Los ríos y cascadas de lava de los volcanes de Hawaii, la furia del Kilauea

Periódicamente en pacífico la furia de la naturaleza se manifiesta a través de los volcanes de Hawaii con sus ríos y cascadas de lava y roca derretida.
Fotografía de la erupción del volcán cráter Pu‘u ‘O‘o.
El cráter Pu‘u ‘O‘o, el cual, debido a su singular formación, acumula lava durante días sin poder expulsarla para luego expulsarla violentamente.

En la temporada de erupciones de 1959-1960 el poderoso volcán Kilauea daría su show de torres de lava. Sin embargo, ese año algo sería diferente, ya que se formaría de su erupción una gigantesca torre de lava cuando, a nivel subterráneo, la cámara de magma y otras reservas del volcán que alimentaban las erupciones de los distintos cráteres se combinaran.

La mayor de las columnas, según testigos oculares, fue una gran torre tres veces más alta que el Monumento de Washington -169.29 m-. Las erupciones llegarían a aportar un volumen de lava 5.3 millones de m3/día. Realmente una cantidad asombrosa de básicamente roca y otros minerales derretidos.

Hawaii es una de las islas con mayor actividad volcánica del mundo, una isla geológicamente activa como pocas otras en el planeta tierra. No es de extrañar entonces el que la lengua nativa de la región posea decenas de palabras para describir las distintas formaciones de lava. De todos éstos tipos el pāhoehoe, o camino de lava es uno de los más sorprendentes, ya que la lava se comporta como si fuese un gel.

Esto se da en la lava de roca basáltica, cuando la roca líquida del interior de la «burbuja» debe interactuar con el exterior más frío y semisólido, formándose todo tipo de burbujas y formas irregulares. Las mismas entonces comienzan a dispersarse y moverse a través del suelo, derritiendo más roca a lo largo de su camino y modificaciones geológicas notables y rápidas en las islas.

En ciertas ocasiones, como la famosa imagen aquí mostrada, el pāhoehoe puede formar una «fuente de lava». En esta imagen histórica tomada por J.D. Griggs en 1983, la fuente de lava llegar a superar los 10 metros de altura.

Fotografía de un pāhoehoe hawaiiense.
Formación de lava denominada como pāhoehoe, y se da cuando la lava se comporta como un gel.

El resultado de estas cascadas de lava es uno de los espectáculos más bellos y peligrosos de la naturaleza, una combinación a veces fatal debido a la cantidad de turistas que esto atrae y los cuales intentan fotografiarse cerca de los ríos y cascadas de lava. Esto es especialmente cierto para los remadores que intentan acercarse a las cascadas de lava y fotografiarse detrás de estas.

Pu‘u ‘O‘o

Otra asombrosa característica del Kilauea es el cráter Pu‘u ‘O‘o, el cual, debido a su singular formación, acumula lava durante días sin poder expulsarla. Al crecer la presión y la cantidad de lava acumulada en su «lago», este explota formando una gigantesca columna de lava que puede ir de los 100 a los 300 metros de altura. La fotografía aérea a la derecha, también tomada por Griggs en el 83, muestra una de sus espectaculares columnas de lava. Realmente una de las imágenes más espectaculares de la expedición de Griggs a Hawai.

Fotografía del cráter Pu‘u ‘O‘o.
El cráter Pu‘u ‘O‘o, el cual, debido a su singular formación, acumula lava durante días sin poder expulsarla para luego expulsarla violentamente.

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― El USGS posee además una sección dedicada a los volcanes de Hawai con infinidad de imágenes.

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8 Comments

  1. Solo una palabra puede describir lo que los volcanes y este post significan, por lo menos para mi:
    GENIAL!!!!!!!!!!!
    Wow Oli este post esta demasiado bueno! Era lo que te faltaba…TE AMO!!! Jajaja.. Pero amo más ANFRIX! :brujita:
    Saludos.

  2. Los caminos de lava son sorprendentes, yo tuve el gusto de ver uno cuando fui a Hawaii y es impresionante que esten al rojo vivo y te puedas parar a pocos metros de estos

  3. El cráter de nombre impronunciable es un cráter hecho por el impacto de un meteorito o se formó a partir de la explosión de una caldera interna ❓ me fascinan los volcanes, pude ver una erupción menor del Etna y nunca olvidaré las ondas de choque contra mi pecho a medida que erupcionaba

  4. Dani, gracias 😛

    Oski, el problema es que salpican, y si te cae una «gota» me imagino que sería una experiencia muy traumática 😛

    Pastor, realmente no sé. Aunque lo más probable es que sea una formación de tipo cono, es decir, natural por la acción geológica del volcán.

  5. muy fantastico mis respetos a la naturaleza fenomenal 😯 😉

  6. la unica vez que habia visto algo asi era en star wars cuando anakin pelea con obi- wan en mustafar pero nunca crei que algo asi pudiera existir
    buenisimo

  7. Me parece ingorante que gente que no sabe nada de volcanes se disponga a opinar sobre un trabajo magnifico realizado por «Oli». Desde ya, nuestros cordiales saludos.

    Universidad Nacional de La Plata.

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