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La furia del Kilauea y su enorme torre de lava

En la temporada de erupciones de 1959-1960 el poderoso volcán Kilauea daría su show de torres de lava. Sin embargo, ese año algo sería diferente, ya que se formaría de su erupción una gigantesca torre de lava cuando, a nivel subterráneo, la cámara de magma y otras reservas del volcán que alimentaban las erupciones de los distintos cráteres se combinaran. La mayor de las columnas, según testigos oculares, fue una gran torre tres veces más alta que el Monumento de Washington -169.29 m-. Las erupciones llegarían a aportar un volumen de lava 5.3 millones de m3/día.

Hawaii es una de las islas con mayor actividad volcánica del mundo. No es de extrañar entonces el que la lengua nativa de la región posea decenas de palabras para describir las distintas formaciones de lava. De todos éstos tipos el pāhoehoe, o camino de lava es uno de los más sorprendentes, ya que la lava se comporta como si fuese un gel. Esto se da en la lava de roca basáltica, cuando la roca líquida del interior de la “burbuja” debe interactuar con el exterior más frío y semisólido, formándose todo tipo de burbujas y formas irregulares. En ciertas ocasiones, como la famosa imagen a la derecha, el pāhoehoe puede formar una “fuente de lava”. En esta imagen histórica tomada por J.D. Griggs en 1983, la fuente de lava llegar a superar los 10 metros de altura.

Pu‘u ‘O‘o
Otra asombrosa característica del Kilauea es el cráter Pu‘u ‘O‘o, el cual, debido a su singular formación, acumula lava durante días sin poder expulsarla. Al crecer la presión y la cantidad de lava acumulada en su “lago”, este explota formando una gigantesca columna de lava que puede ir de los 100 a los 300 metros de altura. La fotografía aérea a la derecha, también tomada por Griggs en el 83, muestra una de sus espectaculares columnas de lava. Realmente una de las imágenes más espectaculares de la expedición de Griggs a Hawai.

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– El USGS posee además una sección dedicada a los volcanes de Hawai con infinidad de imágenes.

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La ola más alta de la historia y la ola más larga

Ocurrió en la playa de Fauces -Jaws- en la isla de Maui, playa que obtiene su nombre de las monstruosas olas que parecen devorar a los surfistas. Si bien el mar no estaba para nada tranquilo, nadie esperaba que se formara una ola tan monstruosa de manera tan repentina. El resultado no solo es asombroso y la ola de aproximadamente 21 metros es digna de aparecer en la película “El Día Después de Mañana.” Sino que además el surfista salió vivo, “sólo” con una quebradura de pierna. Algo leve si tenemos en cuenta que el mínimo error pudo haberle significado ser aplastado al instante por toneladas de agua.

La ola más grande alguna vez registrada

El 9 de Julio de 1958 se registraría la mayor ola de la historia. Ocurrida a causa de la conjunción entre un enorme alud de tierra y un temblor en el “Anillo de Fuego” en Hawaii, la “mega ola de Lituya” es la ola más alta alguna vez registrada con unos 524 metros. El daño a la bahía fue tal que llegó a arrancar árboles en la costa opuesta con la cual impactó en un primer momento.

Largas, muy largas olas

Estas olas ocurridas dos veces al año en el Amazonas son llamadas Pororoca por los pobladores autóctonos de la región, nombre que hace mención al gran ruido que generan. Como mencionamos solo se dan dos veces al año, en Febrero y Marzo, cuando las aguas del Atlántico cruzan el caudal del río. Dada la rareza del evento, las olas permanecen formadas por más de media horas llegando a recorrer varios kilómetros, hoy en día posee fama internacional entre los surfistas.

De olas congeladas y lugares fríos

La isla de Terranova, en la Costa Este de Norteamerica, posee un fenomeno unico y singular que ocurre a causa de las bajas temperaturas y relativa calma de sus costas: Olas semi congeladas. Realmente un efecto visual impresionante

Otro de los lugares donde ocurre esto es en Siberia, y con un efecto mucho mas dramático. Si bien las costas poseen mareas mucho mas dinámicas el intenso frío de invierno hace prácticamente imposible que el agua permanezca liquida, llegando a congelar las olas y el agua entera de las lagunas en cuestión de minutos. Aquí puedes ver una galería de fotos de la región, noten que incluso las barandas están congeladas. Otro de estos fenómenos singulares se da en las costas del Lago Michigan, aunque es sin embargo un tanto engañoso, en el cual al mezclarse arena con nieve se forman “olas” masivas que parecen estar suspendidas en el tiempo. Y por ultimo otro fenómeno del tipo “ola congelada” se da en varios glaciares al rededor del mundo, donde la gravedad y el descongelamiento al llegar el verano forman estas asombrosas estructuras.

