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La prueba nuclear espacial que destruyó tres satélites y dañó otros tres por error

Durante la Guerra Fría las súperpotencias militares buscaron utilizar su armamento nuclear en todo tipo de estrategias y escenarios, intentando implementar desde minas nucleares hasta demolición nuclear. Muy rápidamente se darían cuenta que, a diferencia de los escenarios de destrucción total, podían utilizar los efectos secundarios de las explosiones nucleares a gran altura para bloquear en un área considerable las comunicaciones tanto de radio como satelitales del bando contrario. Es así que la Unión Soviética y los Estados Unidos comenzaron a detonar bombas nucleares cada vez a mayor altura. La mayoría de estas pruebas tuvo lugar entre 1958 y 1962, y si bien en un principio se trató de pruebas atmosféricas, rápidamente comenzaron a detonarse armas nucleares en el espacio para determinar su utilidad en la destrucción de satélites. Una de estas pruebas fue la Starfish Prime, llevada a cabo en julio de 1962 por los Estados Unidos, en la cual un misil Thor transportó una bomba termonuclear W49 a 400 kilómetros de altura sobre la isla de Johnston en el océano pacífico y detonó el dispositivo con un rendimiento de 1,4 megatones.

La anterior fue la prueba nuclear más poderosa alguna vez llevada a cabo en el espacio, la misma causó la destrucción de dispositivos electrónicos en varias islas del océano Pacífico, sobretodo en Hawaii, desactivando el sistema telefónico de las islas, destruyendo cientos de lámparas del alumbrado público y miles de televisores. Sin embargo, los daños más costosos ocurrirían tiempo más tarde, ya que Starfish Prime creó un cinturón artificial de radiación mucho más intenso de lo esperado y el cual cruzaba las órbitas de los satélites Ariel, TRAAC, y Transit 4B, los cuales quedaron inoperables, y los satélites Cosmos V, Injun I y Telstar 1 los cuales sufrieron varios tipos de daños menores. Según los estudios del físico de la NASA Wilmot Hess el cinturón duró unos cinco años antes de ser disipado por el campo magnético terrestre, y la razón por la cual la explosión tuvo dicho efecto inesperado fue el que nadie pudo prever que electrones de alta energía podían quedar atrapados en la termopausa, el límite superior de la termosfera terrestre. Debemos tener en cuenta que lo anterior tuvo lugar en 1962, cuando la cantidad de satélites en órbita era muy reducida, de hecho el satélite de la Bell Labs dañado a causa de ésta prueba, el Telstar 1, fue el primer satélite de telecomunicaciones comercial en existencia. Si Starfish Prime hubiese sido llevada a cabo en los últimos veinte o treinta años los daños económicos y políticos hubiesen sido catastróficos e irrecuperables. Peor aun si tenemos en cuenta que la Estación Espacial Internacional y su tripulación se encuentra a ~410 Km de altura.

En el caso de los Estados Unidos sabemos que se hicieron 3 detonaciones a gran altura durante el programa Operation Argus, el cual buscaba crear cinturones de radiación para impedir las telecomunicaciones rivales; y 31 detonaciones a gran altura, 5 de éstas espaciales, como parte del programa Operation Dominic el cual se subdividió en subprogramas específicos como Operation Fishbowl (todas éstas pruebas espaciales).

Por fortuna las pruebas también tuvieron un efecto positivo, ya que ambas súperpotencias se dieron cuenta de que no podían continuar desafiándose unas a otras con detonaciones nucleares espaciales sin llegar a sufrir un efecto colateral no deseado y muy costoso en el futuro. Ésto llevó a que se firme el Tratado de prohibición parcial de ensayos nucleares en 1963, poniendo un fin a éste tipo de ensayos.

El efecto pecera
La razón por la cual la operación Fishbowl (pecera) se llamó de dicha manera no es aleatoria. Sino que se debe al fenómeno por el cual las explosiones nucleares forman esferas en el espacio. De ésto ya hemos hablado anteriormente.

De los caballos drogados y la Internet Victoriana al correo a misil

Jinete mongolEnviar una carta, mensaje o paquete desde un punto a otro apartado geográficamente de manera significante se convirtió en la obsesión de muchos a lo largo de la historia. Durante el tiempo de los mongoles el flujo de los mensajes entre generales y tenientes que se encontraban separados por quizás cientos de kilómetros de planicies y llanuras luchado muchas veces en múltiples frentes y contra varios enemigos en simultáneo, era tan importante que incontables postas fueron establecidas a lo largo de Asia y Medio Oriente para permitirles de esta manera a los mensajeros cabalgar sin parar cambiando en cada posta de corcel, e incluso, cuando el mensaje era de suma importancia, se vendaban las rodillas de los caballos con paños empapados en opio para lograr que estos ignorasen el dolor y el cansancio y llevarlos así a galopar a toda velocidad de posta a posta prácticamente hasta el límite entre la vida y la muerte.

