Barco navegando por el canal de Suez.

La ilusión óptica de los barcos navegando en la arena del canal de Suez

En distintos tramos del canal de Suez, la estreches del mismo, las dunas y el gran porte de los barcos se combinan dando la ilusión de estar viendo barcos navegando por las arenas.

Una de las escenas comunes en varios cuentos y novelas de piratas y de fantasía en general es el relato de barcos navegando sobre las arenas de un desierto. Sin embargo, y de manera muy curiosa, estas escenas, si bien el producto de la imaginación humana, ocurren en cierta medida a manera de ilusión óptica en el canal de Suez.

Fotografía de un buque navegando por el canal de Suez.
Barco garguero dando la ilusión de estar navegando a través de las arenas del canal de Suez.

Si bien un barco navegando por el desierto es algo físicamente imposible, existe un lugar en la tierra donde, al menos de manera visual, podemos llegar a ver algo muy similar. Ésto ocurre en varios tramos del canal de Suez donde la relativa estrechez del canal, su baja altura con respecto a los montículos de arena circundantes y el enorme porte de los barcos militares, comerciales y buques cisterna que transitan a través del mismo hacen que, si nos ubicamos a unos metros del canal, podamos ver barcos que parecen navegar desplazándose por las arenas desérticas de la región.

Fotografía de un buque navegando por el canal de Suez.
Portaaviones estadounidense cruzando el canal de Suez en una de sus áreas más estrechas.

El canal de Suez tuvo un impacto gigantesco en la región, tanto económico como turístico. Cuando este fue abierto al mundo, esto permitió el paso regular tanto de cargueros como de cruceros turísticos, los cuales permitían a turistas de todo el mundo visitar las tierras de Medio Oriente de una manera más directa. Fue justamente la apertura del canal de Suez cuando los cruceros a vapor con turistas comenzaron a llegar a Egipto, volviendo así populares entre los turistas el ir a visitar las pirámides y los otros tesoros arqueológicos de la región.

Fotografía de un buque navegando por el canal de Suez.
Buque mercante cruzando el canal y dando la ilusión de estar varado en las arenas.

Barcos en el desierto

Como mencionamos anteriormente la temática de barcos navegando por las arenas es muy común y popular en el género de la fantasía literaria, sobretodo el de piratas, debido a que tanto el agua como la arena pueden ser fácilmente desplazados por objetos sólidos. Dándoles así cierto grado de similitud al menos visualmente.

Curiosamente esto no es algo que se quedó simplemente en el campo de la fantasía. Los barcos a vela con ruedas, de la disciplina denominada como «land sailing» en la cual se emplean veleros ultra livianos con ruedas para navegar por las arenas utilizando los vientos como impulso.

Otro lugar del mundo donde también podemos ver barcos aparentemente navegando por las arenas, aunque estos a diferencia de los vistos en el canal de Suez permanentemente estáticos, es en los restos del mar Aral. Al secarse gran parte de dicho mar, en uno de los mayores desastres ecológicos del siglo XX, una curiosa cantidad de barcos previamente hundidos quedaron expuestos en las arenas que solían ser el lecho de dicho cuerpo de agua.

Leave a Reply

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR
Aviso de cookies