Una breve historia de la medición del tiempo

La medición del tiempo es ciertamente uno de los conceptos más interesantes generados por la humanidad. Incontables métodos y modalidades han sido implementadas para registrar las andanzas de Cronos, y si bien a lo largo de la historia se han creado métodos realmente creativos, sin embargo, en la actualidad, la precisión y la exactitud a la hora de registrar el paso del tiempo se han convertido en una especie de requerimiento de facto. No siempre fue así, y obviamente esto trajo infinidad de problemas.

Mecanismo de reloj Minerva.

Los romanos y muchas otras civilizaciones antiguas, por ejemplo, tenían horas «variables» dependiendo de la época del año, algo que no nos es de extrañar si consideramos que utilizaban casi exclusivamente relojes de sol. Por ejemplo, en el caso de los romanos, en invierno, con días más cortos, la hora denominada como Sexta transcurría, en estándares actuales, de 11:15AM a 12:00PM, mientras que en verano lo hacía de 10:44AM a 12:00PM. Para saber más sobre la división del tiempo en Roma, sigue este enlace.

Problemático si tenemos en cuenta que con estas horas se adjudicaban pagas, comisiones, tiempos que requería cierto trabajo y varios otros aspectos cotidianos (siendo lo más curioso el que sólo tenían 12 horas, y la falta de luz, es decir desde el atardecer al amanecer, se contaba todo como solo una no-hora).

La misma problemática asechaba a los alquimistas del Renacimiento, cada región, incluso cada fabricante, poseía su propio estándar de volúmenes para las recámaras de sus relojes de arena, por lo que un alquimista veneciano, para quien 4 ciclos de su reloj de arena equivalían a 12 minutos, siguiendo la receta escrita por un alquimista florentino, para quien 4 ciclos de su reloj de arena equivalían a 8 minutos, podía, a pesar de seguir las instrucciones al pie de la letra, morir intoxicado al sobre-calentar un compuesto tóxico más de la cuenta.

En fin, ¡celebremos la exactitud alcanzada y alabemos los estándares actuales! (que en realidad no son nada nuevos, recordemos que el sistema en base 60 que utilizamos en la actualidad para medir el paso de los segundos, minutos y horas lo venimos arrastrando desde hace unos nueve mil años gracias a los sumerios, y del cual ya hemos hablado) citando algunos de los relojes más interesantes del mundo.

La medición del tiempo en el hinduismo es incluso aun más interesante. En efecto, los hindues tienen algunas unidades y escalas que superan en extensión a la totalidad de la existencia del universo. Puedes leer más sobre la manera en la que el tiempo se mide en el hinduismo siguiendo este enlace.

La casa de cuco

Debo confesar, tengo una fascinación con los relojes de cuco. Supongo que se debe a que de pequeño, en mi escuela, en la cual vivía durante el invierno, había infinidad de los mismos. Por alguna razón que desconozco en el presente los suizos han «robado» para si mismos el crédito sobre la invención de estas maravillas mecánicas, no obstante las mismas son un invento bien alemán, más precisamente de la región denominada como Schwarzwald, conocida en castellano como la Selva Negra.

Teniendo lugar su creación cuando un noble llamado Philipp Hainhofer, deseoso de impresionar a un príncipe, inventara el primer reloj de cuco en el año 1630, si bien fue todo un logro, el aparato poseía varios defectos conceptuales en su mecanismo que lo llevaban a trabarse constantemente.

Solo 20 años después en el 1650 el gran Athanasius Kircher (uno de mis héroes máximos) en su eterna búsqueda por maravillas y fascinaciones, describió en su monumental obra sobre la música y el sonido, la inmortal Musurgia Universalis, el primer reloj de cuco funcional de la historia.

No solo detallando su funcionamiento, sino que además sugirió mejoras sobre el mecanismo que solucionaban definitivamente los problemas con las trabas. En fin, vayamos al grano, y, donde más que en el lugar donde nació esta maravilla vamos a encontrar uno de los relojes de cuco más raros del mundo. Tan grande como una casa y con docenas de figuras que componen una compleja escena totalmente accionada por un mecanismo único.

El reloj más grande del mundo

El Reloj Real de Makkah en la Meca es el reloj más grande del mundo con sus 43 metros de diámetro. El mismo se encuentra en la parte superior de un edificio de 120 pisos a 601 metros de altura. Su construcción llevó más de 4 años y fue diseñado y construido por la famosa empresa de alemana Perrot.

Esquema de edificios del mundo.
Para darnos una idea del tamaño gigantesco de este reloj, veamos el edificio sobre el cual está montado comparado a los edificios más altos del mundo. Vemos que el reloj es claramente visible incluso a esta escala.

El reloj más bello del mundo

Reloj de Praga.
El Reloj de Praga, maneja una serie de discos que representan el movimiento del Sol y la Luna y la relación entre los distintos planetas en un anillo zodiacal.

La belleza es subjetiva a cada individuo, por lo que el siguiente juicio es personal. Dicho esto, absolutamente nada supera en belleza al reloj de Praga, Pražský orloj en checo, el cual, irónicamente, no mide el tiempo, sino que se trata de un reloj astrológico construido durante el medievo que, con su increíblemente complicado mecanismo, maneja una serie de discos que representan el movimiento del Sol y la Luna y la relación entre los distintos planetas en un anillo zodiacal, todo relacionado a un calendario mecánico y una serie de distintas figuras alegóricas representadas con estatuas.

