Fotografía del Piasecki PA 97.

Piasecki PA-97 Helistat, el Frankenstein de la aviación

El Piasecki PA-97 Helistat fue un prototipo creado por los Estados Unidos para cargar, de manera aérea, toneladas de troncos talados de un lugar a otro.

El Piasecki PA-97 Helistat fue un prototipo con un costo superior a los 40 millones de dólares que hoy es recordado como uno de los mayores fracasos de la ingeniería aeronáutica. Creado por el Departamento de Bosques de los Estados Unidos para cargar, de manera aérea, toneladas de troncos cortados de un lugar a otro.

Este Hindenburguesco monstruo de 104 metros de largo combinaba en una sola superestructura combinaba un dirigible militar ZPG-2W con el fuselaje principal de cuatro helicópteros de carga pesada H-34J fabricados por Sikorsky. Estos cuatro helicópteros eran montados en una configuración rectangular con base en una estructura metálica unida al dirigible.

Fotografía del prototipo del Piasecki PA 97.
Detalle del frente del Piasecki PA 97.

ructura combinaba un dirigible militar ZPG-2W con el fuselaje principal de cuatro helicópteros de carga pesada H-34J fabricados por Sikorsky. Estos cuatro helicópteros eran montados en una configuración rectangular con base en una estructura metálica unida al dirigible.

La idea era crear un vehículo capaz de levantar 26 toneladas por viaje, combinando los helicópteros con el dirigible para darle el centro de flotabilidad requerido para este tipo de tareas y a su vez mejor capacidad de control ya en el aire.

Una vez en vuelo, se esperaba que la tensión en cada una de las bases del fuselaje que unía a los helicópteros conflagrara en un punto central y esto estabilizara la estructura metálica y limitara la cantidad de vibraciones. Si bien durante el vuelo inicial fue tripulado por cuatro pilotos controlando cada una de las hélices, la idea final era que un solo piloto ubicado en uno de los fuselajes traseros pudiera controlar completamente el vehículo.

Durante una de las primeras pruebas de vuelo, ocurrida el primero de julio de 1986, uno de los helicópteros traseros generara aire de racha durante el despegue -término técnico en la aviación para describir un flujo repentino y muy fuerte de aire-, causando así gran cantidad de vibraciones y llevando a la falta de estabilidad estructural que da como resultado a la desunión de varias partes metálicas y el posterior choque entre las hélices de los fuselajes de helicóptero con la estructura misma del vehículo.

Fotografía del accidente aéreo del Piasecki PA 97.
El los momentos finales del trágico accidente del Piasecki PA 97.

En el accidente muere uno de los pilotos y tres sufren distintos grados de heridas. Esto puso un punto final al proyecto el cual fue terminado más por razones del índole político que por dificultades técnicas imposibles de resolver. De hecho, muchos de los ingenieros consideraban a este dirigible helicóptero como una idea muy sólida.

Los dirigibles y la seguridad aérea

Si bien el desastre del Hindenburg dejó una mala imagen en el común de la sociedad con respecto a la seguridad de los dirigibles, los dirigibles en el pasado fueron de gran ayuda durante los inicios de las primeras lineas aéreas.

En efecto, la primer linea aérea comercial de la historia fue la DELAG, linea aérea que utilizaba dirigibles. La misma transportó a cientos de miles de personas sin sufrir ningún tipo de fatalidad durante los años en los cuales se mantuvo operacional.

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11 Comments

  1. Bueno, si es que la gente está mal de la cabeza. Figuraos el papelón para la familia del pobre piloto muerto. Porque existe una diferencia entre morirse en un accidente, y morirse en un accidente en un artefacto que parece diseñado por algún enemigo de James Bond. Puestos a morirse, que sea en combate, o intentando salvar a un pueblo de un incendio forestal, pero morir en un helicóptero sin cola, amarrado a un dirigible que parece salido de las pesadillas de Julio Verne, es sencillamente humillante.

    En los años 30, en la URSS, un diseñador se empeñó en hacer un artefacto con dos ruedas, tipo bicicleta, que sería lanzado sin paracaídas en vuelo bajo, llevando equipo y tropas aerotransportadas. La primera prueba, sin gente a bordo, acabó en desastre. Pero el diseñador, que se creía intocable, insistía en que la idea era buena. El comandante tomó una decisión al respecto: metió al diseñador y a su ayudante, atados, en el siguiente prototipo. Sobrevivieron, pero también quedó destruido. Tras la experiencia, el diseñador dejó de insistir sobre la viabilidad de su invento.

  2. Que idea más descabellada, solo les faltó llenar el dirigible con H2!

  3. Golias, interesantísima historia, me gustaría tratarla en Anfrix, conoces por casualidad el nombre del diseñador o del dispositivo?

    chemistj, les faltó poco, ya que según tengo entendido la intención final era llenarlo con una mezcla de helio e hidrógeno en una muy pequeña medida.

  4. Tenía la designación G-45. La única referencia que tengo es un solitario párrafo en «Soviet Armor of WWII», de Stephen J. Zaloga y James Grandsen, publicado en 1984 (por lo tanto, con poco acceso a archivos soviéticos). He separado las páginas relevantes, y si quieres te las envío por correo electrónico (pesan muy poco). He buscado un correo en el blog, pero no lo encuentro. Claro que yo soy bastante burro para esto.

  5. El correo es anfrix@nucleoid.net En realidad la página de contacto no funciona. Estoy en proceso de repararla para la nueva versión del sitio.

  6. Enviado. Bueno, a ti no tengo que preguntarte si entiendes el inglés :).

  7. Tal como dijo Golias, parece el vehículo que un villano de una película de James Bond usaría para escapar del super agente. 😆

  8. Sobretodo el de los 60´s y 70´s Rosdi 😛

  9. Que triste es reconocer que se emplea el dinero público en burradas como esta. No soy un experto en ingeniería pero creo que estaba claro que en caso de fallar uno de los rotores los demás no tenían ninguna posibilidad…

  10. Un amigo mio, que es profesor de aeronautica, dice, en plan cachondeo, que los aviones vuelan porque Dios existe, y los helicopteros porque….ademas hace milagros!!!!
    Cualquiera con dos dedos de frente veria que semejante engendro…. ni a base de milagros, parece que lo diseñaran una panda de chalados con material de desguace.

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