En Inglaterra la implementación del telégrafo fue de tanta importancia para su economía y poderío militar que, según datos recopilados por el experto en telecomunicaciones Tom Standage, para 1872, sólo en Inglaterra, es decir sin contar a Escocia, Gales o Irlanda, se enviaban unos 15 millones y medio de mensajes por año que recorrían a través de los cientos de miles de kilómetros de cable entre algunas de las más de cuatro mil estaciones y subestaciones de mensajería. Red que ciertamente no se diferenciaba mucho de nuestra Internet actual, ya que había subredes de cables privados mantenidas por empresas e incluso hasta spam, siendo Richard Sears en 1886, todo un innovador por cierto, el primer “hombre de negocios” en “ofrecer sin Ejemplo de un pantelégrafoconsulta previa” a cientos de personas por día la oportunidad de conocer y comprar uno de sus “magníficos y refinados relojes de bolsillo”. Incluso, hasta existía un sistema básico de “comercio electrónico,” ya que varias de las estaciones tenían convenios con los comerciantes locales y esto le permitía a las personas realizar compras a distancia, aunque generalmente el servicio era principalmente utilizado por hombres para enviarle flores a sus esposas o novias mientras éstos estaban de viaje. De manera sorprendente, lo mensajes no se limitaban solamente a simples mensajes de texto, sino que las oficinas de telégrafo también manejaban una extensa red de cientos de kilómetros de tubos neumáticos para enviar pequeños paquetes y en 1870 varias oficinas en el centro de Londres permitían enviar pequeñas imágenes en los mensajes gracias a la implementación del pantelégrafo, máquina de facsímiles pionera inventada por el físico italiano Giovanni Caselli (un ejemplo puede verse a la izquierda).

Red de tubos neumáticos

Si bien Londres era la reina del telégrafo, Paris, con una red más de 400 kilómetros y numerosas patentes que incluso contemplaban hasta el transporte de personas, era la reina de los tubos neumáticos ―algo de lo que hablaremos más adelante.

SSM-N-8 RegulusNo obstante, quizás el más interesante intento por enviar correo rápidamente fue el realizado por el Servicio Postal de los Estados Unidos, quienes en 1959, intentaron crear una nueva oficina dedicada a enviar correos por misil desde submarinos hacia la costa. Tarea para la cual emplearon un submarino, el USS Barbero y un misil de tipo crucero SSM-N-8 Regulus modificado. Si bien el misil sólo atravesó una distancia de 300 metros el mismo cumplió con su cometido y envió desde el submarino a la costa unas tres mil postales conmemorativas. A pesar de que la idea parece un sin sentido, la intención de la misma era crear un mecanismo por el cual, durante tiempos de guerra, un submarino pudiese emerger cerca de las costas de un territorio con actividad enemiga y dejar rápidamente una carga con provisiones y/o mensajes de manera controlada en tierra lo más cercano posible de fuerzas aliadas para luego sumergirse antes de ser alcanzado por la artillería naval enemiga.

Búnkers, al mejor estilo “Fallout”, pero de la vida real

A lo largo de la Guerra Fría, las distintas súper-potencias crearon distintos refugios subterráneos, si bien en su gran mayoría militares, como la mega-fortaleza de los Urales, algunos de estos, fueron, literalmente, mini-ciudades para políticos y civiles.

Burlington
1147-6.jpgCorsham es un pequeño pueblito medieval de Inglaterra. Su aparente vida tranquila y emplazamiento de poca importancia a nivel estratégico lo convertía en blanco improbable de misiles soviéticos. Esto a su vez, sin embargo, lo convirtió en el lugar perfecto para ocultar en sus profundidades una ciudad subterránea que, dada la tragedia de una guerra nuclear, permitiese al Gobierno Británico seguir operando.

