Aprovechando el interés por Esparta que desató la película 300 decidí hacer una guía puntual comentando que es lo que realmente pasó en las Termópilas y quién era quien en este tiempo.

Quienes eran griegos

Pintura de Leonidas el rey Espartano.
Leonidas en Termopilas, Jacques-Louis David. 1814 Tags: grecia, europa, grecia antigua, batallas, guerras,

Hoy en día hay una confusión muy grande con respecto a Grecia, de hecho es normal escuchar a la gente referirse a las distintas polis como «los griegos» como si todo el mundo helénico fuera un conjunto indivisible cuando en realidad lo único que unía a Grecia era el idioma.

Las distintas polis eran muy diferentes unas de otras, y en algunos casos entre ellas no se consideraban como la misma gente -por ejemplo los escritores atenienses solían referirse a Esparta como «los otros»-.Para notar las diferencias entre unos y otros podemos remarcar el trato a la mujer, mientras que en Atenas a la mujer se la subyugaba en Esparta se la dejaba ser libre, poseer propiedades, elegir con quien se casaría, participar en las decisiones de la ciudad e incluso entrenarse militarmente.

De hecho hasta poseía derechos que el hombre no, como la posibilidad de poder tener «amantes legales» sin que el marido pueda oponerse -esto es ya que tener la posibilidad de tener hijos de un hombre más fuerte se consideraba como un derecho indispensable-. Es decir, si bien había un concepto de pan-helénico, es decir un concepto de una cultura y sociedad griega como un todo, las sub-culturas griegas eran muy diferentes unas de otras al punto de sentir una rivalidad casi foránea entre estas.

Esparta, el pueblo guerrero

Los pueblos que conocemos hoy en día como helénicos no eran originarios de la región, sino que pertenecían a pueblos del Norte que bajaron y conquistaron las distintas zonas. En el caso de Esparta, cuya leyenda dice que son los descendientes directos de Hércules, dominaron Esparta con facilidad y esclavizaron a la población local, los ilotas.

Ya que los ilotas superaban numéricamente a los espartanos en una proporción de 10 a 1 -aunque algunos autores remarcan una relación de 15 a 1- los espartanos derivaron las tareas agrícolas a los ilotas y ellos se concentraron en la milicia. De esta manera, a pesar de ser superados ampliamente, su poderío militar ponía a los ilotas constantemente a raya.

Esto a su vez hizo que se convirtieran en los mejores guerreros de la historia de la humanidad ya que su entrenamiento comenzaba a los 7 años y el honor era rigor en sus vidas. No solo en lucha armada y en formaciones de falange eran expertos, sino que además su entrenamiento en el arte del Pankration -arte marcial basada en lucha desarmada de tipo combinada- los hacía rivales mortales con o sin armas.

Reenactores griegos.
Reenactores griegos.

Licurgo y los Reyes

Licurgo fue el Rey más importante de Esparta. Sus decisiones prácticamente deshicieron las desigualdades sociales entre los espartanos y aportaron a construir la personalidad y el carácter que haría a Esparta mundialmente reconocida.

De hecho, cuando le sugirieron construir paredes para defender la ciudad respondió: «Esparta no necesita paredes, los espartanos son sus paredes». Además de las reformas sociales creó la base legal y el sistema militar de carácter estoico.

Con lo que respecta a los Reyes de Esparta siempre debía de haber dos Reyes con el mismo poder, ya que esto evitaba la subida de un tirano que con caprichos y ego destruyera la polis. Este sistema probó ser excelente al punto que luego, siglos después, sería adoptado por Roma convirtiendo a la República en un sistema legal comandado por dos cónsules iguales. -Y como la historia ha sabido mostrarnos cuando cae la República y nace el Imperio, abandonándose el sistema de dos Cónsules por el de un Emperador todo poderoso, los excesos, caprichos y egos de éstos Emperadores destruyeron a Roma-

Los antecedentes a Termópilas

Persia fue un caso especial, un «Imperio Meteórico» cuya desintegración ocurrió tan rápidamente como su ascenso. Tras estancarse su expansión por el Oeste bajo el mando de Jerjes I el Rey Dios, como era considerado por «sus» pueblos -Persia tenía conquistadas decenas de naciones que utilizaba para la guerra- Jerjes decidió conquistar Grecia, la cual a causa de sus diferencias estaba debilitada por las guerras internas.

El primer intento fue en Maratón, donde los atenienses resistieron gloriosamente y lograron detener el avance persa a fuerza de lágrimas, sudor y sangre. El segundo intento esta vez tendría como fin ingresar por Termópilas.

