Fotografía de Paul Stapp montado en un trineo supersónico.

Paul Stapp, la bala humana. El hombre que midió los límites humanos

Paul Stapp fue un cirujano que donó, en vida, su cuerpo a la ciencia para determinar los efectos de la desaceleración y la velocidad en el cuerpo humano.

Algunos de los eventos más interesantes de la carrera espacial y aeronáutica del siglo XX fueron los experimentos realizados para determinar los límites humanos. Tanto la Unión Soviética como los Estados Unidos realizaron todo tipo de experimentos de este tipo. Los mismos iban desde arrojar pilotos de pruebas desde el borde del espacio, hasta determinar qué niveles de aceleración podía soportar el cuerpo humano.

Fotografía de la reacción facial de Paul Stapp.
Prueba de aceleración (3) y desaceleración (5) utilizando el Sonic Wind I,

Esto último, quedo inmortalizado en las fotografías tomadas al cirujano John Paul Stapp, quien a finales de las décadas de 1940 y 1950 donó en vida su cuerpo a la ciencia para estudiar y determinar los efectos de velocidades supersónicas, aceleración y desaceleración sobre el cuerpo humano.

Sus estudios comenzaron en 1947, cuando la creencia de «la barrera de los 18g» era considerada una prácticamente una ley. Esta barrera, hacía referencia al límite de aceleración o desaceleración que el cuerpo humano podía soportar antes de que colapsen sus órganos. Sin embargo, Stapp probaría la falsedad de la misma. De hecho, llegaría a los 46,2g, convirtiéndose en «El hombre más rápido del mundo».

Para esto utilizarían distintos vehículos especialmente preparados para la misión, siendo el Sonic Wind I y más especialmente el «El desacelerador humano» los más importantes. El último de los mencionados, fue un vehículo de 648 kg montado sobre una vía de 610 metros, que gracias a una serie de cohetes en su parte trasera y un freno mecanismo de múltiples etapas lograba acelerar y desacelerar el vehículo a distintas intensidades. En la serie de imágenes que podemos ver hacia la derecha vemos como Stapp reacciono durante las pruebas. En la primer imagen, tomada antes de la prueba, lo notamos calmo, pero luego vemos como reacciona cuando es expuesto a una enorme aceleración producto de la reacción a cohete y luego a una enorme desaceleración producto del sistema de frenos activo del trineo en el cual iba montado.

Uno de los focos principales de la investigación realizada por Stapp y sus colegas, consistió en mejorar las condiciones de supervivencia de los asientos de eyección en los aviones de combate alta velocidad.

Fotografía de Paul Stapp y su equipo.
Paul Stapp siendo preparado para una de sus pruebas supersónicas en el Sonic Wind I.

A lo largo de sus investigaciones, sufriría roturas de huesos y hasta un doloroso desprendimiento de retinas. Pero valió la pena. Stapp demostraría que un humano era capaz de soportar de frente una aceleración de 46g (récord que lograría el 10 de Diciembre de 1954 con la Sonic Wind, segunda imagen).

Los datos obtenidos sirvieron para dar forma desde las siguientes generaciones de asientos de eyección hasta en la construcción y diseño de los marcos para choques en automóviles. Los hallazgos servirían además para mejorar el diseño de los cinturones de seguridad, desarrollando el sistema de cinturones extensibles con los que contamos hoy en día.

Fotografía de Paul Stapp.
Stapp montado en uno de los varios vehículos utilizados para las pruebas

El piloto que experimentó 40g involuntariamente

Uno de los eventos de desaceleración más intensos registrados tuvo lugar conun F-15 Eagle, en la cual tras desorientarse el piloto experimentaría en primer lugar a una fuerza de 15 a 20g durante 3 segundos y luego, en menos de 5 segundos, debería experimentar una fuerza cercana a los 40g.

Según los oficiales militares que analizaron las grabaciones de las comunicaciones entre el piloto y los controladores aéreos, es realmente impresionante escuchar el sufrimiento del piloto en los segundos finales. Por fortuna pudo recobrar el mando de la nave antes de estrellarse.

El vehículo de tierra más rápido del mundo

LA pista de rieles de alta velocidad diseñada por Stapp fue posteriormente utilizada para construir y probar el vehículo de tierra más rápido del mundo. Construido por la NASA este trineo deslizante impulsado a cohete (no tenía ruedas sino una base similar a dos perfiles U) alcanzó una velocidad de mach 8,5 es decir, unos 10.325 kilómetros por hora en la Base Holloman.

Hemos escrito un artículo en detalle el cual incluye videos de las pruebas. Puedes seguir este enlace para verlo.

Fotografía del vehículo de tierra más rápido de la historia.
Vehículo terrestre de pruebas de la supersónicas de la NASA. Tags: velocidad, rieles, vehículso de tierra, experimentos,

11 Comments

  1. La serie de imágenes de la fotografía en tres partes es impagable 🙂 que expresión 🙂

  2. Cuando iba a mi escuela intermedia tuve la oportunidad de montarme en un simulador de gs. Tengo una foto con una expresión muy parecida a la de la imagen Jon 😆

  3. cuando vi la imagen de la que hablan me pregunté por qué no usaba casco… después me di cuenta que a esa velocidad importa poco y nada

  4. superlol escencialmente. Como dice Eros a esa velocidad no importa usar casco 😛

  5. Pobre piloto, los gritos, el dolor…

  6. Oli a que escuela fuiste que te dejaban ir a uno de esos ??? quiero ir ahí aunque ya tenga 24 😛

  7. En el link ese de arriba leí uno de los comentarios que decía que la respiración del piloto era parte de su entrenamiento 🙂 siempre se aprende algo nuevo

  8. Era un liceo, y siempre nos llevaban a entrenamientos de este tipo 😛

  9. Según las sabias palabras de un amigo en común «Oli es lo mas cercano a Bruce Wayne que conozco» superlol

  10. jajaja ¿ quién dijo eso ?

  11. xu… eso del F15 me pasaba cada vez que usaba el viejo simulador de vuelo pa’ DOS… ver moverse y moverse las líneas y no cachar como estabilizarlas… ufff…
    😯

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