Ilustración antigua de Arquímedes moviendo el mundo con una palanca.

El texto perdido de Arquímedes, el palimpsesto de Arquímedes

El texto perdido de Arquímedes pasó siglos oculto debajo de un iluminismo medieval cuando un monje necesitado de papel pinto encima de este.
Palimpesto de Arquímedes
Detalle del palimpesto de Arquímedes oculto debajo de la iluminación medieval.

Si escuchásemos una historia del texto perdido de Arquímedes, la cual nos cuente acerca de la pérdida de varios tratados no conocidos de uno de los más grandes genios de la historia, los cuales, tras permanecer abandonados durante siglos en una polvorienta y antiquísima librería de monasterio, terminarían siendo confundidos por textos sin importancia y la tela sobre la cual descansaba su tinta lavada y reciclada, para transformarlo en un libro de oraciones.

Durante otra inmensidad de siglos, sólo siendo redescubierto en el s. XX y vuelto a perder en la Primer Guerra Mundial para volver a ser reencontrado en Francia en los años 30, donde permanecería durante casi siete décadas nuevamente olvidado y se hiciera público.

Sólo hasta que un millonario filántropo lo adquiriera para donarlo a la ciencia, y, cuyos contenidos, hoy en día han sido recuperados utilizando la más moderna técnica de inspección por rayos X y luz ultravioleta, pensaríamos que se trata sólo de una bonita historia de ficción. Sin embargo, en un juego descarado en el que logra demostrar su potencial, la realidad nuevamente pudo superar la más inquieta mente literaria y ha entramado una historia sin igual.

Este es el texto perdido de Arquímedes, también conocido como el palimpsesto de Arquímedes, una serie de tratados matemáticos cuya historia de extravíos y encuentros es simplemente sorprendente. Arquímedes no sólo fue un personaje excéntrico, sino que además fue un genio matemático, un creativo ingenioso y un físico adelantado a su época, sino que además, y a pesar de su lejanía temporal, es uno de los nombres más reconocidos de la ciencia en la actualidad. A lo largo de su vida compiló varios tratados y escritos monumentales que abrieron las puertas a nuevos tipos de construcciones, metodologías industriales y nuevas maneras de entender la naturaleza. De estos tratados, siete, de los mismos dos totalmente desconocidos, serían olvidados víctimas de la turbulencia social y las guerras de su época.

Pasarían 13 siglos (s. X dC), en los cuales su textura se carcomería casi al punto de lo ilegible. En este pésimo estado, por un capricho del destino, serían reencontrados por un monje escriba que, al reconocer la obra como un trabajo de importancia antigua, la copiaría exactamente palabra por palabra, no en papiro como en los tiempos de Arquímedes, sino a una nueva tecnología de la época, es decir, libros cuyas hojas eran hechas con parches de tela a partir de vientre animal. Desafortunadamente, la difusión de la obra reencontrada no se haría notoria, y la nueva copia parecería condenada a correr el mismo destino que el trabajo original, quedando dos siglos guardada en el olvido y acumulando polvo. No obstante, en el siglo XII monjes quienes, desafortunadamente en el apuro de buscar libros incompletos o con muchas copias, con el fin de reciclar el parche de escritura de los mismos para crear palimpsestos -libros confeccionados a partir del material reciclado de otros libros-, pasaron por alto la importancia del tomo que iban a borrar.

Palimpesto de Arquímedes
Palimpesto de Arquímedes.

A diferencia de un guión de Hollywood, donde el ítem de importancia es salvado a último momento, los tratados perdidos de Arquímedes serían lavados borrando así su contenido sin interrupción alguna. Una vez lavados y doblados, los parches pasarían a formar un libro de oraciones, y la obra final de Arquímedes parecería haberse perdido para siempre.

Fotografía de Sir Thomas Heath
Sir Thomas Heath, el hombre que encontró el palimpesto de Arquímedes.

De dueño en dueño el libro iría pasando, hasta que en 1906 sería hallado por el filólogo danés Johan Heiberg -derecha-, quien, mientras estudiaba el libro en Constantinopla publicó las primeras fotografías del mismo. Pocos años después sería traducido por el gran historiador, matemático, aventurero y clasicista Sir Thomas Heath -a quien pronto le dedicaré algún artículo-. Esta traducción, aunque muy fragmentada al no contar con la información brindada por la tecnología actual, permitiría reeditar la obra del genio de Siracusa 23 siglos después de su muerte. Increíblemente el libro volvería a desaparecer con la Primer Guerra Mundial, para reaparecer en una colección privada de un coleccionista francés quien había conseguido el texto al rededor de la década del 30 de manos de un mercader en Estambul. Así continuaría guardado en esta colección durante la mayor parte del siglo XX, hasta ser comprado el 29 de Octubre de 1998 por un multimillonario filántropo quien, en vez de mantenerlo en su colección personal, lo daría al Walters Art Museum para que se realice un estudio a fondo y comprensivo del mismo.

Aproximadamente 7 tratados desconocidos -totalmente o en parte- de Arquímedes fueron encontrados, incluso, un rompecabezas geométrico, junto a un discurso de Hipérides y copias de otros textos ya conocidos de varios autores.

Los contenidos

De éstos tratados El Método es el de mayor importancia, ya que es completo y único al palimpsesto además explicando varios de los resultados matemáticos que Arquímedes había demostrado pero nunca explicado. Incluso, algo que dejaría boquiabiertos a los investigadores, es el que Arquímedes lograra resolver problemas para los que hoy en día se requeriría utilizar cálculo integral -métodos desarrollados 2 mil años después de la muerte de Arquímedes por Newton y Leibniz-.

