El acero de Damasco, un misterio del pasado

Durante los siglos X al XVIII en la región de Damasco -Siria- se produjo una aleación para espadas y armas cuya calidad la convertiría en leyenda. No obstante, el hecho de que en el presente no se sepa a ciencia cierta cómo se forjaba, la ha convertido en uno de los mayores misterios de la historia de la ciencia, ya que estudios recientes han demostrado la presencia de nanotubos en su estructura.

HerrerosDuro y a la vez flexible, de una calidad tan soberbia que llegaba a rebanar las espadas europeas y mongoles portadas por los distintos ejércitos que invadían la región, el acero de Damasco resultó víctima del secreto y recelo con el que los herreros que lo producían guardaban su receta. No era para menos ya que además de ser una ventaja formidable en el campo de batalla, la aleación era una mina de oro para quienes la producían. Durante las Cruzadas e incluso la gigantesca invasión mongol a Medio Oriente en el siglo XIII, nobles y generales de ambos bandos pagaban fortunas por estas piezas. Montos que no solo se justificaban por la verdadera calidad excelsa de dicho acero, sino que además eran alimentados gracias a la gran cantidad de “mitos y leyendas” que existían a su alrededor. Se llegaba a decir desde que su filo era tan agudo que era capaz de rebanar una lámina de seda sólo dejándola caer sobre el mismo; y hasta que llegaba a cortar rocas sin perder su filo.

Daga Mughal

Si bien, como mencionamos, se cree responsable al gran secreto con el que se mantenía su fabricación, otras teorías sobre la pérdida de la técnica indican que posiblemente el principal factor haya sido la caída en desuso de la misma, tras que el agotamiento de los yacimientos ricos en tungsteno de la región impidiera su fabricación y así la posibilidad de pasar el conocimiento a nuevas generaciones -debemos tener en cuenta que en el pasado muchas veces las recetas no se escribían o anotaban con el fin de evitar su robo o copia, sólo siendo transmitidas por vías de la experiencia de mentor a alumno-.

La técnica
Nadie sabe a ciencia cierta la técnica exacta, pero un estudio realizado en la Universidad Técnica de Dresde, Alemania, en el cual se utilizaron rayos X y microscopía electrónica, ha dejado atónita a la comunidad científica al demostrar que efectivamente el acero de Damasco presenta nanotubos de carbono y otras nano-estructuras en su composición. Hoy día estas particularidades en aleaciones y compuestos modernos son producidas industrialmente mediante la utilización de complejas técnicas desprendidas de la industria aeroespacial. -nota: si desean leer sobre estos estudios es muy interesante el artículo publicado en Nature en Noviembre del año pasado, desafortunadamente está en inglés-.

Herreros siriosPero dejando los estudios modernos de lado y hablando de su posible origen, hoy se sabe que la técnica se originó entre el siglo III y el I antes de Cristo en la India. Dicha técnica fue la primera en refinar una aleación utilizando un catalizador para remover las impurezas. Consistía, tras obtener un acero rico en carbono, en refinarlo utilizando un vidrio especial el cual elevaba a la superficie de la masa en caliente las impurezas, dejando en el centro un acero mucho más puro. La técnica iría viajando con los mercaderes y las tribus que, a causa de las guerras, eran desplazadas hacia el oeste. Una vez en Medio Oriente, al rededor del siglo IX DC, la técnica sería refinada y mejorada gracias a los extensos conocimientos en metalurgia de la región, dando como resultado el mejor acero para espadas de la historia.
Esta teoría ha ganado mucha fuerza ya que también explicaría el surgimiento del acero de bulat fabricado en tiempos medievales en Rusia. El bulat no solo presenta características muy similares al de Damasco, sino que además, tras estudios arqueológicos, se pudo trazar su origen a Persia -pulat significa acero en persa- y de allí a la región de Samanalawewa, uno de los lugares en Asia donde se practicaba la técnica de la cual desciende el acero de Damasco.

