está de más este artículo para mencionar el singular sombrero de la Sr. Blandy el cual, convenientemente, utilizaría para cortar el “Pastel Nuclear” junto a su esposo, el Almirante Blandy. El mismo tuvo ocasión durante los festejos del Crossroads Project -tests nucleares marinos en los cuales se establecería el nivel de supervivencia y capacidad de operación de embarcaciones tras un ataque nuclear-. El pastel de crema y bizcochuelo a su vez sería suministrado por la US Navy.

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Orenburg, el Hiroshima secreto

Durante la Guerra Fría, la Unión Soviética y Estados Unidos realizaron todo tipo de experimentos para conocer la capacidad de operación de sus ejércitos tras una guerra nuclear. Estados Unidos los realizaría en el desierto de Nevada, utilizando soldados a los cuales nunca se les dijo bien a que se enfrentaban; por su lado, la Unión Soviética, en un experimento similar pero aun más descabellado, el 14 de Septiembre de 1954 arrojaría una bomba cerca del pueblo de Orenburg -cercano al rango de Totskoe-, la cual, tras detonar a unos 350 metros de altura a las 9:33 de la mañana, desparramaría una lluvia radioactiva sobre la población civil. Al mismo tiempo, tras una orden del mariscal Georgi Zhukov, el mismo que tras la Segunda Guerra ordenara la violación en masa de cientos de miles de mujeres alemanas y polacas con el fin de “avasallar su orgullo”, 1200 tanques y vehículos de combate así como 320 aviones avanzarían hacia el hipocentro con el fin de realizar simulacros de combate.

Miles de personas se verían afectadas y cientos perderían sus vidas. En el caso de la URSS se calcula que 45 mil civiles y soldados de la región de Totskoe murieron indirectamente como resultado del experimento. Entre las víctimas se encontraban el piloto del Tu-4 que arrojó la bomba quien murió de leucemia y su copiloto quien falleció de cáncer de médula. Hoy en día la cantidad de casos registrados de cáncer en Orenburg duplica a los encontrados en Chernobyl y es comparable con los niveles detectados en Hiroshima y Nagasaki.

Sólo una pequeña cantidad de imágenes de estos experimentos se ha filtrado, todas, tan aterradoras como asombrosas.

El experimento de Orenburg

Las imágenes de este experimento quizás no son tan chocantes como las de Nevada, ya que el duro filtro impuesto por la Unión Soviética impidió su difusión. En la primer imagen vemos a Zhukov junto a Malyshev revisando los últimos detalles del ejercicio; en la segunda imagen podemos ver una de las únicas imágenes publicadas de la detonación, es escalofriante pensar que 350 metros más abajo había 70 mil personas esparcidas en un área de 10 kilómetros.

Un tren peso ultra pesado

Roberto hizo un comentario en el artículo de la torre KVLY al que creo que vale la pena dedicarle una entrada aparte:

“Soy Ingeniero Petroquímico y suelo ver todo tipo de construcciones gigantescas. Quiero comentarte que en Mauritania tuve la oportunidad de ver un tren de varios kilómetros de largo. Estaba compuesto por más de 257 vagones y era empujado por cuatro poderosas locomotoras diesel. Su trayecto de aproximadamente unos 700 kilómetros dura más de un días, dependiendo del tipo de carga y clima. Va desde la región minera de Zourate hasta el puerto Nouadibou.

Para que te des una idea de la masa de esa formación calcula que cuando el tren pasó a unos 150 metros por delante nuestro, la tierra literalmente temblaba, y eso que no iba muy cargado. El ingeniero vial que nos guiaba nos hizo varios comentarios sobre el mismo. Llegando a decir que cuando la formación debía llevar equipos pesados o plataformas eran necesarias hasta 7 locomotoras.”

El tren de Pilbara
El tren más largo del mundo se encuentra en Pilbara, Australia. Transporta hierro desde las minas de Karratha hasta la región de Tom Price, y en promedio, lleva más de 320 vagones por viaje.

