Fotografía de la base subacuática de la NASA NEEMO.

NEEMO la base submarina de la NASA más avanzada del mundo

En las profundidades del Cayo de Flores la NASA tiene una estación submarina la cual ofrece la experiencia más cercana a una base espacial en la Tierra.
Fotografía de la base subacuática de la NASA NEEMO.
NEEMO, la base submarina de la NASA para entrenar astronautas en una simulación de una base espacial.

NEEMO -NASA Extreme Enviroment Mission Operations-, un acrónimo que es en realidad un juego de palabras con el nombre del inolvidable capitán del Nautilos, no es quizás el lugar apropiado para una persona con claustrofobia. Ya que el mismo se trata de un complejo subacuático ubicado en las profundidades del Cayo Flores, diseñado específicamente para simular las condiciones de vida de una misión espacial.

Construido durante el 2001, ya ha albergado más de 13 misiones, y es parte de un largo legado de entrenamiento acuático para astronautas. De hecho, desde hace décadas la NASA entrena a sus astronautas en gigantescas piscinas con el fin de aclimatarlos a sus trajes espaciales. Siendo ya histórica la misión al Sealab II de Scott Carpenter, astronauta del Proyecto Mercury, quien en 1965 simularía exitosamente un viaje al espacio desde las profundidades oceánicas.

No obstante, uno de los detalles más pintorescos, es el que los futuros astronautas son denominados aquanautas, en honor a otra famosa obra de ficción. La instalación es controlada para la NASA por el NURC -National Undersea Research Center-, y en los últimos 6 años ha servido de hogar a infinidad de vida marina. Seres que lograron otorgarle un aspecto realmente asombroso.

Fotografía de la base subacuática de la NASA NEEMO.
NEEMO, la base submarina de la NASA para entrenar astronautas en una simulación de una base espacial.

El objetivo de esta instalación es simple de entender, como mencionamos anteriormente. En efecto, no es simular las condiciones físicas de vivir en el espacio ya que obviamente los tripulantes siguen estando sujetos a la gravedad terrestre. El objetivo es poner a prueba la estabilidad psicologica de un grupo de personas encerradas en una instalación rodeada por un medio hostil a la vida humana.

El hecho de que además para salir al exterior se requiera un traje de buceo especial y un protocolo para verificar que todo se produzca según lo establecido, simula a la par todos los requerimientos para salir afuera de una estación o nave espacial cuando los astronautas estén en el espacio. Esto hace a la instalación NEEMO algo invaluable tanto en el entrenamiento como en el seguimiento de los futuros astronautas.

Fotografía de la base subacuática de la NASA NEEMO.

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12 Comments

  1. Creo que en Holanda hay una piscina llamada Nemo de 30 metros de profundidad 🙂

  2. Si no fuera que hace un poco mas de un año publicaste un artículo que demostraba que el hombre SI habia llegado a la luna, ya con esto podia empezar a sospechar sobre la veracidad de las imagenes antiguas y pensar que en realidad no fueron a la luna, si no pal’ fondo de una pileta 😉 Pero me esta claro que en el 69 (ya faltan dias nomas!) hace 40 años que hicieron esta proesa humana 😀

  3. Ahhhh y pensar que yo me consideraba todo un intrepido de las profundidades porque en el sur hice un curso básico de buzo 😛

  4. Carpenter casi muere ahogado en ese entrenamiento. El audio está subido a la red, es muy dramático.

  5. Hola, primera vez que comento. La base se parece la de Terror From te Deep 😀

  6. El TFD que recuerdos que recuerdos!

  7. Totó, no sabía, lo busqué y es increíble. Como me gustaría nada allí 🙂

    Efrain, incluso en una piscina, sería imposible emular la parabola de la caída del polvo levantado por el rover lunar a 1/6 de la gravedad terrestre. El autor de Bad Astronomy hizo un excelente artículo al respecto.

    Poso, lo jugué de chico. Y me asustó mucho. Que buenos tiempos aqueellos 🙂

    Dante, No sabía. Buen dato 🙂

  8. ahhh como me gustaría pasar una semana por NEEMO. Soñar no cuesta amigos 🙂

  9. Creo que tengo tanta simpatia por las bases submarinas y la investigacion por haber jugado hace muchos años al TFD. 😀

  10. Marcó una época. Al menos en mí, quizás porque era muy chico, lo jugaba de noche, y me sentía el último bastión de defensa de la humanidad 😀

  11. Oli, ¿recuerdas cuando entrabas en una de esas bases alienigenas y te quedabas tu solo? el panico de pensar que venia aquel alienigena cerebral a convertirte en zombi y ningun compañero podia cubrirte…
    ¡¡que tiempos!! 😆 somos de la generacion de los heroicos aquanautas.

  12. Que genial, y yo que creía que era el único que había jugado a ese juego!!!
    Que nostalgia, ya estoy hasta el hartazgo de CGI’s espectaculares y malas ideas, se necesita una vuelta a los orígenes. Creo que mañana lo voy a empezar a jugar de nuevo…

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