La estrella más grande del universo, la colosal UY Scuti

Nuestro Sol es una estrella relativamente pequeña comparada a otras en el universo. Recientemente los astrónomos han descubierto una miles de veces mayor.

Para la humanidad, y todos los seres vivos del plante tierra, nuestro Sol ha sido el responsable de la vida y de la evolución de las especies -ya que su radiación fue uno de los principales promotores de mutaciones en los genes de los organismos primitivos con poca protección externa-. También tuvo un impacto cultural muy significante a lo largo de la Historia, siendo el dios de muchas religiones a lo largo de la historia.

Distribución y tipos de estrella en el universo según su color.
Abundancia de estrella según su clasificación espectral, las barras indican su color.

No obstante, el mismo no es más que una estrella relativamente ordinaria y poco interesante en el universo. Una simple estrella amarilla de clase G-2, una entre las tantas otras billones, con b, es decir millones de millones, de estrellas amarillas clase G-2 desparramadas por el universo visible.

Es importante además considerar que solo conocemos una fracción infinitesimal de las estrellas que existen en nuestra galaxia, mucho menos aun en el universo. De hecho, para ilustrar esto, podemos observar que la gran mayoría de las actuales «peso pesado» del cosmos han sido descubiertas en los últimos 5 años años y muy posiblemente en los confines del universo existan estrellas que eclipsen en tamaño a las que actualmente consideramos como las más grandes.

A continuación veremos no sólo cuál es la estrella más grande del universo, y cómo esta se compara en tamaño con el Sol. Además hablaremos también sobre la estrella más densa y la más brillante. Curiosamente, ninguna de estas es la más caliente.

La estrella más grande del universo

La estrella más grande del universo conocido es, desde que se descubrió en el 2016, UY Scuti. Una estrella que a pesar de estar a 9500 años luz de distancia su impresionante radio solar de 1708 Ro (para darnos una idea de la magnitud la órbita de Júpiter al rededor de nuestro sol es de 1,940 Ro) hace que la misma pueda ser visible desde la tierra con sólo un telescopio pequeño.

Debido a cuestiones relacionadas con las limitaciones de la mente humana, nos es imposible imaginar tamaños como los mencionados anteriormente. De hecho, nos sería imposible imaginar y tener una comprensión total de lo que significa la masa de algo tan relativamente «pequeño», en la escala cósmica, como sería el Monte Everest.

Por esta razón el video anterior es muy útil, ya que nos va revelando la estrella más grande del universo de manera gradual y utilizando objetos intermedios hasta llegar a esta. El universo es ciertamente un lugar maravilloso, y con cada año que pasa el avance tecnológico nos permite descubrir sus más intrincados misterios.

El siguiente gráfico es también una comparación de las estrellas más grandes del universo. ¿Nuestro sol?, la fuente de vida en el planeta tierra y la mayor fuente de energía en el sistema solar, es el pequeño punto levemente visible en el centro.

Las estrellas más grandes del universo.
Comparación de las estrellas más grandes del universo. Vemos como UY Scuti super en gran medida a las otras estrellas más grandes del mundo como Betelgeuse, Antares, Pistola, Cignus, Wezen, Deneb, etc.

El tamaño límite teórico de una estrella

Lo mas probable, como hemos mencionado al principio de este artículo, es que esta estrella no sea la más grande del universo y con el advenimiento de las nuevas generaciones de telescopios orbitales como el JWST nuevos astros gigantes sean próximamente descubiertos.

No obstante, existe una relación o límite entre el tamaño que puede tener una estrella y su masa. Es decir, no puede existir una estrella infinitamente grande. Esto quiere decir que para ser estrella la misma debe tener un núcleo lo suficientemente denso para atraer a sus capas exteriores, pero a la vez ese núcleo no debe ser lo suficientemente denso como para terminar colapsando y convirtiéndose en un agujero negro.

La siguiente imagen nos ofrece una comparación más directa de UY Scuti y nuestro Sol.

UY Scuti se cree está al límite de esta relación, no obstante, se cree que posiblemente se encuentren estrellas similares, y algunas levemente más grandes en el futuro con las nuevas generaciones de telescopios.

Esquema comparativo de la estrella UY Scuti y el Sol.
Comparación entre nuestro Sol y la estrella más grande del universo conocido. UY scuti, la colosa 1700 veces más grande que el Sol.

Curiosamente una relación similar existe para determinar la estrella más pequeña del universo. Actualmente se cree que la más pequeña posible es una estrella denominada 55 Cancri. De la cual hemos hablado en el siguiente artículo.

Curiosamente, y por lo mencionado anteriormente, la estrella más grande del universo no es ni la más densa ni la más brillante. Hablaremos de esto a continuación, ya que la estrella más densa y brillante no es UY Scuti, sino que se trata de LBV 1806-20.

Solo resta esperar al lanzamiento del poderoso JWST y ver si este poderoso telescopio espacial puede encontrar una estrella que supere a UY Scuti.

La estrella más densa y brillante

Comparación de LBV 1806-20 con nuestro sol.
LBV 1806-20 una de las estrellas más densas y brillantes del universo conocido.

Durante años la estrella Pistola fue considerada como la más brillante conocida, mas de 6.8 millones de veces que el Sol. Sin embargo, hace pocos años salio a la luz la existencia de la estrella LBV 1806-20.

LBV 1806-20 es una gigante azul que brilla unas 38 millones de veces con mayor intensidad que nuestro Sol y posee una masa de unas 130 a 150 veces.

Ubicada a unos 50 mil años luz esta estrella con sus escasos 2 millones de años es un bebe astronómico (nuestro Sol, una estrella «joven-adulta», tiene unos 5 mil millones de años). Sin embargo, la misma brilla con tanta intensidad que es fácilmente con un equipo de astronomía básico a pesar de su extrema lejanía.


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