¿Era tan brutal Persia?

En la película se muestra a los persas como monstruos deformes, pero la realidad es otra. Persia fue una de las primeras naciones en la historia en proponer un trato decente a los esclavos y ciertamente una de las primeras en considerar que los rivales, a pesar de ser enemigos, tenían sus derechos como seres humanos. Su nivel cultural era notable y rico con bibliotecas repletas de volúmenes e investigadores de todas las ciencias. Ciertamente sus ciudades eran las joyas de Oriente y del mundo. 

La batalla de Termópilas, las puertas calientes

Tras retirarse de Tesalia en lo que intentó ser un ataque preventivo varias polis griegas se «aliaron» a Persia. Por esta razón se organizó una junta en Corinto a la que asistieron aproximadamente 30 ciudades para dialogar sobre como detener a los persas.

Leonidas y sus tropas.
Leonidas y sus tropas.

Desafortunadamente las peleas internas dividían la decisión, sin embargo Temistocles logró convencerlos de formar un ejército combinado al mando de los espartanos que detuviese a los persas en la «Puerta de Grecia», es decir las Termópilas, cuya geografía anulaba la superioridad numérica de Jerjes.

Por motivos religiosos Leonidas no pudo conseguir el ejército cuando lo solicitó, y temiendo que la espera hiciera que los persas crucen el estrecho de las Termópilas se lanzó en una misión suicida empleando a su guardia personal de 300 hombres, 600 esclavos ilotas -2 esclavos por cada espartano- 700 tespios, 400 tebanos y un combinado de hombres de otras polis que en total llegaban a unas 7 mil unidades. Enfrentándose a un ejército de entre 250 mil y 400 mil persas.

Al llegar Jerjes esperó cuatro días a que los griegos depusieran las armas -tiempo que Leonidas aprovechó para fortificar las murallas de la fortaleza-. Al ver que los griegos no se asustaron por sus tropas envió a un emisario que les exija deponer las armas, a lo que Leonidas respondió con la que se convertiría en la frase más famosa de la historia militar: -Ven a buscarlas tu mismo-. Acto seguido comenzó la batalla.

La excelente formación espartana y la geografía hicieron que fila tras fila de persas sea diezmada por los griegos, quienes casi no sufrieron pérdidas. Jerjes enfurecido ya que esto suponía un fuertísimo golpe a la moral de su ejército envió a su élite, Los Diez Mil Inmortales, pero el resultado fue prácticamente el mismo. No obstante, los griegos comenzaban a cansarse tras días de lucha, pero ninguno cedía un solo centímetro.

Termopilas, Grecia, en la actualidad.
Termopilas, Grecia, en la actualidad.

El principio del fin llegaría a causa de un traidor, Efialtes, quien le muestra a Jerjes un paso oculto, el cual Jerjes utiliza para rodear a los Griegos. Tras enterarse de esto Leonidas le ofreció a quien no quisiera morir la posibilidad de retirarse.

Sólo su guardia de 300 hombres y unos mil griegos más que decidieron morir junto a los espartanos permanecieron fieles. La batalla fue cruenta y en ella morirían heroicamente casi todos los griegos de los cuales solo dos logran sobrevivir.

La importancia de Termópilas fue fundamental, ya que además de ganar un tiempo vital sirvió de inspiración para los griegos quienes emocionados por la actitud heroica de Leonidas finalmente lograron derrotar a los Persas, siendo la batalla de Salamina el punto final a las intenciones persas sobre Grecia.

La Batalla naval de Salamina

Mientras Leónidas y sus espartanos luchaban contra Jerjes por tiera, Temístocles y sus atenienses lo hacían por el mar. La batalla de Salamina fue una batalla complementaria a Termópilas en la cual 1500 navíos y 250 mil hombres se enfrentaron entre si. El objetivo de Temistócles fue el evitar que los persas desembarquen en la retaguardia espartana. Puedes leer más sobre esta batalla naval, que al día de hoy continua siendo la batalla naval más grande de la historia, en el artículo que hemos escrito sobre la misma.

Batalla naval griega.
Ilustración de una batalla naval griega.

La película

De todas maneras, si bien dista mucho de la historia real, recomiendo la película como una buena pieza de entretenimiento y diversión. La acción es excelente, los actores dieron todo para entrenar sus físicos y la trama es entretenida. Lo que más se puede halagar es el excelente arte visual de esta.

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