Fotografía de una explosión nuclear.

Tsar Bomba, la explosión nuclear más grande de la historia, 58 megatones

Durante la guerra fría los científicos soviéticos crearon la bomba nuclear más poderosa de la historia. Tan destructiva que temieron incinerar la atmósfera.

La carrera nuclear

La Tsar Bomba, en español Bomba Zar o la Reina de las bombas, fue la liberación de energía más poderosa producto de la mano del hombre. En efecto, su detonación causó la mayor explosión nuclear, y de cualquier tipo para el caso, más grande en la historia de la humanidad. La misma tuvo lugar durante la carrera nuclear que tuvo lugar durante la Guerra Fría, en la cual vimos desde eventos como la ya mencionada Tsar bomba hasta explosiones nucleares espaciales que llegaron a destruir satélites por accidente.

La Tsar Bomba

La misma tuvo lugar durante 1961 cuando la guerra fría amagaba con calentarse rápidamente debido a la gran cantidad de tensiones entre los Estados Unidos y la Unión Soviética. Ambas potencias, y sus países satélites, transformaban la Tierra en un tablero de ajedrez geográfico nunca antes visto.

Entre los juegos de espías, pujas económicas, guerras satélites y demás muestras de «quién tenía el garrote más grande» estaban las pruebas nucleares. El resultado científico de estas pruebas importaba muy poco en realidad, eran hechas con la intención de decir «mi bomba es más grande que la suya».

Fotografía de la tsar bomba.
Ingenieros soviéticos ensamblando la tsar bomba.

Es así que la URSS creó la «tsar bomba». Esta bomba tenía un poder de liberación de energía total de 100 megatones, unas 100 millones de toneladas de TNT -para darnos una idea de lo descomunal del poder de esta bomba, una bomba de 1 megatón puede hacer desaparecer a la isla de Manhattan del mapa. Actualmente la bomba promedio del arsenal de Estados Unidos, la W80, tiene 150 kilotones (unas 34 veces menos)-.

No obstante, la bomba fue reducida a 50 megatones por temor a que 100 megatones puedan llegar a causar un daño medioambiental irreparable (mediciones posteriores indicaron que terminó liberando unos 58 megatones de energía).

El nombre clave de la nueva bomba era «Ivan» y fue construida en sólo 15 semanas utilizando partes de otras bombas. Su funcionamiento era en base a etapas de detonaciones múltiples de bombas de Hidrogeno, es decir que eran varias bombas H explotando simultáneamente.

Fotografía de la tsar bomba.
Tsar bomba al momento de ser ensamblada.

Apresurados a trabajar velozmente, el equipo completó la bomba en tiempo y forma. No obstante, este artefacto explosivo récord terminó pesando una 27 toneladas métricas y un avión TU-95 tuvo que ser ampliamente modificado para poder cargarla. Ya que era tan grande que no pasaba por las puertas de la bahía de carga.

El poder de la Tsar bomba: podemos apreciar realmente el poder de ésta colosal bomba nuclear cuando comparamos su poder de destrucción con algunas de las explosiones convencionales más grandes de la Historia, cómo por ejemplo la operación British Bang, un intento del Reino Unido por «hundir una isla» inmediatamente tras las Segunda Guerra Mundial ó la increíble y a su vez descomunal detonación de 500 toneladas cortas por parte de los Estados Unidos en 1965 con el fin de simular una explosión nuclear durante la Operación Sailor Hat. Ambas, más allá de su espectacularidad, parecen simples fuegos artificiales comparadas con la Tsar bomba.

Diferentes medidas fueron tomadas para asegurarse de que los pobres pilotos volvieran a casa. Entre ellas pintar el avión con pintura reflejante -para disminuir el calor-; y anexarle un paracaídas a la bomba para darles tiempo de poner los motores a máxima potencia y alejarse lo más posible de la bola de fuego.

Todo ya estaba listo el 30 de Octubre del 61 y del total de 100 megatones se decidió bajar la intensidad a 50, reemplazando el material radiactivo de una de las fases de Hidrogeno. Claro, era muy difícil saber que podría pasar, el temor opacaba incluso hasta los egos moscovitas. Volando a una altura de 15 mil metros sobre la bahía de Mityushikha el TU-95 arrojó a «Ivan» sobre el punto exacto designado en el área de pruebas nucleares Novaya Zemlya. La bomba explotaría a las 11:32 am a una altitud de aproximadamente 4 mil metros.

Fotograía de un avíon soviético.
Avión soviético que transportó la tsar bomba a su punto de detonación.