Actualización: existe un tren aun más largo.

Dasht-e Kavir – El desierto surrealista

Ubicado en el centro de Irán, la rareza de su topografía es el producto de uno de los climas más extremos en la Tierra. Y no es para menos ya que Dasht-e Kavir es uno de los territorios más secos del mundo al no recibir lluvias durante la mayor parte del año. Esto, combinado a las altas temperaturas que lo azotan -las cuales llegan a los 70ºC- lleva a que su superficie se seque, creando en el proceso enormes y uniformes “baldosas de sal”. Al estar ubicado entre distintas formaciones montañosas, las corrientes de vientos que lo cruzan adquieren una ruta regular. Dando como resultado resultado la irregular y hasta podríamos atrevernos a decir “surrealista” superficie que lo conforma. Esto, principalmente, puede observarse en los “ojos” circulares hallados en su extensión.

Esto inevitablemente nos lleva a las terrazas de Yunnanen China.

El rey de todos los desiertos
Si bien el Sahara es famoso por su extremo clima y peligrosa geografía, hay un desierto que lo hace palidecer. El desierto de Atacama no solo posee montañas y caídas que pueden llegar a perder al montañista más experto. Sino que además es oficialmente el lugar más seco del mundo, con un nivel de lluvias de .01 cm por año -para darnos una idea en Francia caen aproximadamente 200 cm por año-. Tan extrema es su sequía que las rocas presentan un patrón de erosión único en el mundo y las profundas grietas de la superficie son centenarias, ya que incluso, en algunas de sus regiones cercanas a los Andes, no ha llovido desde hace 400 años. En la imagen podemos ver uno de los famosos “lagos de sal”.

Extremos de la Tierra: El lugar más caliente y el más frío

El más caliente
El Azizia, LibiaSería muy difícil definir cual es el lugar más caliente de la Tierra, obviando el centro de ésta claro. Sin embargo, existen varios candidatos como por ejemplo el Valle de la Muerte en Estados Unidos cuya temperatura promedio en verano no baja de los 38 grados, o la región de Dallol en Etiopía con una temperatura constante durante todo el año que promedia los 34º centígrados. De todas maneras, existe un lugar muy particular que durante un día se convirtió literalmente en un infierno alcanzando la mayor temperatura alguna vez registrada. El suceso ocurrió en el desierto de El Azizia, Libia, un 13 de Septiembre de 1922 y fue registrado por una estación meteorológica de avanzada mantenida por exploradores europeos en la región. Las cifras fueron tales que marcaron unos 57.8º C dentro de la estación y se calcula que unos 66º C al sol. Debido a que el lugar donde se realizó la medición se encontraba cerca de una extensa fuente de agua, la cual amortiguó el calor, se cree que la temperatura en el desierto pudo superar los 70 grados centigrados.

El más frío
Estación VostokA diferencia del lugar más caliente el lugar más frío del planeta tiene un campeón insuperable: La Antártica. No obstante, la menor temperatura registrada hasta el momento ocurrió en la estación Vostok un 31 de Julio de 1983 cuando los instrumentos de medición llegaron a marcar unos 89.6 grados bajo cero. El desgarrador frío fue tal que la tripulación de la estación irónicamente debió de encerrarse en los grandes refrigeradores industriales del complejo, ya que las paredes metálicas y aislante térmicos de estos aminoraban el frío externo. Al salir uno de los investigadores encontró con asombro que varios bidones de fluido anticongelante estaban solidificados.

Video de una impresionante tormenta de arena en Iraq

Decenas de veces leí en libros o incluso vi reflejadas en películas representaciones de tormentas de arena en Medio Oriente. Sin embargo, toda descripción queda corta ante la verdadera grandeza de la naturaleza. Este es un video filmado durante el 2005 en Iraq, más exactamente en Al Asad, donde un conjunto de marines queda atrapado en medio de una masiva tormenta de arena. Es prácticamente como un predador gigantesco deseoso de comérselos.