El experimento que destruyó el ecosistema de Borneo, especies invasivas

En un episodio de los Simpsons la gente de Springfield comenzó a importar animales para combatir una plaga en un circulo vicioso. Esto, pasó en la realidad.

Existe un episodio de la serie animada estadounidense Los Simpsons en los cuales la ciudad de Springfield es invadida por una especie invasiva de aves, para esto los ciudadanos de dicha ciudad importan reptiles capaces de devorar a dichas aves, y cuando esos reptiles se vuelven endémicos idean otro plan. Así, en un interminable fractal de presa-predador, terminan importando simios para que maten a la especie invasiva anterior con el fin de que estos mueran en el invierno y así liberarse del circulo vicioso.

Si bien esa fue una humorado, los creadores de la serie basaron dicho episodio en un evento de la realidad. Este fue un experimento que tuvo lugar a finales de los años 50 en la hermosa isla de Borneo, donde la alteración del balance natural llegó a niveles desquiciados:

Fotografía del interior de una jungla de Borneo.
Junglas de Borneo.

Ante la peligrosa invasión de mosquitos portadores de la malaria el gobierno de Borneo decidió resolver dicho problema rociando las áreas afectadas con DDT. Esto demostró ser muy útil, sin embargo las cucarachas comenzaron a devorar los mosquitos muertos aumentando ampliamente su número.

Esto llevó a que la región se infeste de lagartijas, las cuales venían en masa a devorar la gran cantidad de cucarachas. Sorpresivamente, y al contrario de lo que el gobierno esperaba, las lagartijas no murieron a causa del veneno residual, sino que su sistema nervioso se vio afectado, atontándolas y volviéndolas realmente molestas para la población. Subiendo en la cadena alimenticia la ciudad se infestó de gatos, los cuales veían en las atontadas lagartijas una presa fácil.

No obstante, los gatos comenzaron a morir ya que al devorar las lagartijas consumían el DDT residual en su organismo, el cual venía pasándose de presa en presa. La falta de gatos llevó a que tenga lugar la invasión de ratas más masiva registrada en la historia, dado que las ratas eran inmunes al DDT tras años de soportar infinidad de venenos utilizados en su contra.

La WHO -Organización Mundial de la Salud- debió prohibir el uso del DDT mientras que el gobierno de Borneo debió, durante años, importar aviones cargados con gatos para combatir la invasión gigantesca de ratas.

¿Qué fue lo peor? si bien se erradicó la malaria las ratas y distintos insectos que afloraron trajeron con sigo la peste bubónica y la fiebre tifoidea. No solo eso, continuando con mi investigación descubrí que el DDT además de los mosquitos terminó con las avispas, esto llevó a que las termitas y varios otros parásitos crecieran descontroladamente. De hecho, varias casas se derrumbaron a causa de un tipo de larva que anidaba en sus parantes pudriendolos en el proceso.

Cuando las ratas murieron y los gatos se sobrepoblaron, lo crean o no, la solución fue importar perros de Malasia!. Como vemos, otro ejemplo donde la realidad supera a la ficción y la estupidez humana llega a su aparente límite.

¿Pero tiene un límite la estupidez humana? en las inmortales palabras del genio de la física y padre de la teoría de la relatividad, Albert Einstein, quien se refirió a esta cuestión: «Hay dos cosas infinitas: el Universo y la estupidez humana. Y del Universo no estoy seguro».

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16 Comments

  1. Excelente post. Realmente es muy peligroso alterar el equilbrio natural.
    Te mando un abrazo!

  2. Muchas gracias Emmanuel 🙂

  3. No sé si reir o llorar…

  4. Oli .. de nuevo .. un excelente post. Me ha parecido demasiado curioso. Una cosa mas … hay algún enlace al artículo original de Bruce Felton y Mark Fowler ? …

    Saludos

  5. mmmmmmmmm muy bueno el articulo, como todos los que posteas.
    Pero, como se que fue verdad eso?
    Nos vemos

  6. es sorprendente hasta donde llega la estupides humana… 💡

  7. Mezvan, no lo encontré en internet sino de un libro escrito por Fowler (Plant Biotechnology: The Genetic Manipulation of Plants) en el que en una nota al pie de página menciona este evento y sus repercusiones)

  8. Alien, utiliza Google y encontrarás cientos de menciones. Además si lees hasta el final verás varias fuentes que agregué sobretodo este PDF. Y por último, Fowler es un autor muy serio, busca su historial en amazón y verás que escribió libros muy prestigiosos.
    http://www.iucn.org/themes/ceesp/Publications/SL/CT/Chapter%2025%20-%20The%20Careless%20Technology.pdf

    Me pregunto si lo leíste todo o si solo comentaste sin leer….

  9. Oli .. gracias por la información .. Me voy a robar parte de este post … sin ninguna referencia …. 😈 😛

  10. No hay problema Mezvan! 🙂 me gusta compartir información el post ese lo había hecho porque me dio risa la amenaza que puso esa persona en el cartel de javascript jajaja.

  11. Wow! jejeje, AUNQUE USTED NO LO CREA

  12. jajajja la verdad me encanto este articulo a mi parecer uno de los mejores jejeje

    PD: che oli por q no haces top ten pero de artículos de anfrix ?? cosa q los usuarios podamos votar y después vemos el q mas gusto te parece?

  13. Estoy pensando en hacer una sección que sea un indice votable, y los que tengan más votos aparezcan arriba de todo (algo así como Digg pero solo para las cosas de Anfrix)

    Lo empecé a programar el mes pasado, lástima que estoy con un proyecto de investigación muy grande en el trabajo y no tengo tiempo ni de respirar 🙁

  14. Oli te felicito de verdad, me encanta como escribis.

  15. que paila

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