Un caso de por cierto relativamente similar al Fuego Griego.

33 thoughts on “El acero de Damasco, un misterio del pasado”

  1. Ya sé que no es tu lengua materna, pero “Durante los siglos X y XVIII” no es correcto, porque indica que en los siglos XI, XII, XIII, etc. no se produjo lo que sea. En su lugar, “Entre los siglos tal y tal”.

    Dicho sea con afecto y respeto.

  2. Las mejores espadas de la Edad Media con permiso de las espadas de Toledo, 🙂

    A ver si un día preparas un post sobre éstas.

  3. Lansky, gracias por el aviso. Que raro justo hace 4 meses me habían asegurado que en español “siglo y siglo” era el equivalente al “to” para marcar eras del inglés 😛 Ya lo he arreglado 🙂

    jokotrokolo (espero haber escrito bien tu nombre 😆 ) conozco la fama de las espadas de Toledo, pero como las hechas en Damasco, en lo que a calidad de hoja respecta, no había igual. Los cruzados escribieron cientos de relatos comentando su asombro 🙂 Ahora si hablamos de decoración y acabo ahí sí no sabría decirte 🙂

  4. Se imaginan que este fuese descubierto por los vendedores de productos por tv “As see TV”, no me gustaria imaginar el bombardeo de publicidad de que al fin venden algo que de verdad funciona como lo mensionan en Tv, y no seria solo tal publicidad como la repiten a cada momento,

    Muy interesante su documento,

    saludos

    renyk

  5. Jajaja Que insultada le dieron a Vick Por Haber Escrito Lo de La receta del fuego griego .!
    en Wikipedia 😛 !
    Jajaja Y Las espadas a decir verdad son la mejor arma Que ha existido en toda la historia Claro aparte De la mejor arma de todas que somos los humanos por que sin nosotros estas armas no sirvieran de nada 😛 !!

  6. En el libro “El Medico” de Noah Gordon (que obviamente te estoy recomendando), el personaje principal recibe como regalo instrumentos medicos hechos de un acero especial, y que luego permanecen en su familia hasta estos dias… no recuerdo 100% pero probablemente sean hechos de “acero de damasco” o algo similar hecho en la india (La historia esta fechada aproximadamente en el año 1000 d.c.)

  7. Muchas gracias por la recomendación, ese tipo de historias en el pasado de las civilizaciones antiguas me fascinan.

  8. La verdad es que no se cual es tu gusto literario, pero el hecho de que te guste la historia y la medicina ya te hacen candidato a la lectura de ese libro. Creo que es una serie de 3 novelas (yo lei luego “Chaman” que es la continuacion, otra historia de medicos en la guerra civil norteamericana) aunque solo lei las 2 primeras (y la segunda fue mas floja).
    Para mas datos, el personaje principal es un ingles que se mete en la cabeza que tiene que estudiar medicina con ib sina.
    Si no vas corriendo a una libreria a comprarlo despues de esta “preventa” es que no tenes sangre en las venas 🙂

  9. Lo voy a buscar, que casualidad porque justo hoy paso por una librería enorme (muy linda, fue construida en el edificio de un cine antiguo).

  10. Esta historia me hizo acordar de las espadas y armaduras de leyendas, bien relatadas en la historia de la estupidez humana de tabori, en la cual habla por ejemplo de hacer la armadura perfecta, en la cual (entre otras cosas) los elementos tenian que ser “marciales” (Oro , plata entre los metales, un fuego marcial como el de un rayo y el mismo herrero tenia que tener el mismo humor) y debian estar aliteados ciertos planetas (marte x ejemplo) con algunas estrellas y mil cosas mas. de ahi, salia la armadura perfecta…. pero nunca se dieron los factores para poder fundirla. alquimia pura….
    Tambien me hizo recordar un documental sobre la Katana japonesa. Eran tan grande el poder de esta espada que los kamikazes nipones llevaban una en el avion (como sus antiguos samurais) porque con la presencia de esa arma en el vechiculo los embravecia y hasta hacian lo que, bueno, por eso son famosos… morir con orgullo

  11. No sabía que los kamikazes llevaban una katana en el avión! muy buen dato. Aunque justo ayer leía que en realidad los kamikazes fueron un arma puramente psicológica, ya que en batalla la metodología no resultó ser muy efectiva.