Las dimensiones de la explosión fueron tales que el destello luminico fue visible a más de 1000 kilómetros de distancia e incluso el choque sonoro tardó 49 minutos en viajar ese trayecto. Con el equivalente a 1570 bombas de Hiroshima, estructuras de madera a más de 100 kilómetros fueron totalmente destruidas. El poder fue tal que hasta ventanas en la lejana Finlandia volaron en pedazos. Como si todo esto no hubiera bastado para demostrar el poder de la bomba, la onda de choque recorrió 3 veces la Tierra antes de disiparse.

Fotografía de la tsar bomba.
Tsar bomba en caída a punto de detonar.

Un equipo de investigadores, que fue enviado posteriormente a tomar fotografías del area, quedó impresionado al ver el paisaje surrealista de la zona. Rocas y estructuras se habían derretido y mezclado con el terreno formando una superficie plana que se expandía por 25 kilómetros.

La Tsar bomba y las explosiones naturales: como mencionamos anteriormente la Tsar bomba deja a las explosiones convencionales más grandes en la historia como un juego de niños. No obstante, cuando la comparamos contra las explosiones naturales más grandes en la tierra, como la causado por el asteroide que creó el cráter de Vredefort, un cráter de 300 kilómetros de extensión el cual es a su vez el cráter más grande del mundo, ó la colosal explosión del volcán Toba hace miles de años que casi extingue a la humanidad, vemos que es la Tsar bomba la explosión que parece un juego de niños. Otra prueba más del poder y la furia de la naturaleza.

Cálculos posteriores establecieron que si «Ivan» hubiera explotado con sus 100 megatones de energía la explosión podría haber desbalanceado el clima terrestre. A esto Estados Unidos respondió con una serie masiva de pruebas nucleares con bombas «menores» pero ya nunca más se volvió a largar una tan poderosa como «Ivan».

Fotografía de la tsar bomba.
Imagen de la mega explosión causada por la tsar bomba.

Información técnica sobre la tsar bomba

  • La tsar bomba era una bomba del tipo RDS-220
  • La explosión casi destruyó a un avión estadounidense KC-135R que estaba volando en secreto por las cercanías.
  • Si bien la bomba estaba configurada para explotar en 50 megatomenos, el bhángmetro (un dispositivo radiómetro) detecto que la bomba realizó una explosión de 58 megatones
  • El nombre clave del proyecto era denominado Proyecto 7000: código de producto 202
  • La CIA designó al proyecto como JOE 111
  • El modelo de bomba atómica sobre la cual la Tsar bomba estaba basada se denominada RN202, una bomba de tres etapas.
  • La bomba fue equivalente a 1570 Hiroshimas y 1/4 de la energía liberada por la erupción del volcán Krakatoa en 1883.
  • El avión que lanzó la bomba era un Tu-95V, la bomba se iba a lanzar antes, pero la visita de Khrushchev a los Estados Unidos hizo que se posponga la prueba.
  • La bola de fuego de 8 kilómetros fue vista a más de 1000 kilómetros de distancia.
  • El cohete Protón, con el que la Unión Soviética y posteriormente Rusia han lanzado infinidad de satélites y partes de estaciones espaciales al espacio se diseñó con la intención de ser el vehículo sobre el cual se montarían las versiones sucesivas de la tsar bomba. No obstante, la Unión Soviética decidió no producir las RDS-220 en masa.
  • La prueba nuclear fue condenada internacionalmente por varios líderes mundiales, especialmente los escandinavos como el primer ministro de Dinamarca Viggo Kampmann.
  • La bomba se detonó a 4,2 kilómetros de altura, así y todo generó un terremoto en tierra de 5,25 grados.
  • Los observadores soviéticos a 270 kilómetros de distancia del punto de detonación sintieron el calor de la explosión sobre sus caras.
  • La boba podría haber causado quemaduras de tercer grado a personas a 100 kilómetros de distancia.
  • Todas las casas en el pueblo abandonado de Severny a 55 kilómetros de distancia fueron destruidas.
  • La bomba si pesaba 2200 toneladas y su ojiva 75 toneladas.

Video de la explosión

Hemos dedicado su propio artículo al video y su explosión. Donde también explicamos las modificaciones que se debieron realizar al avión Tu-95V para que este pueda escapar del calor generado por la gigantesca explosión.

Las huellas de la Tsar bomba

En Google Maps podemos ver las heridas sobre la tierra que tan colosal explosión ha dejado. Esta es la isla de Novaya Zemlya, y para mi este es el punto de detonación e la bomba.

Actualización: hemos realizado una investigación y hallado el punto específico donde se detonó la bomba. Para más información dirigirse al artículo donde hablamos del tema.


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