Fotografía de dos soldados y su mula.

La historia de las máscaras de gas, su origen y evolución

La historia de las máscaras de gas se remonta a la peste negra, cuando los doctores utilizaban primitivas máscaras para protegerse de la peste negra.

Durante la plaga

Ilustración de un médico medieval.
Máscara antiplaga de médico medieval.

Los doctores medievales debían recorrer las calles de la Europa infectada por la peste negra. Inciertos de sus causantes y convencidos de una muerte segura, intentaban escapar a sus preocupaciones utilizando todo tipo de amuletos.

Sin embargo, otros, menos supersticiosos y quienes pensaban que la misma se transmitía a través de los olores en el aire, comenzaron a utilizar una singular máscara de roble con forma de «cabeza de pájaro» con el fin de protegerse de tan mortal enfermedad.

El talón de Aquiles de esta primitiva máscara estaba en el sistema de filtración, el cual era un tanto inútil, ya que consistía de una serie de recipientes agujereados almacenados en el pico de la misma y llenos con ungüentos e hierbas aromáticas de fuerte olor. Esto, creían, ahuyentaba a lo que fuese que causara tan misteriosa enfermedad.

Semejante imagen me hace imposible el dejar de pensar en el pobre paciente afiebrado, delirando y dolorido que, repentinamente, ve como un ser de crudas vestimentas negras, de gran pico y sombrero comienza a examinarlo mientras a la vez emite un fuerte aroma desde su cabeza. Ciertamente, no los culparía de haber pensado que ya habían fallecido y se encontraban en el inframundo.

Algo digno de mención acerca de la peste bubónica es que las más modernas máscaras hubieran tenido el mismo efecto que aquellas antiguas con forma de pájaro, o sea absolutamente ninguno. La peste bubónica se transmite principalmente por la picadura de una pulga que habita normalmente en las ratas negras, verdaderos vectores de la enfermedad.

Puedes continuar leyendo más sobre las máscaras de gas medievales y renacentistas en este artículo.

Las máscaras de gas de la primera guerra mundial

Uno de los primeros modelos fue el respirador de velo negro diseñado por John Scott Haldane. Este era un simple velo que cubría la boca y la nariz. El mismo era tratado con una solución de sodio, glicerina, carbonato e hiposulfito de sodio. La misma ofrecía una protección casi nula. Este diseño se amplió para los soldados en el frente con la llegada del P helmet (ver el esquema que presentamos más adelante) . Un diseño que utilizaba un material similar al velo negro pero cubría la cabeza por completo y era color crema.

Varios prototipos de velos de este tipo serían desarrollados, pero las primeras mascaras con respiradores de carbón activado vendrían gracias a los desarrollos del químico ruso Nikolay Zelinsky. Es así que los rusos desarrollaron la Zelinsky Kumant, esta máscara era una máscara con un espacio alargado para la nariz y una caja rectangular alargada para el filtro de carbón activado (ver el esquema que presentamos más adelante).

Máscaras de gas de la primera guerra.
Prisioneros alemanes utilizando máscaras de gas del tipo Lederschutzemask tras la batalla de Ypres en 1915.

Poco tiempo después los británicos desarrollarían la máscara de tipo SBR y los franceses la ARS. Estas máscaras tenían un respirador de carbón activado, lentes circulares de vidrio y estructura estaban hechas a partir de goma o de cuero curado impermeable. Eran extremadamente calurosas y difíciles de ajustar al rostro. Puede verse claramente un patrón de diseño distinto entre los alemanes, franceses, británicos y rusos.

Por ejemplo, los británicos desde temprano utilizaron el método visto en las máscaras de tipo SBR de conectar la máscara al filtro de aire a través de una manguera, generalmente cargando el filtro de aire en un morral. Mientras que los alemanes, los franceses y los rusos utilizaban un diseño más tradicional en el cual el filtro se añadía a la parte frontal de la máscara. Estas eran la ARS francesa, y las Gumminschutzemask y la Lederschutzemask alemanas. Como su nombre en alemán lo indica las Gumminschutzemask estaban hechas de goma y las Lederschutzemask estaban hechas con cuero.

El siguiente esquema nos ayuda a ver los tipos mencionados:

Esquema con los distintos tipos de máscaras de gas
Tipos de máscaras de gas utilizadas durante la primera guerra mundial. Los mismos aparecen en orden cronológico.