  12. Ephrain, ya que las mencionas las mejores espadas de la historia, y de esto algo sé, no son las de Damasco ni las de Toledo (al carbono), sino las katanas largas del siglo XI al XVIII. Su método de fabricación, casi exclusivamente mecánico era el siguiente: se golpeaba la lámina de acero hasta conseguir que fuera increiblemente fina y luego se doblaba sobre sí misma y vuelta a empezar. Las mejores (Hubo una que alcanzo en unsa subasta el cuarto de millón de dólares. Y todas ellas tienen nombre) parece ser que fueron dobladas sobre sí decenas de miles de veces.

    Es curioso, pero su aparición en films de entretenimiento no está mal documentada. En la saga de Tarantino, cuando la deliciosa Uma Thurman decide adquirir una y acude a un fabricante tradicional, o en la mucho peor de Kevin Cosner en que parte un pañuelo de seda que deja caer sobre su filo (parece que era una de las pruebas que se le ponían, digamos, como “control de calidad”: dejar caer una pluma o un trozo de seda).

    De todas formas, las de Toledo fueron los mejores mandobles (espadas grandes y medievales de doble filo para manejar a dos manos por un caballero cuando descabalgaba; la del Cid se llamaba Tizona). Y las de Damasco eran los mejores sables de asalto (espadas más cortas, algo curvas y con filo sólo por un lado)

    Hay un libro escrito sobre un inglés campeón de esgrima: el arte de la espada o algo parecido que está lleno de datos históricos. Si a alguien le interesa busco la referencia en inglés o español.

  13. Fascinante… es increíble lo que entierra el pasado. Cuantos más artículos tuyos leo más me atrapa tu weblog. Es realmente magnífico tu trabajo (o hobby, depende como lo veas). Mis más humildes saludos y felicitaciones!

  14. Richard Cohen: “Blandir la espada: historia de los gladiadores, mosqueteros, samurais, espadachines y campeones olímpicos”; eds. Destino, Barcelona, 2003

  15. Lansky, con las katanas tengo un poco de experiencia -hace 10 años que practico artes marciales- y a lo largo de mi uso de las mismas llegué a la conclusión que su fama es más debida a la moda actual que a su efectividad. si bien es innegable su desempeño en el combate cuerpo a cuerpo individual, cuando son utilizadas en combate grupal su forma las vuelve muy incomodas ya que se necesita como mínimo un espacio de un metro a cada lado para poder maniobrar y efectuar golpes de cortes de ángulo descendente y ascendente -justamente el fuerte de las katanas-. Si de efectividad hablamos la espada más eficiente de todos los tiempos fue la gladius romana que desciende de la antigua falcata ibérica, su forma la hacía ideal para maximizar la eficiencia de un ejército bien organizado como la legión. Los griegos llegaron a catalogarla de “arma inhumana” a causa de esta efectividad.

    PD: Voy a buscar ese libro, suena muy interesante 🙂

  16. Veo que eres un fan, como yo. También practico artes marciales, no diré cuales. La katana, como no terminas de decir, pero se deduce, incluso, tanto de tus objecciones como de las películas de samurais era, en efecto, efectiva en combate singular, no en montón; allí donde el espadachín podía lucir su arte supremo, el de la espada. No están pues sobrevaloradas. Tú decías que espada contra espada el acero toledano o mongol quebraba ante el sirio, y es cierto. Nunca, en cambio, se batíó una katana de “alta gama” con un sable sirio, pero dudo que fuera este último superior, tanto por la calidad del arma en sí como por la habilidad del combatiente: la esgrima japonesa es excelsa y fulgurante, nada que ver con los corajudos mandobles de un sirio.

