El piloto que intentó frenar la Masacre de My Lai en Vietnam

La Masacre de My Lai fue uno de los más atroces crímenes contra la humanidad cometido por los Estados Unidos en Vietnam. Un valiente piloto intentó frenarla
Hugh Thompson Jr., el pilóto de helicóptero de los Estados Unidos héroe por intentar frenar a las tropas de su país de cometer la Masacre de My Lai.

Pocas veces la palabra héroe se define tan bien como cuando se aplica a Hugh Thompson Jr., y es que la frase “Lo único que necesita el mal para triunfar es que los hombres buenos no hagan nada” dicha por Edmund Burke en el siglo XVIII no sólo es cierta, sino tristemente es lo común. Por fortuna, en el caso de la Masacre de My Lai hubo un hombre bueno que no se quedó de brazos cruzados, y arriesgó su propia vida y libertad para frenar un crimen atroz.

La masacre es histórica, y uno de los episodios más oscuros en la historia de los Estados Unidos. Tuvo lugar un 16 de marzo de 1968, cuando la Compañía C del Primer Batallón del Vigésimo Regimiento de Infantería y la Undécima Brigada de la Veintitresava División de Infantería del Ejército de los Estados Unidos atacaron a los pobladores de un pequeño pueblo agrario llamado Son My en la provincia sureña de Quảng Ngãi porque, según ellos, el pueblo daba refugios a miembros del Viet Cong.

El ataque fue brutal y despiadado, docenas de soldados armados hasta los dientes arremetieron sin mediar palabra alguna contra los pobladores, muchos de ellos niños, ancianos y mujeres. Varias granadas fueron arrojadas dentro de chozas con familias enteras o incineradas desde el exterior con lanzallamas.

Pero lo peor estaba siendo cometido por los integrantes de la Compañía C, comandados por el teniente William Laws Calley Jr. quien ordenó a sus hombres capturar sin piedad a cuantos pobladores encontrasen y llevarlos a los canales de irrigado en la plantación de arroz cercana. Sus soldados comenzaron a seguir las ordenes de su comandante sin cuestionarlas, y avanzaron sobre los civiles.

Una vez allí, algunos de los soldados abusarían de muchas de las mujeres, y otros ejecutarían al resto de los prisioneros con sus bayonetas, cuchillos e incluso con sus propias manos mediante ahorcamiento. En total se calcula que perdieron la vida entre 347 y 504 personas, y hubiesen sido más, si no fuera porque en el momento justo apareció un héroe.

Thompson, que se encontraba piloteando un helicóptero Hiller OH-23 Raven junto a su copiloto Glenn Andreotta y su tirador Larry Colburn recibió la orden de radio de apoyar desde el aire a la Fuerza de Tareas Barker.

Tras sobrevolar uno de los sectores del pueblo comenzó a sospechar que algo andaba mal, ya que nadie disparó contra el helicóptero durante su paso a baja altura. Prontamente volvería a sobrevolar el pueblo a menor altura, y es allí cuando vio algo que nunca olvidaría, decenas de cuerpos de niños y pobladores tirados sin vida en el pasto.

Incapaz de pensar que tal atrocidad fue cometida adrede por su país, la primer explicación que se le ocurrió fue el pesar que se trataba de fuego de artillería que erró a su blanco, e incrédulo de lo que estaba ocurriendo descendería aun más con su helicóptero hasta llegar a sólo unos pocos metros del suelo intentando ver que fue lo que acabó con la vida de éstas personas. Sin embargo, confirmaría la peor de sus sospechas al ver al capitán de la operación ejecutar a una mujer herida que se arrastraba por el suelo en sangre fría.

Fotografía de casas incendiadas.
Casas de los granjeros vietnamitas ardiendo.

Prontamente intentó comunicar lo que estaba viendo al resto de los helicópteros con poca suerte, y rápidamente tras elevar su altura movimientos en los canales de irrigado llamaron su atención, se trataba de civiles, y éstos estaban muy cerca de una de las pilas de cuerpos que plagaban la plantación entera.

