Ilustración de un grup de valquirias a caballo.

Las Valquirias, las guerreras vikingas de la mitología nórdica

J.R.R. Tolkien se inspiró en dos valquirias de la mitología nórdica para crear a uno de los personajes más importantes de la saga del Señor de los Anillos.

En el personaje del Señor de los Anillos había un personaje la cual estaba inspirada en uno de los elementos de las Sagas Nórdicas -tengamos en cuenta que las Sagas Nórdicas eran más que nada historias reales embelesadas con narrativa poética. Por lo tanto los eventos y conceptos que encontramos en éstas son utilizados por los historiadores como puentes históricos a la sociedad vikinga-.

Este personaje es nada más y nada menos que Éowyn, la chica guerrera que pretendía el corazón de Aragorn. J.R.R. Tolkien se inspiró en gran medida en las Skjoldmø, cuya traducción literal es «virgen del escudo» y la traducción más correcta es «mujer guerrera».

Pintura de la muerte de Hervor.
La muerte de Hervor, Peter Nicolai Arbo.

Según las Eddas, cuando la mujer vikinga se convertía en mujer podía elegir dos caminos: convertirse en mujer de familia y encargarse de ser la que controlara las provisiones de la casa familiar para el invierno -debemos tener en cuenta que los inviernos eran tan severos que ésta era una tarea de vital importancia- o, si no le quedaba otra opción, convertirse en una guerra, es decir, en una Skjoldmø.

De aquí la denominación «virgen del escudo» ya que ésta mujer no formaba una familia y dedicaba su vida a cortar cabezas y arrasar poblados enemigos. Con el tiempo éstas guerreras fueron endiosadas y pasaron a ser representadas en las Valquirias, las demi-diosas guerreras.

Fue así que a partir de las características de dos de estas guerreras Tolkien obtuvo su inspiración para escribir al personaje de Éowyn. Estas fueron Hervor, heroína de la Hervaar Saga, y de Brynhild, la heroína de la trágica Völsunga saga.

Éowyn, no obstante, corrió mejor fortuna que las dos guerreras anteriormente mencionadas ya que tanto Hervor como Brynhild corrieron un finales extremadamente trágicos, falleciendo ambas en batalla.

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