    La gladius romana -y hay que analizar estas cosas en su contexto histórico- fue, en efecto, una revolución y pemitió, con la lanza larga de los macedonios y la caballería ligera de los persas, revolucionar la guerra y dar la supremacia a Roma (que también se apropió de las trigemes, que eran naves cartaginesas con las tres famosas hileras de remeros que no se estorbaban entre sí). Pero, para un esgrimista, el gladiun era un cuchillo largo mas que una verdadera espada, que, en combinación con el escudo, que también varió en el tiempo de redondo a rectangular, se usaba de otra forma, al modo de los matarifes, carniceros o navajeros actuales: no hubiera tenido nada que hacer, insisto nuevamente, , en combate de a dos, singular, con cualquier espada posterior en la historia.

  17. Y otra cosa. Si energía externa, el arco y la flecha, en distancia larga, y la espada en la corta han sido las armas más eficaces que han existido en la historia. Sobre todo, el arco largo de tejo d elos ingleses, la ballesta germana de tendón o acero, el doble arco mongol para dsparar desde el caballo y el sable inglés naval y la katana larga japonesa.

  18. Interesantisimo articulo como ya es costumbre Oli. Gracias. 😀

    En mi opinion, sobre la calidad del acero, que es de lo que trata el tema original del articulo , el acero de Damasco para hojas de espada es indiscutiblemente el de mejores cualidades de la historia hasta la revolución industrial.

    Otro debate diferente es el de qué forma de la hoja es la mas efectiva para el combate.
    La de la falcata iberica, de hoja curva asimetrica, es utilizado hoy dia, 2500 años despues de su invención, por las fuerzas especiales de muchas naciones. Su forma es inmejorable como arma blanca de corta distancia.

    En cuanto a espadas, la katana es muy buen arma de combate individual, pero principalmente de corte. ¿en que basar su superioridad frente a una hoja de espada del XVI por ejemplo?

    En la marina siempre se nos decia que para matar en combate hay que ‘pinchar’, no cortar.

  19. Lansky, absolutamente de acuerdo al respecto. Si hablamos de combate individual la katana es la espada más efectiva que existe. El solo hecho de su curvatura y simple filo permite hacer ataques a gran velocidad y en ángulos bastante contrastantes.

    Una anécdota personal:
    Es curioso que esos ángulos de ataque también sean una debilidad que se pueda explotar. Hace unos años vi una lucha entre dos expertos, uno tenía unos protectores de antebrazos bastante raros, ya que poseían una especie de “picos” doblados para adelante y atrás. En cuestión de segundos desarmó a su contrincante ya que aprovecho un ataque de gancho ascendente por parte de éste para enganchar su espada y prácticamente arrancarla de sus manos con un giro de brazos. Obviamente es extremadamente arriesgado, el mínimo error y adiós mano o brazo.

    De todas maneras por lo expuesto que queda el cuerpo con esta técnica si su oponente hubiera portado una wakizashi o un tanto en la otra mano como normalmente lo hacían los samurai, esta técnica queda completamente inutilizada.

    Tecnico, es cierto el contexto y tipo de combate influye muchísimo a la hora de decidir cual es la forma de hoja más efectiva. La espada ropera de pomo amplio, una de las espadas más difícil de maniobrar termino siendo la espada de duelo caballeresco más efectiva debido al tipo de que permitía “pinchar lo más rápido y a la mayor distancia posible”. -obviamente que para un duelo “libre” sin las reglas de caballerosidad que se imponían en los duelos del siglo 15 o 16, una katana hubiera resultado mucho más efectiva-

  20. Lansky, me faltó agregar. Esto quizás te pueda interesar, son videos que demuestran la increíble resistencia y calidad en las katanas de alto grado. Nada más y nada menos llegando a cortar balas disparadas contra su hoja!

    http://www.youtube.com/watch?v=pNiX_l-HEGM

    Y este es de no creer, llegando a partir balas de una ametralladora calibre 50!