Ubicado a 30 metros de profundidad, y con una extensión de de 141 mil metros cuadrados y 61,2 kilómetros de pasillos y caminos, el mismo contaba con todos los avances tecnológicos de la época. Sobretodo a lo que telecomunicaciones respecta, ya que su función final sería la de, además de alojar al gobierno, permitir enviar mensajes a la ciudadania y ordenes al ejército. De hecho, su central telefónica era la segunda en tamaño en todo el Reino Unido, sólo superada por la central principal de Londres; así mismo, la BBC tenía un estudio de grabación y difusión desde el cual podría diseminar su programación a toda Europa. Más interesante aun, un sistema de Lamson -tubos de aire- permitía la comunicación casi al instante entre el persona.

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Capaz de acomodar entre 6 mil 7 mil personas, el mismo era completamente autosuficiente. Con un sistema redundante de reciclado de deshechos, purificación de aire y agua, también contaba con 12 enormes tanques de combustible para permitirle funcionar durante meses.

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En Flickr pueden ver varias fotografías del búnker
– La BBC tiene distintos “tour virtuales” a las distintas secciones de la instalación.
City of Ember tiene un artículo del búnker con excelentes imágenes y un mapa del mismo.
 

El hotel Greenbrier
1147-13.jpgEl pueblo de White Sulphur Springs en Virginia es también un lugar tranquilo. En el cual, quizás su único punto destacable es un hotel de lujo llamado The Greenbrier. El mismo, no obstante, esconde un increíble secreto. En caso de guerra nuclear, sería el lugar desde el cual el Congreso de los Estados Unidos seguiría operando. No en el hotel en sí, sino en el gigantesco búnker subterráneo que se hallaba bajo este. Una gigantesca construcción cuya construcción costaría varios cientos de millones de dólares y protegida por puertas de 30 toneladas y paredes de acero y concreto reforzado de varios metros de grosor especialmente para ataques nucleares.

Al igual que el anterior, contaba con la mejor tecnología en telecomunicación de la época, y estaba subterráneamente conectado a decenas de torres de radio distribuidas por todo el condado. A la instalación se puede entrar solo a través de un pasaje oculto en el hotel, protegido por una gigantesca compuerta de acero y titanio.

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Imágenes de su construcción.
Interesante galería de imágenes.
 

… Fin de la primer parte. En la continuación hablaremos de la Montaña Mágica, la respuesta soviética que eclipsaba a cualquier búnker de los hallados en Occidente.

La torre KVLY, la estructura más alta de américa del norte

Hace unas semanas hablamos sobre el ser vivo más alto de la Tierra, hoy es el turno de la estructura hecha por el hombre más alta del planeta: La torre KVLY (Actualización: en los últimos años esta torre ha sido superada en altura por otros edificios.)

Ubicada en Dakota del Norte cerca de la famosa zona turística de Grand Forks, KVLY TV Tower, con unos imponentes 628,80 mts, es la estructura en pie más alta hecha por el ser humano. Esta fue construida en 1963 por Hamilton Directors y Kline Iron and Steel para la Meyer Broadcasting Company con el fin de suministrar a dicha cadena de TV con una antena capaz de cubrir un área de 78 mil kilómetros cuadrados con claridad.

Nota: La torre fue durante algunos años superada por la toerre de Varsovia, la cual era unos 18 metros más alta. Sin embargo esta colapsó en 1991 volviendo así a dejarle el titulo a KVLY. Por supuesto, cabe aclarar, que la humanidad aun tiene un largo camino si quiere vencer a la naturaleza, ya que el Monte Everest es, aproximadamente, unas 11 veces más alto que la torre de Dakota del Norte.

Un mensaje que cambiaría al mundo, el primer mensaje de telégrafo

En tiempos donde la cantidad de llamadas, IMs, o SMS supera los miles de millones -solo en el Reino Unido se envían 80 millones de SMS por día- resulta imposible imaginar un mundo sin mensajes instantáneos. Sin embargo, hubo un tiempo en el que esto fue así. El silencio se rompió con una simple pero innovadora invención: el telégrafo, y esta imagen que ven a continuación es la primer telecomunicación comercial realizada en la historia (algo así como la madre de todas las llamadas):

El mensaje enviado fue “What hath God wrought” -Lo que ha hecho Dios- y el texto a pulso sobre el papel cuenta la historia:

Esta línea fue escrita desde Washington por mi en la Terminal de Baltimore a las 8:45 A.M. el Viernes 24 de Mayo de 1844, siendo el primer mensaje transmitido desde Washington hasta Baltimore por Telégrafo y fue recibido por mi muy querida amiga Annie G. Ellsworth.