Es allí donde Thompson se convierte en un héroe, decidido a que no iba permitir su ejecución desciende con su helicóptero cerca de éstos, pero el teniente Calley y sus hombres ya estaban sobre ellos. En ese instante se dio una conversación extremadamente tensa entre los dos:

Thompson: Qué está pasando, teniente.
Calley: Éste es mi asunto.
Thompson: Qué es esto. Quiénes son esas personas.
Calley: Sólo estoy siguiendo órdenes.
Thompson: Órdenes, órdenes de quién.
Calley: Sólo sigo…
Thompson: Pero son seres humanos, civiles desarmados, señor.
Calley: Mira Thompson, éste mi asunto. Estoy a cargo aquí. No te concierne.
Thompson: Sí, buen trabajo (en tono irónico)
Calley: Mejor te metes en tu helicóptero y te ocupas de tus asuntos.

Antes de que la charla entre éstos dos pudiese terminar, un grupo de soldados se acercó a los civiles y los ejecutó a sangre fría. Sabiendo ahora de qué se trataba todo, nada más ni nada menos que escuadrones de la muerte, Thompson volvió a su helicóptero y comenzó a ignorar todas las órdenes que llegaban a su radio sobrevolando el área en búsqueda de civiles.

Es en ese momento cuando ve un grupo de personas intentando escapar del 2do pelotón de la Compañía C, y sabiendo que no había mucho tiempo para actuar aterriza su helicóptero entre los pobladores y los soldados, ordenado a su tirador que mantenga su ametralladora apuntada contra los soldados del 2do pelotón.

Tras subir a las personas que estaban a punto de ser ejecutadas a su helicóptero logra transportarlas a un área segura lejos de la matanza, esa tarde haría lo mismo con varias otras de personas, incluso convenciendo a otros pilotos por radio de hacer lo mismo.

Fotografía de ciudadanos vietnamitas masacrados .
Fotografía de ciudadanos vietnamitas masacrados por los soldados estadounidenses.

Thompson no sólo salvó a esas personas ese día, ya que al volver a la base logró que el teniente coronel Frank A. Barker ordené por radio un alto al fuego, sino que gracias a su reporte y el hecho de que intentó llevar lo ocurrido a los mandos más altos desembocó en que se cancelen operaciones planeadas de igual tipo contra los pueblos de My Lai 5 y My Lai 1.

Con el tiempo, el piloto continuaría testificando sobre lo ocurrido, hasta llegar a testificar en el Congreso de los Estados Unidos, pero tristemente, y a diferencia de las películas donde hay un final feliz, los congresistas atacarían verbalmente a Thompson, llegando a que incluso el líder de la comisión, el demócrata Mendel Rivers, sugiriese que el piloto debería ser el único castigado por lo ocurrido, y prácticamente así fue, Calley y sus hombres sólo recibieron castigos figurativos y penas de unos pocos meses, en el caso de Calley, hallado culpable de 22 asesinatos, fue dejado en libertad tras que Richard Nixon firmara un perdón presidencial en su favor.

Peor aun, a medida que los eventos de ese 16 de marzo se fueron haciendo conocidos por el público general, Thompson comenzó a recibir amenazas de muerte e incluso llegó a encontrarse con animales muertos en su puerta ya que muchos lo consideraron como un traidor, sufriendo además de pesadillas y cayendo en el alcoholismo durante varios años. En 1998 Thompson y su tripulación visitaron nuevamente el poblado de Son My, donde se reunieron con varias de las personas que salvaron de una muerte segura, sus palabras fueron: «Desearía que ese día hubiésemos podido ayudar a más gente de la que ayudamos.»

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13 Comments

  1. Parece que el modus operandi del gobierno de Estados Unidos cuando una persona se levanta en protesta y toma acciones contra lo que se está haciendo mal. En esta historia es Thompson, quien fue acusado de traidor por salvar vidas y tuvo que pagar penas por crímenes que no cometió (y que más bien, evitó que sucedieran). En la actualidad podríamos hablar de Edward Snowden, que si bien no salvó vidas directamente como lo hizo Thompson, se rebeló contra lo que estaba realizando la NSA, y es acusado también de traidor por el gobierno de Estados Unidos. Los gringos…

  2. Conocía lo ocurrido en My Lai, así como todas las masacre cometidas por los USA en Vietnam , pero desconocía este relato concreto y el nombre de este valeroso soldado, gracias por dárnoslo a conocer. Es increíble que este tipo de personas valientes y buenas sean tan desconocidos

  3. Eaa Oliver, la palabra piloteando no es correcta, ya que es una transliteración.

    No quiero sonar como un sabelotodo pero habías dicho que te marquemos los errores.

