Fotografía de Felix Baumgartner.

Joseph Kittinger y Felix Baumgartner los paracaidistas récord

Joseph Kittinger fue un piloto de pruebas que en 1957 saltó desde la altura récord de 31300 metros desde el globo aerostático de gran altitud Excelsior III.

Joseph Kittinger es uno de esos pocos aventureros en el lugar y el momento justos para hacer historia. Comandante de la Fuerza Aérea Estadounidense, veterano de Vietnam y prisionero de guerra, durante toda su carrera voló en cientos de misiones aéreas, completando exitosamente todo tipo de tareas tanto de combate como experimentaciones que aumentarían el conocimiento humano sobre la aerodinámica y la capacidad de los aviones con propulsión a jet.

Fotografía de Joseph Kittinger.
Joseph Kittinger saltando desde 31300 metros de altura.

Esto lo llevó a trabajar en conjunto con personajes como el gran Paul Stapp, de quien ya hemos hablado, sirviendo de observador aéreo en su viaje récord en los que alcanzara los 1,017 km/h en su tren-cohete abatiendo prácticamente todos los récords de velocidad en tierra y causando serios daños a su salud e integridad física.

No obstante, la hora dorada de Kittinger llegó en 1957, cuando recomendado por el mismo Stapp, como «un gran hombre y un magnífico piloto,» para formar parte del programa médico de la Fuerza Aérea Estadounidense que buscaba investigar la capacidad corporal y salud humana en el espacio. En efecto, estaba arriesgando su vida como conejillo de indias para determinar los límites del cuerpo humano.

El trabajo de Kittinger sería muy arriesgado, como miembro de los proyectos Man High y Excelsior, se elevaría hasta la atmósfera en cápsulas presurizadas, como la vista en la imagen, utilizando balones atmosféricos para así estudiar el efecto de los rayos cósmicos en el cuerpo humano.

Si bien participó en varios saltos, serían los más importantes el Man High I, donde saltó de 29500 metros de altitud, y el Excelsior III, en los que alcanzaría los 31300 metros de altitud. Tras saltar al vacio, Kittinger descendería en caída libre por 4 minutos y 26 segundos, alcanzando una increíble velocidad de 988,3 Kilómetros por hora.

Fotografía de Joseph Kittinger.
Joseph Kittinger fotografiado desde su góndola durante uno de los saltos atmosféricos que lo llevarían ala fama.

A poco más de 5500 metros de altitud abriría su enorme paracaídas. Si bien salió ileso, una falla en su guante le haría sufrir una veloz despresurización, hinchando su mano a casi el doble de su tamaño.

Felix Baumgartner el nuevo rey de la caída libre

Joseph Kittinger mantuvo el récord durante varias décadas de ser el humano en viajar a mayor velocidad sin un vehículo, el salto a mayor altura, el récord en caída libre y el récord de vuelo en globo a mayor altura.

No obstante, en el siglo XIX Joseph Kittinger fue superado por el austríaco Felix Baumgartner, quien en el 2012 saltó de 39045 metros de altura desde su cápsula Zenith desde el borde del espacio en una caída supersónica extremadamente peligrosa en la cual casi llega a perder el control y desvanecerse cuando comenzó a rotar sin control.

Fotografía de Felix Baumgartner.
Vemos que el traje utilizado es prácticamente un traje de astronauta.

No obstante, el mismo Joseph Kittinger se encontraba en la sala de control, con un micrófono conectado al sistema de comunicaciones de Baumgartner, y este fue guiándolo y dándole consejos durante todo el descenso.

Felix Baumgartner saltando desde su cápsula Zenith.
Felix Baumgartner saltando desde su cápsula Zenith.

Globos aerostáticos a gran altura

Si te interesa seguir leyendo leyendo sobre globos aerostáticos a gran altura te recomendamos el siguiente artículo, en el cual podrás ver un video demostrando como entusiastas amateurs logran enviar globos al borde del espacio con un presupuesto de unos pocos miles de dólares.

9 Comments

  1. ¿También tendría un bigote a lo Rococo? :mrgreen:

  2. jajaja no tenía ese magnífico estilo de bigote. Pero que bueno hubiese sido 😀

  3. Parece una medusa la ultima foto. Gracias por la historia no la sabia 😀

  4. wow!
    que bueno hacer eso!

    creo que hay un error:
    «A poco más de 5500 kilómetros de altitud abriría su enorme paracaídas»

    5500 kilómetros ???

    salu3!

  5. Metros, arreglado. Gracias por avisarme 🙂

  6. Robledo 😉 los paracaidas, pompas, burbujas, foquitos (lamparas incandescentes), gotas de aceite, bolas de cristal, una pequela jirafa de cristal, animales de cristal sumergidos en una sopa, algunas sopas preferentemente chinas con fideos de arroz, algunas lamparas tambien de aceite, botellas, ojos, fosfenos y casi todos globos son de la familia de las medusas por lo menos en un tipo de taxonomia, o zoologia metaforica un libro que compre en un ombu a un linyera que estaba por abordar un zepelin,

    😯

  7. pd2: Oli no habias publicado este articulo hace tiempo????

  8. Tenía la duda, pero no. Usé el buscador y este es el único artículo mencionando a Kittinger.

  9. Una pregunta…

    ¿Quién le grababa mientras descendia?

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