Fotografía del Monte Everest.

El enigma de los pioneros del Everest, George Mallory y Andrew Irvine

Uno de los mayores enigmas de la historia es dilucidar quiénes fueron los primeros escaladores en llegar a la cima del Everest. Increíblemente, todavía hay dudas sobre quienes en verdad fueron los primeros en llegar.

Explorando el Everest

Fotografía de los escaladores Edmund Hillary y Tenzing Norgay.
Edmund Hillary y Tenzing Norgay tras llegar a la cima del Everest en 1953.

Uno de los mayores enigmas de la historia es dilucidar quiénes fueron los primeros escaladores en llegar a la cima del Monte Everest. Oficialmente se reconoce al sherpa Tenzing Norgay y al neozelandés Edmund Hillary, quienes lo hicieron en 1953. Sin embargo, el misterio radica en la fatídica expedición de 1924 realizada por los legendarios George Mallory y Andrew Irvine, quienes de haberlo logrado, serían artífices de una reescritura en los libros de historia.

La leyenda y legado de Mallory llegó a límites inimaginables en el mundo de los escaladores y aventureros. No sólo fue uno de los primeros en adentrarse en algunas de las montañas más peligrosas y desafiantes del mundo, sino que además lo hacía con un equipo tan básico y primitivo que varias de sus hazañas fueron imposibles de replicar posteriormente. Es por esto que durante muchas décadas escaladores de todo el mundo se adentraron en las cavernas y cornisas del Everest con el único fin de hallar el cuerpo de Mallory y el de su compañero de cordada, Irvine; quizás con la esperanza de dilucidar el gran misterio de una vez por todas. Sin embargo, sería sólo hasta 1999, 75 años más tarde, que el cuerpo de Mallory fue hallado y este estaba a solo 521 metros de la cima. Irónicamente el misterio más allá de resolverse se volvió aun más nebuloso.

La expedición era una prioridad nacional para el gobierno Británico, y a ella mandaron a sus mejores alpinistas. Tras rescatar a unos sherpas atrapados en un temporal dividieron las cordadas y partieron con distintos planes de ascenso. Mallory, que sabía que por su edad este era su último intento, anotaría crípticamente en su diario: «La suerte está echada. De nuevo por última vez avanzamos por el glaciar de Rongbuk en pos de la victoria o de la derrota final»

Partirían el 7 de junio desde su último campamento el C6, a 8160 metros de altura. Allí cenaron sardinas con té, y tras preparar su equipo y verificar los pesados tanques de oxigeno, continuaron con su expedición hacia la cima, la preciada meta final. Nunca se supo más nada de ellos.

Fotografía de Irvine y Mallory.
Irvine y Mallory, los escaladores que en 1924 murieron intentando llegar a la cima del Everest y sobre los cuales permanece el misterio si lo lograron o no.

El hallazgo del cuerpo bien conservado de Mallory en 1999 gracias a la expedición de Eric Simonson trajo más interrogantes que respuestas. Mallory se encontraba boca abajo, y con grandes heridas, sobretodo una fractura de tibia. Desafortunadamente, no hallaron la cámara de fotos, la cual según se cree permanece con el cuerpo de Irvine en algún rincón del Everest, con la cual se podría buscar una foto de la cima -prueba que requerían al descender- y así terminar con el misterio.

Argumentos a favor:

Fotografía de Andrew Irvine escalando el Everest.
Andrew Irvine escalando. Irvine y Mallory fueron los escaladores que en 1924 murieron intentando llegar a la cima del Everest y sobre los cuales permanece el misterio si lo lograron o no.
  • Entre lo primero que se buscó estaba la fotografía que llevaba consigo de su esposa. Imagen que había prometido depositar en la cima si es que llegaba. No obstante, la fotografía no estaba en su cuerpo, lo que da dos posibilidades: La perdió en el viaje, algo muy difícil ya que la mantenía en el compartimiento reforzado de su chaqueta; o llegó a la cima y la depositó según su promesa.
  • Mallory no llevaba puestas sus gafas para el sol, elemento que, a causa de una anterior ceguera de las nieves, utilizaba siempre cuando se encontraba ascendiendo a gran altura, pero no así cuando descendía.
  • Otro compañero de expedición, Noel Odell, aseguró, en un momento de claridad atmosférica, haberlos visto sortear con éxito el segundo paso a las 12:50 PM.
  • La expedición de 1933 halló una de sus hachas a 8460 metros, en un risco de fácil acceso que estaba marcado en su plan de ascenso y más cerca de la cima del monte Everest que el mismo cadaver de Mallory.
  • Las marcas de oxidación del reloj de Mallory pueden señalar la hora exacta del accidente: las 1:25 y 1:55. Que de no ser de la mañana y corresponder a la tarde, indicarían que estaban descendiendo y no ascendiendo. Así mismo, esta hora de descenso tendría sentido con la hora en que fueron vistos por Odell.

Argumentos en contra:

  • Son muchos los argumentos en contra, sobretodo la imposibilidad de haber sorteado el segundo y más dificultoso paso cargando un equipo de oxígeno de 15 kilos, sin pitones y cuerdas delgadas de seda.
  • Odell si bien en un primer momento había asegurado vistos haberlos sortear el segundo paso, luego se retractó y dijo no estar del todo seguro.
  • Reinhold Messner, el mayor experto en la cara noreste, y el primero en haber ascendido a la cima sin apoyo de oxígeno, tras un extensivo análisis ha declarado la hazaña como imposible.
Fotografía de Irvine y Mallory escalando el Everest.
Irvine y Mallory, los escaladores que en 1924 murieron intentando llegar a la cima del monte Everest y sobre los cuales permanece el misterio si lo lograron o no.

Conclusión

Haya sido cual haya sido, el resultado final aun permanece envuelto en el misterio.

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5 Comments

  1. Oli, bastaaa!!!
    Basta de postear cosas tan interesantes y recomendar blogs como los tuyos!
    Sos un atentado a la productividad 🙂

  2. coincido con fercho! 😀

  3. No hace mucho pasaron eso en un documental de la National. Aunque el misterio era ya conocido nos los enseñan a los principiantes en montañismo. Fue impactante ver cuando encontraron el cuerpo de Mallory . Encontraran el de Irvine?

  4. Fercho, lukillo; es culpa del tiempo libre 😛 (estoy de vacaciones) igual voy a dejar varios temas escritos para tener en mis tiempos de «0 tiempo libre» 😛

    VenezolanoFAP, ahí lo agregué. Realmente impresionante el documental.

  5. Realmente bueno el video, para muchos Mallory sigue siendo una gran fuente de inspiración por su gran determinación, coraje y amor a la montaña, sigue estando a donde pertenece y el misterio de su asenso seguro algún día será revelado

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