  21. Oli, si llevaban katanas “industriales”, por decirlas de algun modo. Eran hechas en masa en algunas fabricas y eran llevadas para aumentar la estima de los aviadores nipones. Eran como samurais, que iban a la guerra y esperaban no volver a casa, era justo que fueran acompañados con sus respectivas katanas, sus ultimas compañeras en la batalla…. creo que sono con mas pasion que mi ultimo posteo. Y si, es cierto, no era mucho el daño que producian los kamikazes pero…. te da que pensar estar disparandoles a unos aviones japoneses y sabes que cuando se le termine las balas o este muy averiado el avion, se vendra contra ti…. es un pensamiento devastador para el contrincante… ataca mucho psicologicamente.
    De armas no voy a hablar, porque no entiendo un pomo del tema. Si me resulta asombroso los centuriones que formaban los romanos y las protecciones con escudos. O las grandes murallas de constantinopla. La defensa es el mejor ataque 😀

  22. La yatagan son mis favoritas entre las espadas del Medio Oriente, es como una simitarra pero tan delgada como una japonesa y alguito larga. :P. Oli, Has hecho un artículo sobre armaduras?. Me intrigan muchas cosas de la era antigua. 😀

  23. P.D.: ➡ No se mucho de espadas, yo solo las dibujo. 🙄
    Corriganme si me equivoco ;), Estas cosas alimentan mi curiosidad. Te felicito por tu “labor de horas libres” 😀

  24. Ephraim,
    Si la defensa fuera el mejor ataque Alejandro Magno no habría conquistado el mundo entonces conocido hasta la India. A menudo, la mejor defensa es un buen ataque y la historia y hasta la literatura está llena de ejemplos; sin ir más lejos y empezando por el principio, la Iliada, que es el relato de la victoria de un ataque o cerco frente a una defensa de una ciudad fuertemente amurallada.

    Técnico,
    La recomendación de “pinchar mjor que cortar” hay que verla en su contexto. Es muy parecido a la diferencia que hay entre las armas, revolveres, fusiles, etc., de la policia y del ejercito: unas detienen y hieren, la otras, matan.
    Y depende también del arma utilizada, con un florete se pincha, pero precisamente con un sable naval se corta y despedaza, aunque en las batallas navales la mayoría de los heridos en los barcos de madera eran por las agudas astillas que se desprendían de los impactos de cañón; hablo de la época de Nelson y Napoleón, para entendernos.

    Los puñales que llevaban en las Malvinas los gurkas británicos eran calcados de las falcatas íberas y de la espada corta romana. Terribles en el cuerpo a cuerpo, casi inútiles ante un espadachín en guardia.

    Sorprendente curso el de este post, pero debo reconocer una cosa: si de metalurgia hablamos, de calidad de materiales (aunque también depende de para qué) Oli llevaba razón desde el principio: Damasco. Y yo también, que en gran parte he generado el debate, porque para mí la verdad siempre reside en el matiz, y hemos matizado bastante

