El loro hallado por Humboldt que salvó a un idioma de su extinción

Cuando el gran naturalista Alexander Von Humboldt exploró las Américas descubrió un loro que era el último ser vivo que conocía palabras de la lengua atur.

Alexander Von Humboldt fue uno de los mayores y más intrépidos exploradores de la historia. A tal punto que el mismo Darwin lo llamaría «el más grande viajero científico de todos los tiempos». Uno de sus principales intereses eran las tierras de América, y es allí donde encontraría un loro que había pertenecido al último parlante de la lengua aborigen de los atures. Tribu americana con una rica y compleja lengua la cual gradualmente fue desapareciendo con la misma tribu tras esta ser decimada y luego asimilada.

Pintura del naturalista e ilustrador Alexander Von Humboldt.
Alexander Von Humboldt , naturalista y explorados. Uno de los mayores ilustradores de la vegetación en la historia.

Constantemente desaparecen lenguas en el mundo, de hecho, en el presente «gracias» a la globalización este problema ha aumentado a niveles nunca antes vistos. Sin embargo, este fenómeno no es algo nuevo y en el pasado, aunque a un ritmo mucho menor, múltiples lenguas tribales se extinguían tras grandes accidentes, como sequías prolongadas, guerras, tornados u otros tipos de catástrofes que dispersaban irremediablemente a sus pequeños números de parlantes.

Durante su travesía científica por América de 1799 a 1804, donde además documentar nuevas especies realizó algunos de los mejores tratados científicos ilustrados sobre la vegetación del continente, Humboldt notó esta problemática con respecto a la acelerada y constante desaparición de las culturas locales. Esto quedaría demostrado en su viaje a la región de San José de Maypure, lugar en el que vislumbraría un panorama desolador. Los indígenas atures que deseaba contactar, según le contaron pobladores de la zona, habían sido atacados por caribes, y ya nada quedaba de ellos.

Tras unos días le harían llegar la noticia de que solo un pequeño vestigio de la lengua atur quedaba vivo, un viejo loro casi desplumado que había pertenecido a uno de los últimos atures. Humboldt invertiría gran cantidad de tiempo intentando comprender los gritos y parloteos del loro, logrando llegar a catalogar 40 palabras tras un duro y arduo trabajo. El último legado de una cultura extinta, y ahora, a partir de ese momento, completamente perdida en el tiempo para siempre. Una cultura que paso a convertirse en parte de la Historia misma.

Si bien hoy en día varios lingüistas afirman que lo más probable es que con los años el loro deformara las palabras y estas en realidad no reflejen verdaderamente la fonética atur, las notas realizadas por Humboldt son, en efecto, el último legado y vestigio de su cultura. Un mal, la desaparición de culturas y leguas, que a finales del siglo XX y sobretodo a principios del siglo XXI se ha convertido en un mal endémico, con cientos de lenguas indígenas en todo el mundo al borde del colapso y la desaparición.

El nushu, la lengua de las mujeres

Una historia parecida puede ser la del Nushu, la lengua secreta de las mujeres en la China feudal la cual fue creada para poder comunicarse sin que los hombres supiesen de lo que estaban hablando. La misma esta al borde de la extinción, aunque existen varios esfuerzos en todo el mundo, y lógicamente sobretodo en China, para intentar recuperarla y que esta no se pierda en las arenas de la historia.

Kunstformen der Natur

Otro gran ilustrador científico de la naturaleza fue Ernst Haeckel. En Anfrix ya hemos hablado sobre su maravillosa obra, el Kunstformen der Natur, o, en español Obras de arte de la naturaleza.

Hemos hablado en detalle sobre el Kunstformen der Natur en el siguiente artículo.

Ilustraciones del Kunstformen der Natur.
Medusas varias.

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Lincos la lengua universal

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― En Google Books podemos leer más sobre la misión a Atures del libro escrito por el mismo Alexander von Humboldt y William Macgillivray -desafortunadamente solo lo pude encontrar en inglés-

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13 Comments

  1. Es increible la cantidad de cosas que Humboldt descubrió, pero esta es una de las mas espectaculares, según me contaba un profesro amigo, muchas de las cosas que descubrió en los viajes, no fueron documentadas, no se hasta que punto sea cierto.
    saludos Oliver.

  2. Enzo, lo de la falta de documentación de varios de sus hallazgos es cierto según tengo entendido. Humboldt era muy profesional y solo se dedicaba a documentar sobre temas que el dominaba. Muchas otras cosas las pasaba como datos o «guías» a amigos expertos en el tema para que ellos las investiguen.

    Saludos 🙂

  3. Pero era una lengua o un dialecto ??

  4. Por lo que pude leer era efectivamente un dialecto ya que era un desprendimiento muy maduro de una lengua aborigen hablada en común por las tribus de la región de la cuenca del Amazonas.

  5. Si te interesa, hay una novela llamada La medición del mundo o algo así que cuenta los viajes de Humboldt de una manera muy amena

  6. pero por q decís q el otro articulo esta mal redactado? a mi me pareció muy bueno y no encontré nada MUY mal escrito esta muy bueno 😉

    imagino q cuando llegaste aca como muchos extranjeros no hablabas nada de español 😆 todo a su tiempo 😉

  7. jaja, y el loro de mi mama solo sabe decir
    «hola lore» «como hace el gato?» «que haces ahi vo’?» «chau»
    Como para salvar el castellano con el loro de mi mama 😕

  8. has escuchado de los loros kea australianos(creo). vi un documental en el que decían que tienen un intelecto aproximado a un niño de 6 años…

  9. Show off, dicen que los loros, en general tienen la capacidad de un niño de 5 años, pero te juro que cagan como un infante de 1 año 😆
    En Discovery Channel, vi a uno, que tenia como 30 años, y comprendia de colores y formas. Ssi le pedias, por ejemplo, una estrella, el lorito de daba la estrella. Si le pedias que discriminara algun color, te alcanzaba solo las piezas del color que vos le pedias…. ahora, son muy celosos y teritoriales. El de mi mami, no deja que yo me acerque a ella cuando el esta presente, y hay una silla del comedor, que es solo de el y nadie mas que el. A pesar que me odia, le enseñe un par de trucos algo graciosos. Eso si, no dice «palabrotas»

  10. Laura, me interesa mucho. Voy a tratar de conseguirlo 🙂

    lukillo, jajaja porque venía con el «estigma» de un mail que me mandaron diciendome «terrorista gramatical» 😆

    Ephraim, ¿y nunca te tentaste a enseñarle otro vocabulario más picante? como digamos «ehh vos hd…» 😆

    Show off, algo había leído. No sabía precisamente que era de Australia esa raza de loros, ¿ puede ser la Arcoiris ?

    Ephraim, si! murió hace 2 semanas pobre bicho 🙁

  11. Oli, el lorito ese que era un capo???? que pena. buena vida se dio tambien, muchos años

  12. Oli, investigué un poco y resulta que los kea (nestor notabilis) son de Nueva Zelanda (no se por qué, pero siempre confundo la fauna australiana con la neozelandesa), específicamente en la isla del Sur. Además creo que el loro que mencionó Ephraim era precisamente un kea.

  13. Show off, era un loro gris. puede ser….

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