En lo que a geometría respecta, el palimpsesto ha demostrado que Arquímedes se encontraba un nivel 500 años avanzado a su época, de hecho, el mismo Heath planteó con dolor «qué hubiese sido del avance científico humano de no haberse perdido la obra», ya que algunos de los tratados hallados y únicos a esta obra, como Cuerpos flotantes y Método de los teoremas de mecánica eran realmente joyas dignas de estudio comprensivo.

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19 Comments

  1. Vaya!

    O sea que estás listo para escribir «El Código Arquímides», publicarlo, hacerte famoso internacionalmente (no sólo en la blogosfera) y luego filmar la película!

    Yo me ofrezco de agente!!! sólo pido el 5% de la fortuna que vas a recabar!!!

    superlol

    Ahora un poco más en serio, quizá no sería mala idea… 🙂

  2. waaao! como es que podía hacer esos cálculos, sigo pensando que la ufología tiene el eslabón (:

    excelente como siempre Oliver

  3. Yo soy estudiante de Ingeniería Naval y uno de los personajes más importante y de mayor influencia en esta carrera es sin duda alguna Arquímedes. Enhorabuena por ese importante descubirmiento.

  4. Lo siento, pero no me puedo reprimir.

    Esos parches de tela de piel de los que hablas, probablemente y dado el periodo, su importancia y reutilización. Serían lo más seguro Pergamino de Piel de vaca. Podría ser de Oveja o Cerdo, pero dada la importancia no creo que se pusieran a escatimar costes.

    Con ellos se crearía un códice o simplemente quedarían como papeles dentro del monasterio

    En cuanto al Palimpsesto realmente no es un reciclaje de papel. O eso sería una definición muy tosca. Realmente un palimpsesto es un pergamino el cual ha sido borrado a cuchilla. Es decir, al ser piel de animal, el borrado se producía acuchillando la piel y eliminando la primera capa.
    Después se podía volver a escribir encima. Estos borrados no siempre eran efectivos del todo, ya que a veces no se utilizaban métodos tan costosos como acuchillar como es el caso. En él que se utilizó zumo de naranja.

    el problema de este libro, es que el jodido monje se dedico a reorganizar el libro. Es decir corto los folios en dos y los reoriento al gusto. Quedando lo que ha quedado.

    Y por último, el escribano se llamaba Johannes Mynoras

  5. Y Newton Leibnitz no descubrieron el cálculo infinitesimal dos mil años después. De ser así, serías futurólogo 😉

    Excelente artículo y excelente comentario el de Sitra.

  6. Soy un convencido de que el conocimiento perdido a partir del siglo V ha retrasado a la humanidad 1000 años de avance cientifico.
    Cuando lees cómo los bizantinos expulsaban el fuego griego desde sus naves,o realizaban juegos con rudimentarias maquinas de vapor te das cuenta que en la biblioteca de Alejandria se debieron perder inventos cruciales (el muelle helicoidal, la valvula de presion…)

    Oli, eres el Indiana Jones de los rastreadores del conocimiento. 😮

  7. Sitra, referirme al palimpsesto como reciclaje es meramente una explicación resumida y simple de entender al público moderno. El objetivo del artículo era el de contar la historia del texto perdido y no el detallar el proceso de creación de un palimpsesto. Por cierto, el palimpsesto de Arquímedes que era hecho a partir de vitela (más fino que el pergamino ya que estaba hecho a partir de piel de becerro) no fue realizado utilizando la técnica de extracción de tinta a cuchillo, el mismo fue lavado y raspado con piedra porosa y posteriormente doblado. Sus páginas reagrupadas en folios de pliegue, lo que convirtió el texto original de 94 folios a un aproximado de 177.

    PD: Si por escribano te estás refiriendo al escriba que copió el libro, no lo creo ya que la identidad del mismo es un tópico no resuelto y abierto al debate.

    PD2: Igualmente muy interesante la información aportada 🙂

  8. Ahora respondo a los demás comentarios. Se me acaba de derramar un caldo de cultivo bacterial en donde tengo mi terminal y tengo que esperar a que limpien el engorro este 😛

  9. jms, (frotando las manos) podría funcionar… podría funcionar 😀

    imper, el cálculo integral es sólo un atajo. Puede lograrse con números infinitesimales también.

    Edhin, Qué sería de los submarinos sin el principio de flotación! 😀

    oksi, no entiendo 😛 el artículo dice: «métodos desarrollados 2 mil años después de la muerte de Arquímedes» es decir, el siglo 17 🙂

    Tecnico, es cierto. Es escalofriante el solo pensar la cantidad de maravillas que fueron extraviadas para siempre 🙁

  10. ¡Apasionante historia! Muy buen post.

  11. Duplicate comment detected; it looks as though you’ve already said that!

  12. Valla, mínimo ya me quede tranquilo de que el texto halla descansado en paz al fin.
    Esto me llevo a pensar en dos cosas…uno, que esta es otra prueba de que cualquier cosa excepto nosotros tienen aventuras increíbles (recordemos a aquel perro cartero owney) y dos, porque sera que hace tantos siglos había mentes tan brillantes, y hoy la gente es tan tarada como para tener un vocabulario no mas extenso de 80 palabras en su habla cotidiana =/

  13. superlol :manifes: :brujita: 👿 ❓ :(Arquimidez es bkn 😳 😀 8) 😕 😯 :vaca: :manifes: 😐 superlol

  14. sdfghjkilkjmnhgbfvdcscvbhnjmkuiloikujyhtbgrf

  15. No see no see…
    Algo me dice que no podemos adelantarnos tecnológicamente tanto como quisiéramos; Siempre que alguien o algo así es descubierto/creado pasa algún percance, guerra, accidente extraño que nos lo quita de las manos en una manera de decirnos: aún no chicos, esto todavía no es para ustedes…

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