Karakuri ningyo, los autómatas sirvientes del Japón en el siglo XVIII

Durante el siglo XVIII los japoneses inventaron autómatas con el fin de entretener a los invitados: los Karakuri ningyo, los robots que servían el té.

Existen desde hace varios siglos una gama de dispositivos mecánicos denominados Karakuri ningyo cuya función era la de servir el té y actuar en los festivales. Su traducción más cercana al español podría ser «Persona mecánica para tomar a alguien por sorpresa» y justamente se los utilizaba con la intención de agasajar invitados mostrando algo novedoso y llamativo, un símbolo de estatus social y riqueza.

Fotografía de un automáta japonés.
Un Karakuri ningyo, autómata japonés. Servidor de té.

Estos autómatas estaban basados en un simple mecanismo que les permitía moverse limitadamente cargando una taza de té de un punto a otro. Si bien sus mecanismos eran relativamente similares existen diferentes modelos.

Entre los más importantes se encuentran los Zashiki Karakuri, de gran tamaño y generalmente utilizados en teatros y salones; los Dashi Karakuri utilizados para representar dioses en festivales religiosos; y los Zashiki Karakuri diminutos, del tamaño de un perro pequeño, utilizados dentro de las casas para sorprender a los invitados. También existían otros modelos, como los capaces de utilizar herramientas, entre los más similares se encontraba uno capaz de utilizar un arco para disparar una flecha.

Esta versión funcionaba de la siguiente manera: Cuando una taza de té era puesta en su bandeja, el peso accionaba el disparador del mecanismo, y el autómata comenzaba entonces a caminar en línea recta hacia el invitado. Generalmente no se le avisaba al invitado que el Karakuri ningyo era un autómata mecánica, por lo que si este no sabía de la existencia de dichos dispositivos, el invitado se llevaba la sorpresa de su vida al ver lo que parecía ser una simple muñeca moverse y acercarse a este para ofrecerle una taza de té. Después de todo, y como vimos en el primer párrafo de este artículo, justamente su motivo era el de ser capaces de tomar a alguien por sorpresa.

Al llegar éste tomaba la taza y el autómata inmediatamente quedaba inactivo a su lado. Cuando terminaba de tomar el té, el invitado entonces ponía nuevamente la taza en la bandeja haciendo que el mecanismo de una vuelta en U y vuelva al dueño de la casa con la taza vacía.

Fotografía de un automáta japonés.
Detalle de la caja que contiene el mecanismo principal de un Karakuri ningyo.

Ademas de servir el té las versiones de tamaño real utilizadas en teatros y festivales poseen complejos sistemas de movimiento que les permitían hacer gestos o rutinas especiales, ya que generalmente se utilizaban como actores mecánicos para representar a dioses o personajes históricos. Otros más elaborados representaban animales, como por ejemplo perros y hasta osos, los cuales intentaban simular la caminata en cuatro patas de dichos animales.

Fotografía de un automáta japonés.
Karakuri ningyo, capaz de utilizar un arco para disparar una flecha.

Mecanismos de madera

Los mecanismos de los Karakuri ningyo estaban completamente hechos de madera, utilizando muy pocas partes metálicas. Los japoneses eran y son expertos en crear todo tipo de complejas uniones de madera sin la utilización de clavos o pegamentos. Sólo valiéndose de la utilización de complejas geometrías en las uniones.

Un buen ejemplo de lo anteriormente mencionado son los koyosegi, asombrosos mecanismos completamente hechos con madera. Estos son la mezcla perfecta entre el arte y la ingeniería. Dichos mecanismos forman cajas que pueden ser tanto rompecabezas mecánicos como combinaciones y series de trabas permitiendo así guardar ítems.

Puedes leer más sobre los koyosegi en el artículo que hemos escrito sobre los mismos.

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