El primer libro de cocina de la historia, The forme of Cury

El primer libro de cocina fue escrito para uno de los más famosos, despiadados y glotones reyes ingleses, Ricardo II. Ve aquí las recetas.

El rey Ricardo II de Inglaterra (1367 – 1399) tenía un gusto por la buena comida inigualable, entre los manjares con los que solía deleitarse habitaban todo tipo de comidas e ingredientes que, muchas veces, mandaba a traer especialmente de su lugar de origen por emisarios.

También así su servicio de cocineros era formidable, entre ellos trabajaban los mejores profesionales del reino. Esto llevó a que gradualmente fueran adoptando técnicas y recetas que, en pos de complacer a su rey, fueran aptas a su gusto. Es así que en 1390 presentan un manuscrito con aproximadamente 250 recetas y técnicas de cocina. Curiosamente el manuscrito es el primero, en idioma Inglés, en mencionar la existencia del aceite de oliva o la utilización de recetas con ingredientes tales como ballenas y elefantes.

Página de The forme of Cury.
The forme of Cury, el primer libro de cocina de la historia. Versión del siglo XVII. Las versiones originales del libro no han llegado a nuestros días y fueron perdidas en el tiempo.

Si bien existen manuscritos que predatan a «The forme of Cury» estos no son libros de cocina, son más bien recetas y consejos aislados. La diferencia que presenta el libro del Ricardo II es que es un compendio cohesivo de recetas y una completa descripción de técnicas afines a éstas.

En si éste es el primer libro con la intención de enseñar a cocinar, tal cual los libros modernos. El nombre del manuscrito original es imposible de saber ya que gran parte se perdió en el tiempo «The forme of Cury» es el nombre otorgado por Samuel Pegge, librero que lo re-editó en el siglo XVIII.

Sin duda alguna otro de los detalles muy interesantes de esta obra culinaria medieval es la siguiente mención en su prefacio: «Aprobación y consentimiento por los maestros de la medicina y la filosofía que componen su -refiriéndose a Ricardo- Corte». Se preguntarán por qué tan singular mención.

En la Edad Media la medicina y la cocina estaban fuertemente ligadas, muchas plantas y pócimas eran utilizadas para sanar pacientes y además se tenía un temor muy grande a los venenos. Mencionar la aprobación de los hombres de ciencia de la corte significaba dejar claro que ninguna de las recetas era mortal o perjudicial.

Otro de los detalles importantes es el observar la compleja elaboración de algunos platos orientados especialmente a la Corte. Se mencionan centros de mesa hechos de frutas representando batallas navales, personajes históricos y hasta figuras tamaño real de los nobles.

Plato hecho siguiendo una receta de The forme of Cury
Plato hecho siguiendo una receta de The forme of Cury, el primer libro de cocina de la historia.

Como nota de color Ricardo II también fue el inventor del pañuelo y además fue la primer victima de La Guerra de las Rosas entre las casas de los York y los Lancaster. Dichas familias fueron las inspiraciones para los Stark y los Lancaster en el libro y posteriormente la serie de HBO Juego de Tronos. Como podemos ver Ricardo II fue la inspiración para el rey Roberto Baratheon.

Escaneo de la versión del siglo 18 realizada por Samuel Pagge, quien en efecto fue el que nombró el libro como The Forme of Cury.

Datos varios del libro

  • No está escriot en inglés moderno, sino que utliza un precursor del inglés actual denominado inglés medio.
  • Quizás no haya sido el primer libro de cocina de la historia, ya que el libro de cocina francés Le Viandier of Taillevent es también de esa época y, si bien los historiadores creen que el libro de Ricardo II fue escrito primero, es imposible saberlo a ciencia cierta.
  • Las recetas utilizan una gran cantidad de azúcar comparadas con el Viandier, en efecto la mitad de las recetas incluyen frutas y podrían considerarse agridulces. Un tercio de las recetas requieren varias cucharadas de azúcar.
  • Hay recetas para carne de ballena, carne de focas y carne de un tipo grande de delfín.

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5 Comments

  1. Muy interesante, pero si la tradición culinaria inglesa es tan antigua ¿Por que su comida parece sacada del mismisimo infierno? 🙂

  2. Ese, es un misterio del universo 😀
    .
    .
    (Nota a la experta, a ver si nos explica el por qué cuando lea esto)

  3. Puesss, los vecinos ingleses sí tienen comidas desagradables, pero nosotros los Galeses tenemos manjares deliciosos: Tortas (la Torta Galesa es reconocida mundialmente); Bara Brith (El pan frutal más delicioso); quesos y sobretodo las recetas que incluyen cordero!. Ahora que estoy viviendo en la Argentina he encontrado también comidas muy ricas.

    Eso si, si quieren una respuesta del enigma inglés, es simple: porque son amargados!

  4. Yo una vez probé Torta Galesa!
    Y les puedo decir que es un manjar 🙂

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