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La cámara del café, la primer webcam de la historia

En 1991 una rebelión se levantaba en el departamento de computación de la Universidad de Cambridge, el problema: solo estaba permitido hacer café en una habitación muy apartada y muchos se servían sin volver a llenar la cafetera; la solución: configurar una cámara que transmitiera en vivo a través de la red universitaria mostrando dicha máquina; el resultado: la primer webcam de la historia.

Sería difícil pensar que un instrumento que hoy en día ha revolucionado la comunicación a través de Internet y la seguridad a distancia haya nacido por un simple pleito en un departamento de computación universitario. Pero en un ejemplo magnífico de como la necesidad puede llevar el ingenio y la creatividad a niveles muy altos, Quentin Stafford-Fraser y Paul Jardetzky crearon la primer webcam de la historia para evitar los pleitos en el edificio en el cual trabajaban. No era para menos, ya que la cafetera -y todos sabemos que el café es el combustible de los programadores- se encontraba en un departamento muy alejado. Esto llevaba a que muchos de los programadores fueran a la habitación para encontrarse con que un despreocupado colega se había servido sin rellenar con agua la máquina que hacía el café. La solución fue simple pero a la vez ingeniosa, Quentin y Paul programaron un cliente y un servidor llamado XCoffee que transmitía en vivo una imagen de 128×128 px de la cafetera a través de la red universitaria. De esta manera, al saber que eran vistos, todos la rellenaban y además se podía ver con anterioridad si había café preparado antes de ir a buscarlo. Un año más tarde, utilizando el código de XCoffee renombrado a XCam, salía a la venta la primer webcam comercial.

La cámara fue apagada el 22 de Agosto del año 2001, sin embargo en el sitio de Cambridge podrás encontrar información técnica y la última imagen registrada por dicha cámara.

Personas asesinadas por sus invenciones

El cohete de Wan Hú

Wan Hú era un oficial de poco rango durante la dinastía Ming en China. Estudioso y dedicado utilizó todo su tiempo libre para construir un cohete -de hecho es el primer registro de un cohete en la historia (s. XVI) y muchos lo consideran, a manera honorífica, como el primer astronauta-. Utilizando la gran calidad de pólvora y tecnología de fuegos artificiales con la que contaba la China del siglo 16 Hú construyó una silla en cuya base se encontraban anexados varios cohetes.

Una gran congregación se reunió el día del lanzamiento con el fin de atestiguar el suceso, por desgracia tras accionar el sistema una gran explosión tuvo lugar y cuando el humo se disipó ni Hú ni la silla se encontraban en el lugar. Nunca más se supo más nada de él ni de su silla, lo que llevó a que este inventor se convirtiese en una leyenda y un mito en toda China existiendo hoy en día varios monumentos y recordatorios en su honor.

El faro de Eddystone

El arquitecto Winstanley construyó uno de los primeros faros poligonales rotatorios de Inglaterra en 1703. Tan orgulloso se encontraba de su estructura que, en la primer gran tormenta, decidió dormir en ésta para demostrar su confianza. Desgraciadamente estaba tan confiado que decidió no salir cuando el resto del personal huyó despavorido al escuchar el crujir de las columnas que sostenían la cúpula. Winstanley murió esa misma noche tras una breve agonía cuando el faro se derrumbó en su cabeza.

Thomas Montague
El Earl* de Salisbury Thomas Montague tomó un gran interés por las armas de fuego, las cuales eran una gran novedad para su época. Tras estudiar su funcionamiento y utilización él mismo modificó un primitivo sistema de cañones volviéndolos mucho más fácil de transportar y sobretodo de accionar. Tras esto ordenó la construcción de varias decenas con las cuales logró infligir grandes bajas a los franceses. Éstos, sorprendidos por la efectividad del arma capturaron y copiaron varios de éstos cañones, los cuales utilizaron en la batalla de Orleans contra los ingleses. Irónicamente con el primer disparo hirieron de muerte a Montague.

* Muchos traducen “earl” como “conde”, sin embargo ambos títulos no tienen nada que ver. earl es un título escandinavo-sajón que hace referencia a un jefe militar (algo así como un general actual).

La rueda

La rueda “fue” uno de los elementos de tortura más siniestros de la historia -el pasado entre comillas ya que en varios países africanos sigue siendo utilizada-. Un mecanismo constituido de grandes ruedas dotadas de cuchillas y anzuelos de desgarre las cuales giraban en sentido opuesto flagelando y fracturando al pobre diablo ubicado en ésta.

