Científico loco.

El científico loco que intentó trasplantar órganos de simios en humanos

A principios de siglo un científico loco se convenció de poder trasplantar órganos de simios en seres humanos. Incluso llevando sus teorías a la práctica.
Fotografía de Serge Voronoff.
Serge Voronoff durante su período de mayor fama.

En varias oportunidades hablamos de la fascinación de algunos científicos a la hora de investigar la relación entre los humanos y otros primates. El Dr. Kellog expondría a su hijo recién nacido a crecer junto a un chimpancé, para así investiga las diferencias en el aprendizaje; Stalin ordenaría crear un ejército de soldados mitad hombre mitad simio; y Oliver, un bonobo común y corriente, sería declarado como la cruza entre un humano y un chimpancé.

El arquetipo de un científico loco

Nacido en Rusia, Serge Abrahamovitch Voronoff, crecería en Francia tras que sus padres emigraran cuando él era pequeño. Prontamente desarrollaría un gusto por la ciencia, que desembocaría en una carrera en biología y luego se recibiría como cirujano.

Interesado en trasplantes, se mudaría a finales del siglo XIX a Egipto por varios años, permaneciendo allí hasta 1910. En su nueva tierra, y tras hacer varias amistades con sus mismos intereses, descubriría gran cantidad de eunucos y otros castrados, prontamente convirtiéndose el estudio de los mismos en una obsesión.

Por alguna razón, no muy alejada de las teorías de su época que creían que clave del envejecimiento se encontraba en las glándulas sexuales, y que la atrofia o desgaste de las mismas llevaban al decaimiento físico, ya que el cuerpo «perdía su sentido biológico al no poder reproducirse», Voronoff desarrollaría una técnica de rejuvenecimiento realizando xenotrasplantes de «glándulas de monos jóvenes» en escrotos humanos.

Si bien actualmente los xenotrasplantes son vistos como viables a futuro, en ese tiempo de principios del siglo XX, con las teorías sin sentido y los errores garrafales que azotaban a la medicina, era realmente una locura someterse a una de esas terapias.

Desarrollar su técnica no sería fácil, utilizando su mismo cuerpo en sus experimentaciones, Voronoff se inyectaría distintos tipos de tejido proveniente de perros y ratones en si mismo. Al no notar un progreso, teorizaría que las inyecciones no eran eficientes, por lo que procedería a investigar la manera de trasplantar la glándula tiroides de un chimpancé a un humanos y, debido a la laxa legislación egipcia, posteriormente tejido testicular de criminales ejecutados a clientes millonarios.

Voronoff prueba el éxito público y se obsesiona

De vuelta en Europa, no conseguiría el permiso para conseguir su «materia prima», pero nada le impedía encontrar una fresca provisión de testículos de simio en los zoológicos Es así que llegamos al 12 de Junio de 1920, día en el que Voronoff realizaría el primer xenotrasplante de tejido testicular de chimpancé en un escroto humano.

El problema es que su teoría carecía de rigor científico, y las observaciones posteriores de seguimiento en sus pacientes estaban todas basadas en variables empíricas o interpretativas de dudosa credibilidad (ver primer imagen). Pero eran otros tiempos, y Voronoff sería laudado por sus colegas e incluso la revista Time lo alabaría.

Serge Voronoff en el zooógico.
Los zoos fueron una de sus principales fuentes de obtención de tejidos de primates.

Y todo lo que sube…

Pasarían los años, Voronoff escribiría un libro, atendería a cientos de millonarios y famosos del mundo entero (ver enlaces relacionados), sólo en Francia había realizado más de 550 intervenciones, abriría su clínica especializada y su granja de monos en Italia.

Pero eran cada vez más las voces que remarcaban las pobres observaciones realizadas durante el seguimiento de sus pacientes, y comenzaría a rondar una pequeña palabrita llamada placebo que doctores tales como Evans, Hoyle y Graves habían comenzado a utilizar durante los 30s y 40s en sus escritos -nota: el «Efecto placebo» seria formalmente detallado porHenry K. Beecher 4 años después de la muerte de Voronoff-.

Voronoff vería como la ola de alabanzas se había tornado rápidamente en su contra, y sobretodo, los recientes estudios sobre la testosterona, serían el último clavo en la teoría de Voronoff. Deprimido y derrotado, este moriría a finales del 51 en Suiza a causa de las serias complicaciones acarreadas por una caída.

Más sobre experimentos cuestionables

El experimento Kellogg, el niño criado con un chimpancé

El psicólogo que se especializaba en traumatizar a sus pacientes

Las hermanas Polgár, las mujeres criadas para ganar al ajedrez

El experimento de Milgram: Un acercamiento a la tortura

Enlaces relacionados

Fogonazos tiene un artículo muy interesante sobre el tema, en especial, de la experiencia del gran poeta irlandés William Yeats con el tratamiento.

Voronoff en la Wikipedia inglesa (hay varias fotografías de sus pacientes)

7 Comments

  1. Gracias que nací a finales del siglo 20 cambalache :brujita: igual este tipo es un principiante al lado de ese que colgaba a sus pacientes en capullos como las mariposas

  2. Pobres monos loco 🙁 miles de monos castrados porque un monton de tipos con guita querian rejuvenecer me da rabia

  3. Friki friki me pregunto qué complicaciones les traería a los «pacientes» del tío este el «tratamiento» :vaca:

  4. En 100 años los tratamientos actuales van a parecer igual de raros. «¿Quimioterapia? eso era barbarico» van a decir.

  5. Pura casualidad, pura casualidad 😛

  6. Sin duda alguna increíbles las teorías de antaño 😯

  7. Jajaja Me preocupa tu comentario Pablo.
    Me lo juras Oli?
    Uy sí, nada como el que los colgaba como capullos (esa palabra me hace recordar grand theft auto san andreas, la traducción al español.. supongo que orignalmente sería «honey»)
    Oe a propósito de eso de eunucos.. dos cosas:
    1. Por ahí pillé en yahoo España que se confirmó que Hitler era eunuco, hasta le hacían bromas pesadas con canciones en Inglaterra
    2. Han visto la película «Farinelli il castrati»? Me parece excelente. La voz de ese loco! y además tiene buen contenido dramático.
    Saludos

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