Torbellinos en la superficie de Marte.

Los remolinos de viento de Marte que salvaron a Spirit y Opportunity

Cuando la NASA envió a Spirit y a Opportunity a Marte pensaron que solo durarían 90 días en funcionamiento. El descubrimiento de remolinos cambió todo.

Cuando la NASA planeó la misión Mars Exploration Rover (MER) la cual se convirtió en una de las más famosas misiones a Marte a lo largo de los años, los rovers MER-A Spirit y MER-B Opportunity tenían el propósito de explorar la superficie marciana por solo 90 días.

Una vez amartizados en dos puntos distintos de la superficie del planeta rojo, estos debían viajar por la misma recolectando muestras y estudiando características geológicas de la superficie de dicho planeta.

Los ingenieros de la nave esperaban que los mismos duren en funcionamiento solo por 90 días. Después de 90 días, según estimaban sus cálculos, los paneles solares de los rovers quedarían tan cubiertos de polvo marciano que los mismos no serían capaces de suministrar a las baterías de los vehículos con suficiente energía fotovoltáica.

Diablos de Marte.
Remolinos en la superficie marciana.

No obstante, algo fascinante tuvo lugar en dicho planeta. Algo que los científicos no esperaban ni creían posible. Las baterías de los mismos continuaban llenándose a niveles normales, como si algo regularmente estuviese limpiando los paneles solares de estos.

Tras investigar detenidamente los videos capturados descubrieron algo fascinante, la superficie marciana tenía vientos mucho más alto de lo esperado, y además la misma estaba repleta de pequeños remolinos a los cuales los investigadores denominaron como «dust devils». Estos, inesperadamente, limpiaban los paneles solares una y otra vez.

En total la misión fue lanzada en el año 2003 y los vehículos depositados en la superficie en el año 2004 tras un viaje desde la Tierra a Marte en el punto en que ambos planetas se encontraban relativamente en sus órbitas más cercanas. El rover MER-A Spirit duró en funcionamiento hasta el año 2004 mientras que el rover MER-B Opportunity duró en funcionamiento hasta el año 2018. Este último mantiene el récord de distancia recorrida por tierra por un vehículo en otro planeta.

Imagen de Marte.
Superficie de Marte.

El texto de la NASA

Usted fue sorprendido por uno de ellos justo ayer, y fue una experiencia endiabladamente aterradora. Este no era uno de los pequeños remolinos del desierto de Arizona, de sólo unas cuantas decenas de metros de alto y de unos cuantos metros de diámetro… y que desaparecen en segundos.

No, lo que le golpeó ayer fue una monstruosa columna alzándose varios kilómetros de altura y de cientos de metros de ancho, diez veces más grande que cualquier tornado de la Tierra. Arena rojiza y polvo azotándole a más de 30 metros por segundo (70 millas por hora) llevaron la visibilidad a cero, erosionando el cristal de su escafandra, y llenando de polvo cada pliegue y arruga de su traje espacial.

Durante 15 minutos se encogió y resistió las bofetadas. La peor parte fue el incesante crujir y relampaguear de rayos en miniatura mordiéndole a usted y su vehículo, y la fuerte estática en su radio que le impedía pedir ayuda.

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One comment

  1. 😯 me parecio terrorifico :sad:antes creia que los diablitos de marteno existian 🙄

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