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El corto sobre los sopladores de vidrio en Holanda que ganó un oscar

Hace un tiempo atrás vía Reddit me topé con Glas, es un corto holandés filmado en 1958 con cámaras especiales para atrapar de manera tenue la luz emitida por los cristales recién sacados de los hornos. Bert Haanstra, el director y productor del mismo, pasó más de tres meses ajustando sus equipos, y el resultado es un material fílmico único y exquisito. El corto, que documenta el trabajo de los artesanos en la Royal Leerdam Glass Factory ganó un Oscar en 1959 debido a su belleza visual.

Los cazadores de la Sabana que entrenaban monos para montar jabalíes y dirigirlos hacia sus redes

Esta técnica utilizada por cazadores de Mozambique debe ser la más original que he visto, en mucho tiempo. Para la misma empleaban papiones (en el video se mencionan los babuinos. No obstante están hablando de los papiones y no de los babuinos gigantes, ambos miembros de la familia de los Cercopithecinae) los cuales muy habilmente como el mejor cowboy montaban jabalíes para cansarlos y redirigirlos hacia los cazadores.


Si bien la cacería suele despertar comprensibles emociones de frustración, debemos recordar que estos hombres vivían en contacto con la naturaleza, y respetaban a la misma. No debemos compararlos con los cazadores furtivos que actualmente desangran África con sus rifles de alto poder y vehículos 4X4.

Cazando pitones con el cuerpo como cebo

En la que debe ser la más escalofriante técnica de caza en el mundo, capturada por las cámaras del documental Les Chasseurs de Pythons, vemos como cazadores furtivos de pitones en África utilizan una técnica tradicional para sacar a una pitón de varios metros de su escondite. Para el mismo se prepara un ungüento de raíces y luego se envuelve un pierna, que será el cebo, en tela. Tras introducir la pierna en el nido, con una serie de movimientos se ceba al reptil para que ataque y devore la pierna. Tras esto, el hombre es jalado y la pierna es removida del interior de la pitón cortando a la serpiente longitudinalmente.

La serpiente en cuestión puede verse en detalle en la imagen cabecera, y se trata de una pitón africana de roca, las cuales, si bien no son venenosas, crecen en gran tamaño y son una de las especies de serpiente más agresivas que se conoce. Suele encontrarse en el oeste y el centro de la África Sub-sahariana.

Mil tonos de blanco


El siguiente “documental” -en realidad es sólo un video con escenas de la naturaleza- contiene algunas de las escenas más bellas de los fiordos de Groenlandia que pude ver en un video que no sea de la NG, realmente todo un mérito fílmico. El mismo fue realizado en el 2006 durante un viaje de estudios para investigar el cambio climático por participantes del Reino Unido y los Países Bajos.

El Ataque de las Babosas de Mar

1208-2.jpgEl Ataque de las Babosas de Mar de Champ Williams es uno de los mini-documentales más bellos que pude ver últimamente. En sus escasos 6 minutos nos invita a dar un paseo por la vida de las babosas de mar del Pacífico norte. Coloridos, hambrientos y en una constante lucha evolutiva por recursos y supervivencia el documental es una excelente ventana a la vida de estos nudibranquios, víctimas y a la vez actores de un mundo tan extraño y tan distinto al nuestro.

El documental se puede ver en línea desde la página de Champ Williams

– Por cierto, sobre nudibranquios recordarán, o no, la entrada Belleza de las profundidades.

Belleza de las profundidades

Vía Mirá, un blog muy recomendable, me encuentro con este magnífico video de siete minutos de duración filmado en uno de los territorios más vírgenes del planeta, Galápagos. Isla de fundamental importancia en la historia de la ciencia, ya que seria la cual le permitiría atar los cabos a Darwin y terminar de darle forma a la teoría de la Selección Natural.


No se a ustedes, pero el hecho que la música sea uno de los tracks de la banda sonora de The Dark Knight logra hacerme perder la concentración por momentos. Del mismo autor del video anterior también hay una hermosa filmación subacuática en la isla de Sipadan.


Si bien Sipadan no es tan famosa como Galápagos, la misma es una maravilla en si misma. La única isla oceánica de Malasia y cuyo origen no fue directamente geológico sino completamente orgánico. ya que Sipadan se formó a partir de una serie de corales que comenzaron a crecer sobre un cono volcánico extinto hacía millones de años.

