Cardini y su acto en el cual utilizaba cigarrillos.

La única filmación que se conserva del gran Cardini

El Gran Cardini fue un ilusionista pionero de principios y mediados del siglo XX cuyo acto creo gran cantidad de los trucos con naipes más clásicos.

Richard Valentine Pitchford, nacido en Gales a finales del siglo XIX, mejor conocido como el gran Cardini, fue uno de los más legendarios pioneros del ilusionismo; sus trucos, fruto de una laboriosa rutina de 10 horas de entrenamiento diario durante más de 30 años, asombraban incluso al público más atento y experimentado.

Si comparamos al Gran Cardini con otros actos contemporáneos a su época, como el famoso Le Pétomane, artista del Moulin Rouge en Paris, quien se caracterizaba por tocar melodías con flatulencias, su acto era de buen gusto y ameno.

Una de sus particularidades, que muchos intentarían simular infructuosamente posteriormente a su fallecimiento, fue su capacidad para realizar todo tipo de trucos con naipes y otros objetos utilizando gruesos guantes de vestir, algo que, como sabrá quien alguna vez haya utilizado éste tipo de prenda, conlleva a perder sensibilidad táctil y entorpece el movimiento de los dedos.

Curiosamente Cardini desarrolla dicha técnica durante su servicio como soldado británico en la Primera Guerra Mundial, donde, aburrido y debiendo día a día soportar las miserables condiciones de vida que conllevaba el combate de trincheras, comienza a jugar con una baraja de naipes para así pasar el tiempo de forma un poco más amena.

Al no poder quitarse sus guantes durante las horas de guardia debido a las regulaciones militares, Cardini no se rinde, sino que se adapta y desarrolla todo tipo de trucos de habilidad e ilusionismo aun vistiendo guantes.

Durante su momento de fama más grande su talento y popularidad era tales que George VI, el rey del Reino Unido, lo llama en 1938 para que le de un acto privado, acto tras el cual, un tanto en broma y un tanto en serio, según se cuenta, hace que el afamado ilusionista le jure que sólo se trataba de ilusionismo y no de magia verdadera.

En el video a continuación podemos ver el acto del gran ilusionista pionero. En el mismo vemos uno de sus trucos más famosos, para el cual utilizaba cigarrillos:

En el video anterior se ve a Caridini a la edad de 62 años, y es, junto a otra en la que sólo se ven sus manos, la única filmación que se conserva del mismo. No es sorpresa que su apariencia resulte familiar, ya que la misma ha sido utilizada infinidad de veces en tiras animadas, largometrajes y otros tipos de medios visuales para representar al arquetipo del mago.

Vemos que su nombre artístico, era un juego de palabra que combinaba la palabra inglesa para naipe, card, con una terminación que sonaba italiana ini, ya que los italianos eran considerados como grandes magos en esa época.

Puedes ver más actos humorísticos de la época en Le Cochon Danseur, una de las películas más extrañas del cine mudo, en la cual se utilizó un traje de cerdo antropomórfico para asombrar al público.

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