Si bien ya se venía utilizando desde hacía siglos, sobretodo en Medio oriente, es introducida a Europa por el emperador Maximinus II del Imperio Romano del Este -o Bizantino- en el siglo IV con el fin de castigar a una mujer que había convertido a su esposa y a otras varias personas al Cristianismo, la hoy canonizada Santa Catarina de Alejandría. Con este oscuro fin el Emperador comisionó a un ingeniero del Imperio a modificar el mecanismo para que este prolongara el sufrimiento del condenado, tarea que el ingeniero cumplió con esmero. Gracias a los escritos de Symeon Metafrastes sabemos que el día de la condena, todos se reunieron al rededor de Catarina para observar la rueda en acción, no obstante en un acto de justicia poética la rueda se desprende y tras colapsar sobre si misma se parte en pedazos saliendo una de las cuchillas disparadas y matando en el acto al ingeniero del Emperador que construyó la rueda.

Franz Reichelt
Nuesto “hombre pájaro” favorito murió tras intentar probar su sistema de vuelo lanzándose desde la torre Eiffel. Ya hablamos de este héroe popular, click aquí para ver el video y la historia de su hazaña.

Thomas Midgley Jr

Ingeniero mecánico, químico e inventor llegó a poseer más de 100 patentes e innovar ampliamente en el campo de los hidrocarburos. Entre sus logros se encuentran el descubrimiento del etil y el freón.

Tras contraer polio a la edad de 51 años queda paralítico, sin embargo gracias a su mentalidad y su genio inventivo diseñó una serie de mecanismos muy útiles para ayudarlo en su vida cotidiana. Uno de éstos sistemas en cuestión era un conjunto de poleas que le permitía levantarse de la cama rápidamente. Desafortunadamente un día una de sus ropas de dormir quedó enganchada en una polea mientras el mecanismo se activaba. Midgley murió ese mismo día estrangulado por su propia invención.

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Como las patentes retrasaron la tecnología “Slimmer tube” por medio siglo

En resumen el artículo cuenta sobre el desarrollo de un monitor plano y de un tubo de rayos catódicos de sólo 3 pulgadas de grosor desarrollado por William Ross Aiken para la Kaiser Aircraft. En el nos comenta las aplicaciones ventajosas que este tipo de pantallas podría aportar al entrenamiento de pilotos, o en el hogar mismo. Incluso menciona otras características como un mejor contraste y una imagen mucho más nítida. Posteriormente relata, a grosso modo, algunos de los detalles técnicos claves de la pieza, como por ejemplo el que dos placas de vidrio son puestas paralelamente y selladas dejando un vacio entre estas. Posteriormente un rayo de electrones es inyectado por el fondo y placas deflectoras manipulan el rayo para lograr la imagen.

Suena fantástico, sin duda alguna era extremadamente más útil y prometedor que las contrapartes de su época. Ahora se preguntarán, ¿entonces por qué se dejó de lado está tecnología y no se continuó investigando?. Después de todo tenía mejor imagen, era más barata ya que eliminaba varios componentes necesarios en las TVs normales y además era más cómoda y su diminuto ancho le otorgaba más prestaciones a la hora de ubicarla en maquinarias o incluso el living de una casa. Bueno, la respuesta es lamentablemente por las licencias y los “problemas de estándar”. En un reportaje realizado a Aiken en 1996 éste comenta el por qué se abandonó esta tecnología: En una reunión con los directivos de RCA, en cuestión a la aprobación de la nueva televisión, le respondieron: “Espera un minuto, nos estamos olvidando de algo. Cómo le explicaremos a nuestros accionistas que gastamos millones de dólares en el tubo equivocado -refiriéndose a las TVs de tubo ancho-“. Tras una pausa la junta de directores le respondió: “No, no tomaremos la licencia”. Aiken, frustrado por la decisión, no paró allí y siguió intentando conseguir fondos para refinar y producir su invención, sin embargo la Bell Helicopter Corp pronto sacó una patente para una tecnología dudosamente muy similar. Esta patente se convirtió en una traba que le impidió conseguir inversores.

Nota. Cabe aclarar que la tecnología desarrollada por Aiken era tan revolucionaria y avanzada que incluso casi medio siglo después de que la RCA rechazará su invención, en el CES del 2005 -Consumer Electronics Show-, uno de los eventos tecnológicos mas prestigiosos del mundo, LG presentó monitores como los de Aiken con tecnología ST -slimmer tube- como “pantallas revolucionarias que nos darán conjuntamente la calidad de las TVs CRT y la practicidad de los LCD”.

