La Odisea del longevo satélite ISEE-3/ICE

1452-2.jpgSi hay una prueba de las capacidades de reciclar, reutilizar y re-implementar con las que cuenta la NASA es el satélite ISEE-3/ICE. Lanzado a finales del 78 bajo la denominación ISEE-3 -International Sun-Earth Explorer- su función sería estudiar la magnetosfera terrestre y su interacción con los vientos solares. Pero terminada esta tarea, el satélite permanecía en perfecto estado, por lo que en el 83, utilizando la gravedad lunar como impulso, se lanzaría a su nueva misión. Bajo un nuevo nombre, ICE -International Cometary Explorer,- tras dos años de viaje el complejo aparato llegaría a unos 7.800 kilómetros del cometa Giacobini-Zinner, posicionándose en su cola y obteniendo valiosos datos sobre el mismo.

El éxito de la misión haría que un año después, tras acercarse lo suficiente, comenzara un estudio del famoso cometa Halley, siendo el primer satélite en estudiar dos cometas. Tras esto, su instrumental sería configurado para tomar una órbita solar e inmediatamente quedar en modo de espera y ahorro de energía apagando sus 13 instrumentos de análisis científico. Dormido en el mar celestial pasarían así los años y las décadas, olvidado por sus creadores, y siendo ocasionalmente, cada varios años, saludado por la Tierra con la única intención de comprobar si aun funcionaba.

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El gráfico anterior muestra la intrincada Odisea del satélite ISEE-3/ICE hasta el 2012. Todavía le quedan más viajes que recorrer a lo largo de la década del 10.

Pero nuestro pequeño viajero resultaría ser más eficiente y durable de lo que cualquier persona imaginaba al momento de ser construido, y tras 22 años de haberse ido a «dormir», sería contactado por el Jet Propulsion Lab a través de la Deep Space Network con una nueva misión. Seguir su órbita actual, la cual lo acercará a la Tierra, y volver a la Luna para el 2014, punto de partida desde el que iniciaría su caza de cometas 25 años atrás con el fin de nuevamente lanzarse a cazar cometas. Si todo sale bien, nuevamente volverá a encontrarse con cometas, aun no definidos por la NASA, en los años 2017 y 2018. Rompiendo nuevamente todos los récords unos 40 años después de haber abandonado la Tierra.

Enlaces relacionados
Excelente artículo con preguntas a uno de los responsables del proyecto por la Planetary Society (en ingles).
Galería del ISEE-3/ICE oficial de la NASA.

27 Comments

  1. Como ya te lo mencioné soy ingeniero y la aeronáutica y el aeroespacio me interesan como pocas otras cosas, y esto no lo sabía. !Que gran historia!

    Hoy tengo insomnio, así que me voy a quedar leyendo todo lo que pueda encontrar sobre el ICE 😀

  2. «satélite Giacobini-Zinner» cambiarlo por «Cometa Giacobini-Zinner»

  3. Oskar, me alegro.

    Emmanuel, muchas gracias por la corrección. Escribí tantas veces la palabra satélite que esta quedó inconscientemente en mi mente 😛

  4. Menudo viaje. Es una pena que este satélite no cargue una cámera como aclaran en el artículo de la Planetary society, supongo porque tomar imágenes no era parte de su misión original. Imagino que bellas imágenes hubiese devuelto.

  5. Algo está funcionando mal son las 7:03AM pero la hora que figura en mi comentario dice que fue hecho a las 3:03

  6. Notable 8O, me recordo al conejito de las pilas duracel: Y dura, y dura, y dura…

  7. Pregunta de ignorante pero como hacen para encontrar un satelite que estuvo 20 años flotando en el espacio ?? por la orbita ?

  8. Impresionante pero me pregunto: ¿no es que acaso se le acaba el combustible tras viajar tantos miles (¿millones?) de kilómetros?

  9. Jon los satélites no usan combustible en sus viajes, sería imposible que almacenaran tanto combustible. Lo que hacen es entrar en órbitas de empuje y usan así el empuje gravitacional de los planetas y Lunas para ganar momento

  10. Y más allá de lo que dijo Purina en el espacio al no haber un arrastre de gravedad como en la Tierra un cuerpo en movimiento mantiene su momento, por lo que si la sonda es impulsada a n kilómetros por segundo, una vez alcanzada esa velocidad puede tranquilamente apagar sus motores y no desacelerar.

  11. Aki prueba y error seguramente 😆 imagina a un científico despeinado arrancándose el cabello mientras intenta hacer cálculos para averiguar dónde está la bendita sonda espacial 😆

  12. Bueno con el poco presupuesto que tienen los señores de la NASA en relación a su monumental tarea, no les queda otra alternativa que reciclar y reciclar.

  13. Ahora entiendo, gracias 🙂

  14. Que lastima que lo dejaron durmiendo tanto tiempo, podrian haberlo utilizado para mil experimentos y mediciones.
    Podrias dedicarle un post al Mir, ese si que tuvo odiseas varias.

  15. No entiendo si no tiene cámara no debe servir de mucho a menos que hagan mediciones puramente científicas

  16. Y seguramente gnc no usa. Bien por la NASA 🙂

  17. Wow igualmente comparado con el Voyager su viaje fue corto 😛

  18. Otra no les queda si no reciclan no pueden hacer la mision

  19. otro detallín con la ayuda que USA le da a Israel por año para bombardear a Palestina se podrían financiar 2 NASAS

  20. Si, efectivamente como todos han dicho las claves son: reciclar y reciclar y «usar» ( 😀 ) las leyes de Newton para calcular viajes a distancias astronómicas sin gastar mucho combustible 🙂

  21. Igual sin cámara es medio un desperdicio imaginen una foto de la superficie del cometa Halley

  22. Para el público sí, pero la data científica recolectada vale la pena.

  23. Já fui barrado novamente.
    As verdades não se podem divulgar?
    Um dia «elas» rebentarão sobre as vossas cabeças, quer queiram, quer não, muito pior do que o desfazer da obscurantista ideia de que o Sol girava à volta da Terra…

  24. Acham que somos o centro deste Universo «conhecido» (existem outros Universos ) ???
    Acham que somos os únicos seres Pensantes e Inteligentes deste Universo( para já não falar dos outros)?

  25. Lastima que hoy en dia no sean tan duraderas lo que hace la NASA, los exploradores de marte llevan algunas temporadas y casi hablan de un milagro. Que robustez tiene ese «bicho»

  26. Vaya, no tenía ni idea. Genial entrada. Esto es similar a los coches antiguos (que duraban años) y los actuales, que casi trae más cuenta comprarte uno nuevo que arreglarlo…
    Un saludo

  27. eso si es un satelite bien hecho.

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