Estatua Togatus Barberini.
Togatus Barberini, escultura del siglo I mostrando a un patricio sosteniendo los bustos de sus ancestros. Mostrar los bustos e los ancestros en público era una costumbre común entre los patricios para diferenciarse así de los plebeyos.

Algo muy sabido de los romanos es la pompa y despilfarro que los caracterizaba. Pero no siempre fue así, los primeros romanos fueron históricamente de personalidad estoica y humilde, cuyos lujos mayores llegaban a ser tan modestos como poseer unos cuantos cerdos y disfrutar de algunas verduras hervidas aderezadas con aceite de oliva como el mayor de los manjares.

Gradualmente, y con el crecer de la República, éstos fueron no sólo ganando poder y riquezas sino que la clase patricia se convirtió en pomposa y extravagante. Vemos las diferencias entre los velorios griegos y los romanos: unos austeros y tristes; los otros pomposos y parafernarios, colmados de festines y juegos gladiatoriales en honor al o la difunta.

Estos cambios se dieron relativamente rápido. Observamos a los Escpiones, salvadores de Roma que vencieron al poderoso Anibal en Zama, y logramos ver hombres austeros que vivían prácticamente como soldados. Bastarían solo un par de generaciones luego de estos acontecimientos para ya ver a Cornelia Escipiona viviendo como toda una cortesana y organizando banquetes y reuniones donde la austeridad era lo único que faltaba en la mesa.

Estos rápidos cambios en un reino que violentamente se convertía en una República y una República que aún más violentamente se convertía en un Imperio llevaron a que consecuentemente Roma cambiara en todos sus aspectos. Los ciudadanos de la vieja orden, los descendientes de ésos patricios o padres de la patria, veían como infinidades de plebeyos, o aqueellos que no descendían de los fundadores de Roma, cada día llegaban a los territorios romanos y se asentaban en los mismos permanentemente.

Incluso en algunos casos convirtiéndose en ricos mercaderes o renombrados Senadores. Los patricios, quienes lógicamente no disfrutaban mucho de esto, fueron tomando como costumbre el pasearse cargando los bustos de sus antepasados en los diferentes desfiles y procesiones que eran tan comunes en Roma; demostrando así la antigüedad y legado de su familia.

Lo realmente curioso llega cuando vemos que estos bustos eran colocados en balcones o terrazas, para así mostrar a todo el mundo el caudal de antepasados que la familia poseía. Al estar a la intemperie estas figuras eran atacadas por el polvo y el hollín de las fogatas y hornos, tiñendo inevitablemente de un color negruzco las caras talladas de los ancestros.

Esta suciedad no era motivo de vergüenza para los romanos, todo lo contrario, mostraba la antigüedad del busto y consecuentemente esto era señal de lo larga y ancestral que era la familia de por si. Es por esta razón que hoy en día la frase popular «Se le subió el humo a la cabeza» representa soberbia y conmemora, aunque en la gran mayoría de los casos se dice sin saber el por qué, a esta costumbre Romana de cargar los bustos de los antepasados, y preferentemente los manchados con hollín, para demostrar publicamente la antigüedad de su linea familiar.

Ilustración de la Roma antigua.
Ilustración de la Roma antigua. El foro romano.

Lamentablemente los temores de Octavio de una Roma que dejase de ser Roma a causa de la constante llegada de tantos «no romanos» más preocupados en la riqueza que en Roma misma terminaron cumpliéndose, y para el siglo quinto vemos un ejército «Romano» totalmente germanico más preocupado por el botín que por la defensa misma de la Urbe; y un Senado «Romano» donde ser un romano sería una rareza.

Como diría el gran historiador Indro Montanelli: «La caída de Roma no fue una caída, fue un simple cambio de guardia entre bárbaros». No obstante, y afortunadamente, sin duda alguna el legado cultural Romano quedó vivo en nuestros días y eso lo comprobamos en el día a día. En nuestras frases, en nuestros dichos y lenguas aun queda viva la llama de la cultura Romana.

Artículos relacionados

El significado de la frase: le costó un ojo de la cara

El significado de la frase la punta del iceberg

El significado de los dichos populares

El significado de la frase: Te pusieron los cuernos

El significado de la palabra idiota

Esta entrada tiene 4 comentarios

  1. Mira! siempre me pregunte por que cuernos se decia eso del humo en la cabeza. Me imagine un monton de bobadas como algo asi que era de quedar ciego por la soberbia y cosas por el estilo pero nunca por eso de los romanos 😛

  2. Muy bueno!! la verdad que hace un par de dias descubir tu blog y no puedo parar de leer!!
    Pero me parece que hay un pequeño error….el imperio Romano, si bien probablemente hay sido el más importante, creo que no fue el más grande de la historia….según creo yo, ese lugar es para el imperio mongol.
    Saludos!!!!

  3. SETO DIXIT:
    «Pero me parece que hay un pequeño error….el imperio Romano, si bien probablemente hay sido el más importante, creo que no fue el más grande de la historia….según creo yo, ese lugar es para el imperio mongol.»

    superlol

  4. envia una pizza a la alpujarra, que engo ambre!

Deja un comentario

Cerrar menú

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR
Aviso de cookies