En caso de extraterrestres: siga las instrucciones

El SETI, la agrupación de astrónomos y científicos asociados a la NASA que buscan vida extraterrestre de manera seria utilizando radiotelescopios para intentar captar o capturar señales o mensajes de radio en el espacio, posee un interesante protocolo escrito para ser utilizado en caso de que uno de sus científicos detecte una señal.

Que dice el protocolo

Primeramente se debe verificar que la señal no sea antropogénica -generada por el hombre-, estática cósmica o interferencia natural. Es decir se deben agotar todas las explicaciones posibles de su origen. Una vez que ya no quedan dudas que no es humana ni natural se debe hacer un chequeo en conjunto enviando la señal para análisis intensivo a los científicos que firmaron el protocolo. También deben ser avisadas las autoridades nacionales y todos los astrónomos del mundo con el fin de apuntar la mayor cantidad posible de telescopios a la fuente origen para captarla en mejor detalle. Una vez ocurrido esto la información de la detección debe ser diseminada por todo tipo de medios tanto científicos como públicos.

La Escala de Rio
Si la señal prueba no ser antropogénica se utiliza una escala denominada Rio Scale. Esta escala evalúa, numéricamente, el alcance que tendría en la sociedad el anuncio del recibimiento en base a diferentes características técnicas. En si, es una escala preestablecida por expertos que ayuda a determinar, en un primer momento, si estamos hablando de algo importante que crearía un shock a nivel mundial, como por ejemplo recibir “Hola humanos cómo están”; o de algo superfluo como podría ser la señal “Wow”.

El protocolo

1.Cualquier persona anónima, institución de investigación publica o privada o agencia gubernamental que crea haber detectado una señal o evidencia de inteligencia extraterrestre (el descubridor) deberá buscar la verificación de que esa señal no puede ser otra cosa que no sea una señal extraterrestre como un fenómeno natural o humano antes de hacer cualquier anuncio publico. Si la prueba no puede ser confirmada como señal extraterrestre, el descubridor deberá divulgar la información como corresponde al descubrimiento de un fenómeno desconocido.
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La Internet del siglo XIX

Internet cuenta con un largo y distinguido linaje de antepasados que se remonta incluso hacia mediados del siglo XIX. Su madre, Arpanet, fue solo un eslabón más de tantos enlaces y sistemas de comunicación global que el mundo ha visto. Hoy hablaremos del primer vínculo de conexión intercontinental de la historia.

En 1842 Samuel Morse demostraba exitosamente como se podían transmitir telegramas vía cables sumergidos en el Puerto de New York. Las personas visionarias inmediatamente imaginaron un sistema subacuático que permitiese transmitir datos al instante, dejando de lado las tediosas esperas de días y hasta semanas para obtener noticias de un país a otro, incluso, entre el Nuevo y el Viejo Mundo. Las primeras conexiones sumergidas tuvieron lugar entre entre Francia e Inglaterra, luego Inglaterra e Irlanda y así se fueron conectando unos con otros territorios separados por ríos y lagos en todo el mundo. Sólo quedaba un gran reto: unir dos continentes separados por un océano, algo que convertía a los canales y lagos de los intentos anteriores en simples gotas de lluvia.

Fue gracias a la voluntad y esmero del financista estadounidense Cyrus Field, quien manejara la emblematica Atlantic Telegraph Company, que se lograría esta hazaña de la ingeniería. Construido de cables de acero enlazado los cuales eran encapsulados en una gruesa capa de goma india, el Primer Cable Transatlántico se vería desplegado de costa a costa partiendo desde Gran Bretaña para llegar a Newfoundland, antigua América Británica -actual Canada-, y ramificarse por distintas subestaciones hasta llegar a la Costa Este de los Estados Unidos.

Si bien hoy en día estamos acostumbrados a conexiones intercontinentales de varios gigabytes simultáneos, en ese entonces la tecnología era muy poco permisiva. La increíble longitud del cable hacía que la resistencia eléctrica debiera ser superada utilizando un voltaje muy elevado -en esa época no tenían amplificadores, repetidores ni superconductores para empezar-. Como si esta limitación ya fuera poco, otro problema era el sistema utilizado para retardar la dispersión de los pulsos del telegrama, el cual era tan agresivo que el ancho de banda -o cantidad de información que pasaba por el cable- se veía extremadamente limitado a 1 palabra cada 20 minutos en promedio.

Plagado de problemas y limitaciones tecnológicas el proyecto solo operaría durante un mes. No obstante, el cable probaría que conectar dos continentes era posible e iniciaría una carrera tecnológica para mejorar la tecnología de conexión y hacer posible un sistema viable.

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