De lo anterior vemos lo siguiente

  • Se utilizaba por lo general materiales como el cuero para el cuerpo de las máscaras, el vidrio para los lentes,el chapón para el contenedor de los filtros y el carbón activado para el filtro en si.
  • Las máscaras P Helmet, la Polivalente Z y la M2 eran simples máscaras que cubrían el rostro.
  • La Zelinsky Kumant fue la primer máscara en incorporar un filtro de aire.
  • La SBR británica se diferenciaba del resto conectando el filtro a la máscara a través de una manguera.
  • La ARS Francesa fue el primer diseño en parecerse a las máscaras modernas. Cubría solo el rostro, utilizaba lentes de vidrio y tenía el respirador añadido directamente a la parte frontal.
  • Las Gumminschutzemask y la Lederschutzemask fueron versiones mejoradas de la ARS. Notamos que la Lederschutzemask tenía una costura en el centro, este fue un gran avance a nivel de diseño ya que lograba que la máscara se «doble» mejor sobre el rostro haciendo que su uso sea más cómodo y la misma cubra mejor el rostro del soldado. El poder doblarse en el medio era algo que ya se había intentado con la gummi, pero la leder lo implementó de mejor manera.
    • Leder (cuero), schutze (sagital, debido a que estaba partida en el centro), mask (máscara).
    • Gummi (goma)

Las máscaras de gas de la segunda guerra mundial

Si bien las armas químicas no tuvieron una utilización muy extensiva durante las batallas de la segunda guerra mundial, la memoria de los horrores de la guerra química de la primera guerra hicieron que ciertos países como el Reino Unido repartan máscaras a toda la población civil y militar.

Estas era máscaras simples y poco efectivas, con una máscara para cubrir el rostro de goma negra y un pequeño filtro. No obstante, eran mucho mejores y avanzadas que las utilizadas incluso en el frente de batalla durante la primera guerra.

Familia británica de la segunda guurra mundial.
Familia británica de la segunda guerra mundial.

En 1943 el ejército británico desarrollaría las primeras máscaras de gas modernas, con filtros intercambiables con encastres rápidos, lentes de plástico, hechas en goma, con un ajuste anatómico mejorado. También se avanzo en la ciencia de materiales, mejorando enormemente la química de los filtros utilizados, e implementando el diseño de filtros multi-capa que eran efectivos contra distintos tipos de cases.

El rediseño de los lentes fue fundamental, los mismos ya no distorsionaban la visión en gran medida, al ser de plástico no se rompían fácilmente al golpearse o caerse y se añadían mediante un sello de goma al cuerpo de la máscara que no permitía que se deforme.

Nota, si bien no se utilizaron armas químicas durante la gran mayoría de la guerra, no obstante, hubo un episodio donde un bombardeo destruyó un depósito de armas químicas en el puerto de Bari. Ese episodio causó la mayor cantidad de victimas por armas químicas durante la segunda guerra mundial.

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11 Comments

  1. «…un fuerte ahora desde su cabeza…», ahora por aroma.

  2. Una foto algo Surrealista….
    Por cierto, no deberías «armar el pinito» en Anfrix ya?

  3. me llama la atención de la primera foto q la mayoría de la gente lleva boina. En aquellas épocas esto era mas habitual por Francia q por la Unión Soviética…
    Teniendo en cuenta la historia de los gases en Francia durante la 1ª Guerra Mundial dudo si no serán franceses…
    Un saludo, interesantisimo blog,
    gracias x tu tiempo e interés….

  4. Los doctores de la edad media eran cosa de temer, pero las mascaras anti-miasmas si que les daban un toque macabro.

  5. En la cuarta foto, todos con esas mascaras parecen seres extraterrestres, es más, me da la impresión que a partir de esta es que se basan los que dicen haber visto los marcianitos verdes.

  6. Cuando dices: «no los culparía de haber pensado que ya habían fallecido y se encontraban en el inframundo», no piensas que la mayoría de las visiones y sensaciones relatadas por gente que volvió de la muerte no son mas que alucinaciones provocadas por el estado en el que se encuentra el moribundo y el entorno?
    Siempre pensé que la luz al final de túnel no es mas que la lámpara del quirófano, o el sol del mediodía.
    Saludos.

  7. La luz al final del túnel es producida por la segregación acelerada de hormonas cuando el organismo de la persona está en estado crítico.

  8. Wosh! La primera sí que es macabra.. si no me dices que es real no lo creo. Si en la antiguedad hubieran visto esa foto de verdad que creerían que era eso que llaman el apocalipsis

  9. ❗ ❗ 😥 🙄 😮

  10. Me hace recordar evangelion oye

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