El tiempo, incluso, no se mide en horas modernas, sino en horas italianas -una progresión más intuitiva y dividida en 24 partes, de hecho esto aun se conserva en la actualidad, del modelo de 12 horas solares romanas-. La construcción del reloj, hecha en partes, sería comenzada en el 1410, y su conclusión llevaría más de un siglo. Desafortunadamente el caos de la segunda guerra mundial llevó a que los alemanes, en su invasión y ataque a Praga, lanzaran bombas incendiarias quemando parte de las estatuas como daño colateral; mientras que años más tarde soldados soviéticos saquearían partes del reloj tras la invasión de Praga por parte de la Unión Soviética.

Al día de hoy, por fortuna, el reloj se encuentra reconstruido (aunque admito que la Paradoja de Teseo -a la cual le dedicaremos una entrada próximamente- tiene mucho peso en este caso)

Reloj de Praga.
El Reloj de Praga, maneja una serie de discos que representan el movimiento del Sol y la Luna y la relación entre los distintos planetas en un anillo zodiacal.

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Esta entrada tiene 18 comentarios

  1. Ha vuelto !!!!!!!!

  2. Genial entrada! esperamos ansiosos las siguientes…pero, por favor, no tardes un Asamkhya Kalp…un abrazo!

  3. Genial entrada! esperamos ansiosos las siguientes…pero, por favor, no tardes un Asamkhya Kalp…un abrazo!

  4. me gustó la «poronkusema». Ni hablar si tienes recorrer 500km con un reno de esos, es interminable el viaje.

  5. Saludos oli, bienevenido otra vez, lo que aun desconozco es porque si un dia es perfecto y todos nuestros relojes dicen que son de 24hrs, porque realmente son de 23 hrs 59 minutos, por eso del año bisiestro, que es lo que termina indicando que un año es bisiestro.

    Gracias

    renyk

  6. Que regalo de fin de año este articulo, pensar que en su momento me impresiono el reloj cucu de villa calos paz, mientras leia el articulo de los sumerios recorde que una tribu contaba con un sistema trinario usando las falanges de las manos (no tenian en cuenta el pulgar)
    Saludos

  7. Estos budistas se toman el tiempo para la joda

  8. Valió la espera. 😛
    La verdad no sé de que puede servir un Asamkhya Kalpa, si es impracticable.

    Me llamó la atención de que los alemanes le arrojaran bombas incendiarias al reloj de Praga, me imagino que a espaldas de sus superiores, ya que Hitler era un apasionado del arte y por eso se cometió el mayor pillaje de la historia. Obras de arte en toda Europa que fueron sustraídas de las casas de familias de coleccionistas, muchas de ellas judías, y de museos. Fueron trasladadas a Alemania con la intención de que engrosaran las colecciones de museo de arte europeo que Hitler planeaba crear.
    Acabada la guerra la pista de no pocos de ellas se perdió definitivamente, mientras que otras volvieron a manos de sus legítimos propietarios, recuperadas por las tropas aliadas.

    Por su parte los rusos, cuyas tropas eran integradas en una proporción importante por soldados incultos o campesinos no se quedaron atrás. A modo de ejemplo cuando el ejército ruso entró en Alemania, muchos soldados quedaban asombrados de que saliera agua por una tuberia de la pared (los grifos de la cocina y el baño) y los arrancaban sin más de las paredes, pensando en que podrían llevarse el agua a sus hogares.
    Por eso no me extraña el saqueo de reloj de Praga, quizás pensaban algo parecido o talvez sólo querían llevarse un bonito «sourvenir».

  9. Se me olvidó agregar que luego de que los soldados rusos volvían a sus hogares empotraban las cañerias en las paredes de sus dachas (casas del campo) y se extrañaban de que no saliera agua de los grifos. 😆
    Una anecdota de las muchas que hay entre tanta barbarie de las guerras.

  10. «Se me olvidó agregar que luego de que los soldados rusos volvían a sus hogares empotraban las cañerias en las paredes de sus dachas (casas del campo) y se extrañaban de que no saliera agua de los grifos.»

    Citando a la A del ABC de la ciencia ficcion «la tecnologia si es lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia» (creo que no es la frase exacta) era tal el atraso reinante en esa epoca que las instalaciones de agua eran algo incomprensible para esos soldados

  11. Exacto Pablo2m, y te refieres a la tercera ley de Arthur C. Clarke: «Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia».
    Como soy un apasionado de la tecnología nunca dejo de asombrarme de lo rápida que avanza. Tuve la suerte de conocer los primeros pc´s (tan viejo no soy) y recuerdo cuando me asombraba ver un pc del tamaño de un servidor actual con win 3.11 y como era posible pinchar botones en la pantalla.
    Ahora ya me asombran tan pocas cosas que creo que cuando me asombre realmente será cuando vea las primeras computadoras cuánticas, pero se estima que estarán recién para el año 2040.
    Voy a comenzar a ahorrar desde ya.

    😛

  12. Volvió !!!
    Gracias !!!

  13. Gracias por la entrada y por el reloj más bello del mundo. Creo que es el ideal para depedir el Año de la Astronomía. ¡Feliz 2010! 😉

  14. Feliz año nuevo Anfrix!!!

  15. se esta volviendo una perdida de tiempo revisar este blog..

  16. José, nadie te obliga a visitarlo.

  17. La medición del tiempo es ciertamente uno de los conceptos más interesantes generados por la humanidad. Incontables

  18. los conceptos más interesantes generados por la humanidad. Incontables

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