  25. Lanky: es lógico que no siempre la defensa es el mejor ataque. Con solo imaginar que en un asedio tiramos animales o personas muertas y contaminamos el agua que entra dentro de las murallas, nos daremos cuenta que la defensa es lo que esta matando a los habitantes interiores. Asi mismo una ladronera de un castillo es un sistema muy simple de defensa para un arquero, pero es muy eficaz a la hora de atacar y cubrirse. Es un simple ejemplo nomas, me limite a comentar un viejo proverbio nada mas. Hay una historia de Alejandro Magno, que dice: “….(Alejandro Magno) llega hasta Gordión, la ciudad que fuera corte del legendario Rey Midas, donde los gordianos plantearon al invasor un dilema en apariencia irresoluble. Un intrincado nudo ataba un yugo a un carro, y desde antiguo se afirmaba que quien fuera capaz de deshacerlo dominaría el mundo. Todos habían fracasado hasta entonces, pero el intrépido Alejandro no pudo sustraerse a la tentación de desentreñar el acertijo, de un certero y violento golpe con el filo de su espada, cortó la cuerda, y luego comentó con sorna: “era así de sencillo”.” Si bien era un gra estratega, esas reacciones me recuerdan a mi hermano cuando le digo que va a romper su auto: “que importa, si total lo arreglo yo”. en que se parecen las dos respuestas? Parece que se burlaran del interlocutor. No que que tiene que ver con el acedo de damasco, pero me habia acordado del tema.

  26. El decir que la katana es la mejor espada depende del contexto.
    Si es combate de grupo posiblemente no lo sea, pero en combate singular será mejor.
    No sería tampoco lo mismo un combate singular entre un samurai con armadura ligera y un soldado europeo del siglo XIV que va cubierto de armadura completa. En este caso mi opinión es que la katana no sería la mejor espada, sino otra más pesada.

  27. HAY QUE RECORDAR QUE LA KATANA TENIA MAS DE MIL DOBLECES EN SU FABRICACIÒN; ADEMAS DEL ACERO UTILIZADO; CADA ESPADA TARDABA MINIMO SEIS SEMANAS EN FABRICARSE EN LA ANTIGUEDAD, A DIFERENCIA DE LAS ESPADAS DE TOLEDO QUE APESAR DE SU ACERO ERAN FABRICADAS MAS EN SERI POR ASI DECIRLO. YO TAMBIEN PRACTICO HACE 17 AÑOS ARTES MARCIALES, A MI JUICIO ES SUPERIOS LA KATANA QUE OTRO TIPO DE ESPADA APESAR DE SU SIMILITUD DE HOJA CURVADA CON LAS DE TOLEDO O CON LA SSIMITARRAS. ESO SI NO HAY ESPADA MAS BELLA QUE LAS DE TOLEDO SALAMANCA.

  28. Pues las balas hechas de damasco serian la reostia.
    una espada no se puede medir con una pistola

  29. La verdad muy interesante el debate que se ocaciono. tengo que decepcionar al los que piensan que las katanas estan formadas x miles de laminados, ya que el acero al carbono que se utlizaba en japon (similar al 1095 en la actualidad) no podia poseer mas de 12 laminados ya que empezaba a perder sus ventajas mecanicas…es sabido que el mejor arma es el humano, bla bla bla, aunque el mejor instrumento que existio lejos a todos los demas es el que reunio las cualidades de los mejores, fue contruido meticulosamente como las katanas, heredando su filo,y hasta podria decir que en algunos casos superado, con el largo apenas superior a la gladius (agilizando su desembaine), el peso inferios a cualquier cimitarra (proporcinandole una velocidad temible) una hoja casi recta adelantando el corte (sin acceso como la la falcata)y facilitando la penetracion con todo el paso del cuerpo. Utilizada x los mal vistos,erronamente, “asesinos de la noche”,sindo en realidad los mas estudiosos y nobles guerreros que existieron, ya se deben dar una idea que cual es … el NINJA-TO… practico hace 10 años el arte que los utiliza y los invito a que atesoren este instrumento tan efectivo como hermoso… ahora mismo estoy por comensar la contruccion de uno,ya encargue un masiso de acero damasco desde brasil(espero que no me vendan huevas como la otra vez que me callo un 8620 monstruoso, no sabia si morirme o matarlos¡¡¡¡)si tengo exito subire un par de fotos asi me lo critican ggg, gracias y suerte…

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