El ser vivo más grande del mundo

El animal más grande del mundo

La ballena azul es sin duda alguna la criatura en existencia de mayor tamaño. Con un largo de unos 35 metros y un peso de unas 190 toneladas métricas, necesita devorar un promedio de 3600 kilos de comida al día. No es de extrañar entonces que también sea el animal que produce el sonido más poderoso.

Su canto alcanza los 120 decíbeles y puede llegar a expandirse a más de mil kilómetros. Hasta hace unos pocos años se creía que era el animal más grande en haber habitado la tierra, incluso más que los dinosaurios, sin embargo el descubrimiento del Bruhathkayosaurio, de 44 metros, la ha puesto en un segundo lugar.

Esquema con los animales más grandes del mundo.
Comparación de los animales más grandes del mundo.

Otro contendiente podría ser el Amphicoelias de unos supuestos 60 metros, no obstante como solo se tiene un hueso es imposible saber a ciencia cierta su tamaño real. En efecto lo más curioso de esto es que para vislumbrar a uno de los animales más grande en la historia de la tierra no debemos viajar al pasado, podemos hacerlo hoy mismo. Las ballenas azules son una maravilla de la naturaleza y por eso debemos esforzarnos en protegerlas y apoyar sus esfuerzos de conservación.

Fotografía de una ballena azul
Ballena azul.

El organismo más grande del mundo

Si nos referimos al organismo más grande hay un campeón de peso pesados que destrona a todos, nada mas y nada menos que un humilde hongo. Tras la muerte de cientos de arboles en el Parque Nacional de Malheur en el año 2000 los investigadores comenzaron a investigar las causas de tan trágico evento. Prontamente hallaron al responsable: Un hongo de Armillaria de 2400 años de edad y una extensión de casi 900 hectáreas. El hongo se expande subterráneamente, sin embargo en otoño suele sacar a la superficie unos enormes «Hongos de miel», comestibles pero de pésimo sabor. Gracias a varias pruebas de ADN se logró saber que es un solo ser vivo y no varios.

El árbol más alto del mundo

Se trata de la secuoya Hiperión, un gigantesco árbol Redwood. Con unos 115,55 metros de altura supera por casi 21 metros a la Estatua de la Libertad y por unos 3 metros a Estratosfera, el antiguo campeón. Más importante aun, el árbol se estima que el árbol esta compuesto por unos asombrosos 526.69 metros cúbicos de madera.

Puedes leer mas sobre este singular gigante en su propio artículo: Hiperión, el árbol más alto del mundo. La colosal súper secuoya roja.

Fotografía dle árbol más alto dle mundo.
El árbol más alto del mundo. Con unos 115,55 metros de altura supera por casi 21 metros a la Estatua de la Libertad y por unos 3 metros a Estratosfera, el antiguo campeón. Más importante aun, el árbol se estima que el árbol esta compuesto por unos asombrosos 526.69 metros cúbicos de madera.

La criatura más venenosa del mundo

El indice de mortalidad de un veneno generalmente se puede catalogar según distintos factores, por ejemplo, el tiempo en que tarda en matar a una persona o la cantidad necesaria para provocar la muerte. En las costas australianas existe una criatura que no solo posee el veneno natural más veloz conocido, sino que además uno de los más mortíferos.

Esta es una cubozoa denominada Chironex fleckeri cuya neurotoxina ataca conjuntamente al corazón y el sistema nervioso. Una particularidad es que su veneno activa todos los centros de dolor simultáneamente, haciendo que la persona quede completamente inmovilizada a causa del intenso dolor similar a quemaduras.

El veneno se encuentra en sus tentáculos encapsulado en celulas especiales las cuales se desprenden ante el menor contacto. A causa de la poca cantidad de veneno que inyecta existen algunos sobrevivientes que reportaron la sensación producida: quemarse vivo.

Fotografía de una Chironex fleckeri.
Esta es una cubozoa denominada Chironex flecker, el ser más venenoso del planeta tierra.

Los seres más antiguos de la tierra

Hay seres vivos tan antiguos que los biólogos los consideran fósiles vivientes. Seres que evolucionaron en tiempos del pasado donde la atmósfera de la tierra era distinta como los árboles de Ginko Bilboa, y otros seres que, con solo verlos, parecen sacados de otras eras, como la Amorphophallus titanum, la flor más grande del mundo, o el celacanto un pez creído extinto durante el Período cretácico que fue rehallado en 1938.

Puedes leer más sobre los fósiles vivientes en el siguiente artículo: Los fósiles vivientes, los seres vivos que desafiaron a la extinción.

Amorphophallus titanum, una gigantesca flor.
Amorphophallus titanum, una gigantesca flor de 80kgs y 3 metros de alto. Su característica principal se da cuando esta florece, ya que comienza a largar un intenso olor a podrido difícil de soportar. Uno de los fósiles vivientes que más nos remonta a la era de los dinosaurios.

El ser más longevo del mundo

El animal que más vive del mundo

Las tortugas, gracias a que sus órganos vitales no se deterioran con la edad, pueden vivir vidas extremadamente prolongadas. Sin embargo, dentro de estas es la tortuga radiada de Madagascar el Mathusalem de su especie. Un miembro distinguido de ésta familia fue una tortuga de nombre Tu’i Malila la cual fue ofrecida como obsequio a la familia real de Tonga por el Capitán Cook en 1773. Llamativamente en 1953, cuando la Reina Elizabeth y el Duque de Edimburgo fueron a visitar a la Familia Real de Tonga, Tui Malila no solo aun seguía viva sino que además se convirtió en el centro de atención de las visitas. Contando las líneas de su caparazón tras su muerte se descubrió que vivió unos 188 años, 12 años más que Harriet, la tortuga de Darwin la cual llegó a los 176 años.

