RAD6000, el ordenador de 33 MHz que cuesta 300 mil dólares

RAD750Computadores costosos los hay de todo tipo, pero el RAD6000 se lleva todos los laureles. Creado para soportar las más arduas condiciones a las que una nave o sonda espacial puede encontrar en el espacio exterior, el mismo, diseñado por IBM Federal Systems -ahora parte de BAE- para la USAF durante los 90s, posee una velocidad de proceso no superior a los 35 MIPS así como una frecuencia máxima de reloj de 33MHZ y unos modestos 128 megas de ECC RAM. Todo, operado desde un sistema operativo en tiempo real llamado VxWorks. La razón de su costo, como lo habrán notado, no es precisamente su velocidad, sino su capacidad para soportar las inclementes temperaturas del espacio y, como su nombre lo indica, resistir altos niveles de radiación. Si bien resulta poco comparado con «simples» ordenadores de escritorio actuales, el RAD6000 alcanza y sobra como para servir de computadora de vuelo en todo tipo de naves.

Si bien el RAD6000 tiene un sucesor, el RAD750, con un precio similar y prestaciones un poco más elevadas, el RAD6000 es ciertamente la estrella indiscutible del espacio, encontrándose en al menos 200 satélites y naves de todo tipo, entre los que se incluyen los históricos vehículos Spirit y Opportunity y la sonda Mars Phoenix Lander. Solo 10 naves utilizan el modelo 750, entre ellas, la más famosa es la sonda Mars Reconnaissance Orbiter.

Enlaces relacionados
Una entrevista a Peter Gluck de la NASA (en inglés) sobre el RAD6000 y su uso en el MPL.
Las distintas naves espaciales, incluido el transbordador espacial, y los procesadores que utilizan. Muchos podrán sorprenderse al observar que una vehículo tan espectacular como el transbordador utiliza un software de control que no supera el mega y el cual es ejecutado desde un procesador 80386. Pero, en un medio donde lo reducido y lo eficiente reina, esto es la regla.

16 Comments

  1. Es decir, que la computadora con la que yo jugaba al Barbarian 15 años atrás podía controlar una nave espacial ?

  2. Muy buena la página del enlance. Me da escalofrío pensar que el legado más lejano de la humanidad, el Voyager, tiene un mítico RCA 1802 de 8Bit. Una pieza misma de la historia tecnologica.

    Y como soy un friki incurable me la he pasado horas jugando con el emulador web del RCA 1802.

    http://www.elf-emulation.com/1802.html

  3. Además utilizan los mismos procesadores durante décadas y décadas por una cuestión de manejo. Generalmente las partes vitales de código las programan en lenguaje máquina, y si siempre se utiliza un mismo tipo de procesador con el tiempo van a ir surgiendo especialistas que lo conozcan como las palmas de sus manos.

  4. Civil, que bueno encontrar a alguien más que considere que emular instrucciones y hacer pequeños programas que corran en un elf es un pasatiempo 😆

  5. Igualmente por más escudos antiradiación que le pongan 300 mil dólares es una exageración.

  6. Roger… creo que sin esos escudos les saldría más caro con el tiempo… reparar una nave no es barato ni tampoco mandarla al espacio y estoy seguro que supera en costos, por mucho, 300 mil dólares que terminan siendo una nadería.

  7. Roger, construir un semiconductor que soporte ionización y radiación extrema es un proceso muy complejo. Agreguemos a eso el que no se produzcan en masa y ahí tienes al menos 150 mil dólares de coste de fabricación.

  8. Muy bueno el post, no tenía ni idea del coste de este tipo de ordendores. En este caso queda demostrado que la potencia no lo es todo en ese ambiente.

    Un saludo.

  9. Por lo menos se debería poder jugar al tetris 😛

  10. WOW tan costoso y tan simple!

  11. a este tipo de ordenadores les quedan los dias contados…
    el futuro es el grafeno como sustituto del silicio en los ordenadores lo que lo ace mucho mas resistente a golpes i a radiacion e incluso mas rapidos que los que utilizamos hoy en dia en nuestras casas.

    enlace del material: http://es.wikipedia.org/wiki/Grafeno

  12. IBN ya esta desarollando procesadores de 26ghz con este material (investigando)

  13. 33Mhz! suena a chiste por estos dias

  14. Seré muy viejo, pero mi primer ordenador tenía 1,3 mhz y 32 kbs de ram 😀
    Era un Dragon32, 1983 ¡Qué lejos quedan esos años!

  15. Espero que el RAD6000 al menos no fuese a casette.
    Piii pirpipiri…

  16. Los comentarios anteriores son del 2009, ahora en el 2012, imaginen a varios core i7 tripulando una nave y analizando el espacio, eso si sería un aprovechamiento de potencia.
    Ahora debe ser por esos 33Mhz que los extraterrestres nos ven como una sociedad lejos de ellos, por favor lancen esos core i7 al espacio para que los aliens vean de lo que son capaces los humanos!!!

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