Fotografía de un ejemplo de relojes florales.

Los asombrosos relojes florales creados por Carolus Linnaeus

En el siglo XVIII el naturalista Carolus Linnaeus desarrolló un reloj floral, el cual funcionaba organizando las flores según sus tiempos de abertura.

Carl von Linne, mejor conocido como Carolus Linnaeus, era un floricultor del siglo XVIII cuyo trabajo lo llevó a convertirse en todo un experto en los tiempos y relojes biológicos de las plantas. Basándose en un fenómeno al que él mismo llamaba como «dormir» -en su tiempo no se sabía bien el porqué del cerrar y abrir de las flores- Linnaeus prontamente compilaría un extenso catálogo separando a las distintas plantas según el período del día en el que estas abren y cierran sus flores.

Retrato de Carolus Linnaeus.
Carl von Linne, mejor conocido como, Carolus Linnaeus, naturalista y floricultor del siglo XVIII quien realizara varios estudios sobre las flores y su biología.

De esta manera, se dio cuenta que conociendo la especie exacta, y teniendo en cuenta ciertos factores externos, uno podría saber la hora del día solo viendo el estado de las flores de una planta. Es así que comenzaría su horologium florae, un reloj floral cuya disposición de las distintas especies de plantas y flores indicaba la hora exacta del día con sólo mirar las columnas de flores abiertas.

El destino queso que Linnaeus fallezca inesperadamente y su creación fuese olvidada durante muchos años, hasta que una traducción de su obra, Philosophia Botanica, al inglés, volvió a levantar interés sobre su reloj floral. Con el paso de los años y las décadas su reloj floral fue reconstruido y el mismo permanece en funcionamiento hasta el día de hoy.

En sí, este innovador naturalista del siglo XVIII, definiría tres tipos fundamentales de flores necesarias para la creación del reloj:

  • Meteorici, flores que varían su abrir y cerrar dependiendo del clima.
  • Tropici, Flores que varían su abrir y cerrar dependiendo de la duración del día.
  • Aequinoctales, Flores con tiempos rígidos en su abrir y cerrar, es decir, una periodicidad que no varía según el clima o la duración del día. Estas últimas siendo las de mayor importancia.
Fotografía de un reloj floral.
Relojes florales hechos a partir de flores que se abren y cierran dependiendo del horario del día.

Teniendo en cuenta esto, y las variables en el abrir y cerrar de una flor, como por ejemplo la latitud en la que el reloj se encuentre, uno, cuenta Linnaeus, puede construir un reloj floral muy preciso.

Relojes florales de Carl von Linne.
Relojes florales hechos a partir de flores que se abren y cierran dependiendo del horario del día.

Otros relojes florales

Hoy en día existen varios relojes florales al rededor del mundo. Uno de estos se encuentra en Taipei, más precisamente en el jardín de YangMin. El reloj, además de tener manecillas mecánicas, posee distintas flores que se abren dependiendo la hora del día. En el siguiente video podemos verlo.

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