Ballet aéreo

Magnifico, bello y grande, este video se trata de una danza supersónica entre pilotos con reflejos de lince y máquinas aéreas moralmente veloces. Nada más y nada menos que una coreografía aérea realizada para la película Les Chevaliers du Ciel -Los Caballeros del Cielo-. En la misma, estrenada en el 2005, se ven las asombrosas maniobras de experimentados pilotos abordo de naves Alphajet y Mirage 2000 que, a manera de un ballet ejecutado a la perfección, juegan entre las nubes y las montañas.

Seriamente, los Ángeles Azules tienen una seria competencia frente a estos pilotos:

El gigantesco hormiguero capturado en cemento

Una de las construcciones más asombrosas de la naturaleza son los nidos hormigueros. No obstante, de todos los tipos de nidos, los de las hormigas corta pasto son los más asombrosos de todos. El siguiente video muestra un gigantesco molde real hecho a partir de uno:

Cuando un pecuario se encontró con el problema de un gigantesco nido hormiguero que debía extraer, en vez de destruirlo permitiió que un grupo de entomólogos lo estudiasen. Los mismos tras realizar una serie de estudios sobre su superficie e identificar las chimeneas de ventilación marcando con rojo las que ingresaban oxígeno y con amarillo las que expulsaban CO2, emplearon 10 toneladas de cemento liviano de secado lento para así realizar un molde exacto del hormiguero. Semanas más tarde comenzaron una cuidadosa excavación del terreno. El resultado fue asombroso, cientos de corredores, ductos de ventilación que utilizaban el desperdicio para generar una presión negativa que expulsara el CO2 del nido, depósitos de larvas, y cámaras de “cosecha” de hongos -efectivamente, las hormigas son uno de los pocos seres vivos, junto con los humanos, que cosechan parte de su alimento-. El resultado, una verdadera ciudad “extraterrestre”

Una “ciudad” de 50 metros cuadros que se extiende a 8 metros bajo tierra y en la cual se distribuyen cientos de cámaras y ductos. Lo más asombroso es que este nido queda eclipsado comparado con otros nidos en lugares remotos, algunos de los cuales se extienden por kilómetros.

Las mejores arquitectas de la Florida

Las colonias de la hormiga Pogonomyrmex badius generalmente halladas en la Florida, conforman una de las más interesantes piezas de arquitectura natural que han sido descubiertas por los científicos. Al estudiar la forma y distribución de las mismas e pudo descubrir que la construcción de estas complejas estructuras no es aleatoria ni mucho menos fija, sino que la misma hace referencia a la situación actual de la colonia adaptándose a distintos tipos de terrenos, materiales e incluso preparadas para soportar eventos sísmicos.

Muchos de los mismos han sido capturados en estaño utilizando una técnica similar al proceso anteriormente mencionado. Las estructuras de estos son tan intrincadas que suelen ser expuestos como obras de arte en distintos museos.

El Enigma de Fermat

Traducción de David Galadí del prologo de un libro de Simon Singh:

John Lynch

Por fin nos encontramos en una habitación que, aunque no estaba abarrotada, era lo bastante amplia para contener todo el Departamento de Matemáticas de Princeton con ocasión de las grandes celebraciones. Aquella tarde en particular no había demasiada gente allí, pero sí la suficiente como para que dudara de quién era Andrew Wiles. Tras unos instantes, observé a un hombre de aspecto tímido que escuchaba las conversaciones a su alrededor bebiendo té mientras asistía a la reunión ritual de cerebros que los matemáticos de todo el mundo efectúan cada tarde alrededor de las cuatro. Él, simplemente , supuso quién era yo.

Fue el final de una semana extraordinaria. Me había reunido con algunos de los mejores matemáticos del momento y había empezado a obtener una visión de su mundo desde dentro. Aquél fue nuestro primer encuentro a pesar de todos mis intentos anteriores de concertar una cita con Andrew Wiles para hablar con él y convencerlo de que tomara parte en un documental sobre sus logros para la serie Horizon de la bbc. Aquél era el hombre que recientemente había anunciado haber hallado el Santo Grial de las matemáticas, el hombre que aseguraba haber demostrado el último teorema de Fermat. Mientras hablábamos, Wiles tenía un aire distraído y retraído, y, aunque era educado y amistoso, era evidente que me quería lo más lejos posible de él. Explicó con sencillez que no le sería posible concentrarse en nada excepto en su trabajo, que estaba en una etapa crítica, pero que tal vez en el futuro, cuando la presión actual hubiera desaparecido, estaría encantado de tomar parte en el programa. Sabía, y él sabía que yo lo sabía, que se estaba enfrentando al derrumbamiento de la ambición de su vida, y que el Santo Grial se había revelado ahora nada más que como una copa bastante bonita y valiosa, pero corriente. Había encontrado un punto débil en su anunciada demostración. Continue reading El Enigma de Fermat