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El mensaje en una botella de Chunosuke Matsuyama

En el año 1784 una gran tormenta del Pacífico sorprendió a un barco de buscadores de tesoros japoneses. Tras luchar durante gran parte de la noche contra la furia de la naturaleza la embarcación terminó yéndose a pique y llevando consigo a varios tripulantes. No obstante, en un golpe de suerte, o quizás falta de esta, 44 marineros lograron nadar hasta un islote de coral. Allí durante algunos días soportarían al impiadoso sol sobre sus espaldas esperando inútilmente hasta morir deshidratados. Muchos, enloquecidos por haber bebido agua salada a causa de la desesperación, se arrojarían a nadar solo para morir en el medio del océano, otros, como es el caso de Chunosuke, quien además era el capitán, permanecerían en el coral con el resto de su tripulación. Ya desesperanzadado y con sus últimas fuerzas Chunosuke grabaría la travesía y el sufrimiento de su tripulación en un fragmento de madera, el cual, tras introducirlo en una botella, arrojó a las aguas con la esperanza de que esta algún día fuese llevada a su familia. Desafortunadamente la botella nunca llegó a manos de su familia y esta permaneció durante generaciones flotando en el océano. Un día de 1935, unos 150 años más tarde de que Chunosuke la arrojara a las aguas, increíblemente la botella llegaría a las cosas del mismo poblado donde éste había nacido.

Enlaces relacionados
― Una gran recopilación, en inglés, de mensajes en botellas perdidas aquí y aquí.

Dos titanes

Ésta es una imagen la cual logra capturar la furia de la naturaleza en toda su gloria, un tornado y un rayo a la par. Con respecto a los datos de la foto, esta fué tomada cuando el tornado estaba cerca del lago Okeechobee en Florida, alrededor de las 10PM del 15 de junio de 1991 por Alfred Smith.

El terremoto más poderoso en la historia y el terremoto más mortífero

El más poderoso

Ocurrió hace unos pocos años (geológicamente hablando), y es, desde el mundo civilizado, el más poderoso que se recuerda. Todo comenzó un Domingo 22 de Mayo de 1960 a las 14:55 p.m. en Valdivia, Chile. Esa tarde los sismógrafos comenzarían exasperadamente a dibujar trazos cuya magnitud de picos nunca antes había sido vista, tan elevadas que muchos puestos de observación comenzaron a llamarse unos con otros para verificar que sus equipos no funcionaran incorrectamente. Claro, es entendible, quien en su sano juicio creería que se estaba por registrar un monstruo épico de unos 9,5 grados en la escala de Richter. Afortunadamente el temblor causó, relativamente, unas escasas 5000 muertes -tengamos en cuenta que terremotos mucho menores multiplicaron esa suma decenas de veces-. La fuerza fue tal que con 37 epicentros logró durar unos 10 minutos -convirtiéndose también en el temblor más extendido registrado hasta el momento-. De sus movimientos se generaron 3 maremotos masivos, cuyas olas, alcanzaron las costas de Japón y de California.

Nota: Este temblor, si bien se expandió a tierra firme, tuvo su epicentro principal en el lecho marino, por lo que muchos lo consideran como un maremoto.

El más mortífero
No podemos saber su escala ya que ocurrió en un tiempo donde los sismógrafos ni los registros serios existían, pero si podemos estimar la cantidad de muertes que causó gracias a la gran pila de escritos y recuentos que existen. Semejante evento bastó para que escritores de todo Oriente Medio y del Mediterráneo pasaran décadas recopilando datos, de hecho, su furia fue tal que la gran mayoría de los escritores griegos lo describieron como “un adelanto del fin del mundo”. Esta tragedia de enormes dimensiones ocurrió en Egipto en el año 1201, y causó alrededor de un millón cien mil de muertes. Al igual que el terremoto de Valdivia comenzó como un maremoto que se extendió a tierra firma.

Si bien es imposible saber a ciencia cierta el número de víctimas utilizando solo las fuentes contemporáneas al desastre hoy en día existen extensos trabajos arqueológicos e históricos -revelando que ciudades enteras e incluso reinos desaparecieron de un día para otro- que apoyan fuertemente a este desastre natural como el peor terremoto de todos los tiempos. De lo contrario, si preferimos un desastre más documentado el segundo terremoto en cantidad de muertes y del cual dada su cercanía se tienen varios registros fue el terremoto de China en 1976, en el que 242 mil personas perdieron sus vidas.

Enlaces relacionados
– Recuentos del terremoto de Valdivia
– Lista con los terremotos mas mortíferos de la historia.
Curiosidades sísmicas

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Video de una impresionante tormenta de arena en Iraq

Decenas de veces leí en libros o incluso vi reflejadas en películas representaciones de tormentas de arena en Medio Oriente. Sin embargo, toda descripción queda corta ante la verdadera grandeza de la naturaleza. Este es un video filmado durante el 2005 en Iraq, más exactamente en Al Asad, donde un conjunto de marines queda atrapado en medio de una masiva tormenta de arena. Es prácticamente como un predador gigantesco deseoso de comérselos.