Athanasius Kircher fue un monje Jesuita que realizó algunos de los experimentos más alocados en la historia. Si bien Athanasius muchas veces inventaba datos para que le cierren sus experimentos y teorías, otras veces interpretaba las cosas para el lado que le venía en gana, y otras veces hasta eran inventos tan locos y ridículos que no tenían sentido alguno.

Más allá de todo esto Athanasius era un científico más digno de ser llamado científico que el mayor practicante ferviente del método científico hoy en día. ¿Por qué? porque más allá de sus errores Athanasius tenía un deseo innato por descubrir, por explicar el mundo, por descifrar esa naturaleza matemática de las cosas y explicarlo a través de modelos reproducibles a pesar de carecer de las herramientas y metodologías que la ciencia moderna ofrece.

Imagen de la Musurgia Universalis.
Instrumento para espiar conversaciones a distancia. Musurgia Universalis, Athanasius Kircher.

Athanasius era amante de la música, gusto que no solo se reflejaba en los alocados instrumentos que diseñaba y construía, sino también en su deseo de conocer el por que eré la música era algo tan hermoso. Es por esto que nuestro monje favorito tenía la idea de que la harmonía de la música reflejaba las proporciones del universo.

En si el creía que existía una proporción, no por el sonido per se, sino que esta proporción era dada por la naturaleza misma -algo que de cierta manera ahora sabemos que es cierto, solo que la llamamos frecuencia y longitud de onda-. Es por esto que Athanasius en su tratado Musurgia Universalis no solo propuso planos para construir un órgano de agua, anotar las notas musicales del canto de los pájaros, un oído mecánico gigante conectado a una estatua parlante para asustar a los amigos, etc. Sino que además estudió la composición del oído humano, y lo comparó al de varios tipos distintos animales.

Athanasius llegó a la conclusión que el sonido no existía por si mismo como creía la mayoría de pensadores de su época, sino que era la resonancia -aunque él no la llamó por ese nombre- dentro del oído la que formaba el sonido.

Una reproducción digital de Musurgia Universalis puede encontrarse en éste sitio.

Sobre Athanasius Kircher

Athanasius, el microscopio y el descubrimiento de los microbios

Fotografías pioneras, la primer fotografía en la Historia

Turris Babel, de Athanasius Kircher

El piano de gatos de Athanasius Kircher

Esta entrada tiene 15 comentarios

  1. Gracias por el comentario sobre Roma en mi blog de teologia.
    Tu blog es excelente, y me gustaria poner un link, no se si tienes un boton ya hecho.
    Gracias

  2. El romanticismo de la ciencia antigua sin duda alguna es muy particular. Yo también a veces pienso que los científicos de antes eran verdaderos científicos. Los actuales, más allá de su caudal inmenso de conocimientos, no son más que números en una mega corporación, gobierno o agencia. Ya no existen más esos científicos despeinados que en un sótano descubrían algo que cambiaba el mundo.

  3. Gaby: Muchas gracias, todavía no hice un gráfico. Pero estoy rediseñando la estética y gráfica del sitio desde 0. En realidad ya tendría que estar terminado, pero me están matando con exámenes y no pude terminarlo todavía. Igualmente si querés podes ponerlo de manera textual (y cuando tenga listo el botón te lo paso). Cuando suba la nueva versión de Anfrix (3 o 4 semanas calculo porque estoy modificando la plataforma (wordpress) y me dio un par de problemas) agrego un link a tu blog.

    Navegante: Es cierto, y es una pena. Porque también limita el desarrollo creativo. Antes un Newton o un DaVinci podían elegir que era lo que querían hacer. Ahora por más que tengas ganas de elegir, y la inteligencia como para llevarlo a buen puerto, la ciencia se volvió tan compleja y tan ramificada que es imposible hacerlo. Digamos, viéndolo desde mi campo, unos 5 millones de dólares para un laboratorio de investigación BIEN equipado y después unos 10 (o más) especialistas en diferentes areas.. es algo muy limitante.