El árbol más viejo del mundo

El organismo multicelular más longevo es sin duda alguna el Pinus longaeva. Ubicados en las White Mountains de California a miles de metros de altura éstos vegetales aparentan estar completamente secos, sin embargo están lejos de estarlo ya que es su estrategia para lograr sobrevivir en tan duras condiciones. Se cree que pueden llegar a vivir unos 4000 años.

Desgraciadamente la torpeza humana llevó a destruir al más viejo de todos ya que en 1964 un estudiante de geología llamado Donald Currey, el cual se encontraba datando los arboles, decidió realizar un tajo horizontal al no poder extraer una muestra del interior de uno de estos pinos por los medios comunes. El tajo desgraciadamente llevó a que su corteza se secase. Luego se descubriría que el árbol tenia unos 4862 años.

Fotografía del árbol más viejo del mundo.
Pinus longaeva en White Mountains de California. Con 4000 años fue el ser más viejo del mundo.

En los seres microscópicos

Los seres más viejos de todos son un grupo de bacterias que quedaron encerradas dentro de un cristal salino y permanecieron en un estado de «animación suspendida» durante 250 millones de años en una caverna de Nuevo México. Descubiertas por el Dr Russell Vreeland de la Universidad de Pensilvania en el año 2000 rompieron el récord anterior de 40 millones de años.

Haciendo a éstas bacterias los seres vivos más longevos de todo el reino de los seres vivos por varios millones de años de ventaja.


El ser más profundo del mundo

Los seres que habitan a mayor profundidad, y ciertamente los más horripilantes en existencia, son de la familia de de las brotulidae. Generalmente se los encuentra a unos 7000 metros de profundidad, no poseen ojos y son extremadamente agresivos. No obstante, el pez a mayor profundidad alguna vez registrado fue una Abyssobrotula galatheae, encontrada a unos 8370 metros de profundidad cerca de Puerto Rico. El único espécimen que se posee fue capturado a unos 3300 metros y hoy se conserva en la Colección de Peces del Museo Australiano.

Muy poco se sabía de éstos, hasta que gracias al creciente interés en el mundo científico por las profundidades de los océanos que se ha despertado en los últimos años, sobretodo gracias a los trabajos de Jacques Cousteau incentivando la exploración profunda, hoy se sabe que éstos peces son reliquias ya que conservan varios aspectos y comportamientos de los seres primitivos que habitaron nuestro planeta.

Ciertamente las profundidades contienen algunos de los seres más llamativos del planeta tierra, desde peces transparentes hasta seres cuya rareza y biología extrema los hace dignos de parecer seres de otro mundo.

Ilsutración de un pez Abyssobrotula galatheae.
Abyssobrotula galatheae, los seres que nadan a la mayor profundidad del mundo. Se los encuentra a uno 7000 metros de profundidad.

Para darnos una idea, su profundidad supera a la gran mayor profundidad que pueden alcanzar la gran mayoría de los submarinos.


El ave que vuela más alto del mundo

El ave que vuela a mayor altura es el ganso Anser indicus, capaz de volar muy por encima de los Himalayas cuando toma su ruta a los territorios de anidado. Sin embargo, el récord lo obstenta un Gyps rueppelli el cual en 1975 fue succionado por la turbina de un jet de pasajeros que se encontraba volando sobre Costa de Marfil a unos 11550 metros de altura.


El ser más viajero

El gaviotín del ártico es el ser más viajero del planeta, ya que tiene la ruta migratoria más larga de todas. Durante su migración éste ave recorre las costas de prácticamente todo el mundo, cruzando océanos y llegando tocar la mayoría de los continentes.

Puedes leer más sobre este ave en su propio artículo: El gaviotín del ártico, el ave con la ruta migratoria más larga.

Gaviotín del ártico en pleno vuelo.
Gaviotín del ártico en pleno vuelo en uno de sus tantos viajes.

El animal más veloz del mundo

El animal más veloz del aire

El animal más veloz de los aires, y en efecto el más veloz del planeta, es el halcón Peregrino. Su gran velocidad y fortaleza física llevaron a que desde miles de años fuera amaestrado con el fin de asistir al humano en la caza. Distinguible por sus brillantes plumas negro azuladas y la elegantemente curvada silueta de sus largas alas, este magnifico ave puede alcanzar velocidades de 70 a 90 kmh horizontalmente. Sin embargo, cuando se lanza a su presa alcanza una velocidad inclinada de unos 300 a 350 kmh.

Detalle de un halcón peregrino.
Halcón peregrino, ave más veloz del mundo.

El animal más veloz del mar

El Pez Vela, o Istiophorus, es el Formula Uno de los océanos. Su comportamiento extremadamente migratorio y su modo de vida lo han hecho un pez difícil de investigar a pesar de su popularidad. El que su velocidad sea tan notoria llevó a representar un gran reto para los pescadores, llevando a que su pesca se intensifique, de hecho es muy normal verlos colgados en las paredes. De unos 3 metros de envergadura y un peso de unos 100 kilos el Pez Vela puede alcanzar la asombrosa velocidad de 110 kmh o unos 30 metros por segundo.

El animal más veloz en tierra

Conocido por todos el guepardo se alza con el premio de ser el animal de tierra más veloz. Cazado intensamente por su hermoso pelaje, al punto de ponerlo en peligro, el guepardo puede alcanzar una velocidad de 115 kmh durante cortos trayectos. Generalmente se acerca sigilosamente a su presa y metros antes acelera a toda velocidad dejándola completamente a su merced.


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