    • AH, se me pasó completamente por alto.

      No hace falta que te disculpes, las correcciones son siempre bienvenidas. Anfrix es mi ejercicio para practicar español, y vengo de dos años sin hablar una palabra del mismo así que estoy un poco oxidado y cometo muchos errores.

      Eso sí, ¿podrías decirme por qué piloteando es incorrecto? he buscado la palabra y aparentemente existe?.

      • Un español usaría «pilotando», del verbo pilotar, y por eso nos suena incorrecto, pero no lo es ya que piloteando es el gerundio del vebo pilotear, que es un sinónimo de pilotar aceptado por la RAE. Probablemente pilotear se usa más en paises de américa latina, y seguramente no en todos.

        Por cierto, interesante la historia.

      • David, gracias por la aclaración, veo que es un regionalismo. Siempre trato de escribir lo más neutral posible ya que tengo visitantes de todo el mundo de habla hispana. Me pregunto si habrá algún diccionario que indique las regiones de uso de las distintas palabras.

        Saludos y gracias por tus palabras de aliento.

  4. Yo he estado en My Lai y es un lugar que hay que visitar y oír el relato de los hechos por parte de la guía. Terrible lo que hicieron y aún más que no pagaran por ello.

  5. Hola. Muy interesante el artículo .
    En efecto, un español diría pilotar y no pilotear de igual manera que diría informe y no reporte o conducir en lugar de manejar ( esta última no aparece en tu texto, es un ejemplo ) pero todas esas palabras son correctas y yo creo que se entienden en todos nuestros países aunque cada cual tenga su forma de decirlas.
    Puedes consultar el Diccionario Panhispánico de Dudas, que creo trata de ser referencia para todos los hispanohablantes. Es muy interesante descubrir cómo usamos el idioma en cada país, y muy enriquecedor.

  6. Estremecedor, y no es nada excepcional ese tipo de horrores, los usa han cometido e instigado matanzas y genocidios dentro y fuera de su país, a lo largo de su historia y ahora mismo, pero Francia , Turquía, Israel, irán, China en la misma medida y forma, o Rusia que junto a China, usa, Indonesia o Corea se llevan la palma cometiendo atrocidades.

  7. Francisco Sandoval Burgos
    Francisco Sandoval Burgos

    Era cosa común en esos años, y lo es ahora.
    Acá en Chile tenemos el recuerdo del Golpe de Estado de 1973, en la que USA tuvo una participación privilegiada, como aliados de los golpistas.
    Aun tenemos problemas por las atrocidades cometidas, que hasta ahora no han sido justificadas, ni mucho menos sancionadas por la justicia.
    La intromisión de los Estados Unidos en asuntos que no les concierne, siempre ha provocado victimas inocentes.
    En Chile lo sabemos muy bien.

  8. Menos mal que, aunque a menudo parezca lo contrario, todavía queda gente buena en el mundo.
    En cuanto al tema del idioma, y aunque sea un anticlímax, señalar que lo que está mal en tu texto son los ordinales. El que hace 11 en una serie no es el onceavo, es el undécimo; no es el veinteavo, es el vigésimo; y no es el veintitresavo, es el vigésimo tercero. Onceavo, veinteavo y veintitresavo sólo serían correctos si nos estuviésemos refiriendo a fracciones (o sea, 1/11 , 1/20 o 1/23).
    Un saludo y excelente artículo como siempre, Oli.

    • Muchas gracias por la corrección, realmente no sabía que todo este tiempo utilicé las denominaciones para fracciones como ordinales!. Es algo tan sutil que todos estos años se me pasó por alto, ya que ciertamente sí he leído y escuchado las palabras undécimo y vigésimo pero en mi cerebro por alguna razón no lo asocié con los ordinales. Me pone muy contento aprender esos pequeños detalles.

      Saludos 🙂

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