  4. Sabes que yo llegue a tu blog por atanacio. joder hay que ponerlo con sobremayuscúlas. Lo que me cuentas es muy interesante. Para mi es un excelso cazador de causas… tomare parte de tu información, dándote los creditos a tu investigación… un abrazo ruben

  5. El jesuita Atanasio Kircher estudió la teología, la física, la vulcanología, las matemáticas, la antropología cultural, la astronomía, la música, el hermetismo, la arqueología y muchas otras ciencias. Su curiosidad se esforzó por aprehender la diversidad de los seres y el funcionamiento de la machina del universo. Kircher, el lector del libro del mundo, fue un científico como lo fueron sus contemporáneos Kepler, Leibnitz y Newton; pero el jesuita mantuvo ante la ciencia una actitud que los diferenciaba de ellos. Él buscaba conocer la armonía del universo para demostrar, a través de sus escritos, la sabiduría del Creador; aquéllos, en [XVI] cambio, aunque se fundamentan en los mismos principios, especialmente en la matemática, abandonan la pretensión omnicomprensiva, aceptan los límites del entendimiento humano y acotan su quehacer científico a parcelas del conocimiento. Tanto el afán teleológico como el deseo enciclopédico ligan a Kircher más con la ciencia del Renacimiento que con el espíritu pragmático de la ciencia barroca. Pero ambas circunstancias –teleología y enciclopedismo-, son, también, la garantía de su popularidad en los países de la Contrarreforma.
    ignoro si tienes este documento…

  6. Hola Rubén, es un excelente texto realmente. Si necesitas la versión completa la podes encontrar aquí:

  7. Hola! Que bonito descubrir que el buen Athanasius tiene tantos partidarios suyos!
    Lo que te iba a preguntar es si encontraste alguna conexiòn con persojaes de circulos galileianos o con mèdicos u otros cientificos. en este caso me puedes senalar la identidad de dichos personajes?
    gracias,
    Rafaella

  8. :manifes:Siento discrepar con vosotros pero athanasius, mas que un genio me parece un perturbado: una persona capaz de inventar un piano de gatos es mas bien un psicópata que un científico. Si quería hacer música, haberse metido las agujas por el culo, que seguro que cantaba mejor que los gatos

  9. Hoy en dia, en la ciudad de MARDEL PLATA (ARGENTINA);una secta tanasofica intenta revivir el piano de gatos.

  10. He vuelto. No trabajo en un sótano, sino en una pisito arrendado desde el cual se divisa la ciudad en medio de las montañas. Estoy terminando ahora el Calculus ratiocinator, primer paso en el camino de la Mathesis universalis (idea leibniziana e inspiración lulliana). Ahora sé que el bosón de Higgs no existe, pues he hallado un teorema elemental de geometría de Lorentz que dota de inercia (masa) a los fenómenos físicos. También, de paso, os cuento que si codificáis el I Ching en numeración binaria e introducís la información en un escalamiento multidimensional (análisis multivariante), encontraréis que dicha estructura posee 6 dimensiones primarias y 15 secundarias. (Ya pasó la era de las linternas mágicas: estamos en la del software…) ¡Tengo tantas cosas para contaros! Si vierais… Agradezco mucho la simpatía de los «fans» de mi anterior encarnación, pero me avergüenza mucho dar pie a un culto de personalidad. Solamente quiero disfrutar intelectualmente de las maravillas del sueño cósmico de la Conciencia Divina. Ah, realmente me llamo Athanasius, pero ya no soy jesuita. Por supuesto, es probable que no creáis esto que digo. Así es la vida, ea…

  11. Querido Strauss: Puedo testificar que un par de perros airedales componen un canon a la quinta -a dos voces, claro-, realmente exquisito. Tal vez no atiné entonces en la especie, pero el órgano animal ciertamente funciona y las criaturas de Dios verdaderamente lo disfrutan, créeme. No estuve perturbado. (Gracias, Rafaella.)

  12. Han publicado una biografía suya con el subtitulo «El ultimo hombre que lo supo todo»…

  13. quisiera decir que que son unos estupidos malparidos y que las estructuras del oido no es e

  14. perodon ese era my hermanito, quisiera decir muy buenas sus ideas

  15. 🙂 Es muy cierto todo esto. Creo que los que merecen elogios aveces no se los damos. Pero es impresionante lo so~ador que era. Y como con esos pensamientos logro descubrir cosas que en la actualidad usamos y nos ayudan muchisimo.

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