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Tecnología olvidada, cómo se erigió Stonehenge

1065-1.jpgWally Wallington es un hombre cuya obsesión con el pasado lo llevó a un fascinante viaje de descubrimiento y aprendizaje. Más precisamente, el entender cómo civilizaciones antiguas, sin electricidad ni maquinarias, lograban mover enormes bloques de piedra y levantarlos a alturas insospechadas. Es así que durante años buscó maneras de poder mover enormes bloques sin utilizar tecnología moderna. Los resultados no se harían esperar, y en el presente Wallington ha sido de gran ayuda a varios grupos de arqueólogos que deseaban entender cómo es que Stonehenge, las pirámides y muchas otras obras antiguas lograron llegar a buen puerto.

El video está en inglés. Sin embargo, aunque no entiendan dicho idioma, pueden verlo sin problemas ya que en el mismo Wallington demuestra como, valiéndose solo de la astucia y el ingenio, logra por él mismo levantar y mover enormes bloques de piedra.

Curiosamente todo empezó por pura casualidad, cuando Wallington se encontraba removiendo bloques de concreto de un piso a refaccionar y se encontró con la problemática de deber mover uno realmente grande. Por lo que decidió improvisar, y desde ese momento ideo todo tipo de técnicas nuevas.

Tribus perdidas

Afortunadamente el avance tecnológico ha traído maravillas tales como las telecomunicaciones y los aviones. Desafortunadamente, esas mismas maravillas han “achicado” el mundo de tal manera, que lo que antes era una prolongada travesía encomiable y peligrosa hoy se reduce a simplemente ir hacia un aeropuerto y comprar un pasaje de avión. Esto llevó a que miles de culturas nativas, antes intactas y ajenas del mundo externo, desaparecieran, se diluyeran en un maremoto de visitantes, investigadores y extranjeros curiosos. De hecho, de las 6 mil lenguas encontradas hoy en la Tierra, se calcula que la mitad desaparecerá en menos de 50 años. Transición o asimilación que en algunos casos resultó ser muy violenta, ya hablamos de la desaparición del Nu Shu y cientos de culturas locales en China con la llegada del comunismo, y ni mencionar la conquista de América.

De todas maneras, existe aun un puñado de tribus que, gracias a la protección natural que otorgan junglas de dificilísimo acceso o islas perdidas entre las mareas, han logrado permanecer relativamente intactas de la influencia externa.

La gente de los árboles
De las llamadas tribus de escaladores, es quizás la de los kolufos -o korowai- en Papua la más asombrosa, ya que sus casas están construidas enteramente a varios metros de altura.

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La misma es una de las pocas tribus en el planeta Tierra que aun, aunque de manera ritual, practica el canibalismo. De hecho, pude enterarme de la existencia de los mismos gracias a la revista del Smithsonian, la cual, si entienden la lengua inglesa, tiene un asombroso artículo en su página titulado “Sleeping with cannibals” en el cual un reportero relata su asombrosa experiencia tras convivir con los mismos durante varios días -aunque cabe aclarar que varios investigadores han puesto en duda la práctica y aseguran que su fama se debe más a publicidad local en busca de turistas que a canibalismo verdadero- .

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Sin embargo, no es su supuesto canibalismo lo que me ha llamado la atención, sino su arquitectura. Largas y complejas chozas construidas no sobre tierra, sino sobre largos y “flacos” árboles que, en su conjunto, elevan la caza de los peligros de tierra y de las invasiones rivales. Una ingeniería y trabajo de grupo ciertamente asombroso.

La tribu aislada de todo contacto durante 60 mil años
En la isla Sentinel de Norte existe la tribu denominada por la National Geographic como el pueblo más xenófobo del mundo. Completamente aislados del resto de la humanidad rechazan cualquier visita externa con flechas y lanzas, incluso, si el visitante viene con aparentes obsequios para la tribu. De hecho, son famosos por matar a cualquier pescador o navegante que inadvertidamente ancle en sus costas.

Este rechazo por lo externo ha llevado a que exista poco material de estudio sobre su cultura, incluso la cantidad de fotografías de los mismos es muy limitada.

Esto a su vez hizo que su cultura permanezca intacta y, a diferencia de las otras tribus de la región, cuyos idiomas se extinguieron al adoptar como lengua de facto el hindi, el lenguaje sentinelés aun sea utilizado exclusivamente por sus habitantes. Lenguaje del que poco se conoce dado su aislamiento.

La tribu sin tiempo
1052-4.jpgLa tribu pirahã, hallada en el norte de Brasil, es, entre otras cosas, famosa por haber dejado obsoleta la teoría de “gramática universal” del lingüista Noam Chomsky. Su lengua no posee definición del tiempo presente, nombres para los colores o números, y además, con respecto a la “gramática universal”, no cuenta con ningún tipo de recursión -la inserción de una frase dentro de otra del mismo tipo-. Así como tampoco parecen poseer términos cuantificadores (“poco”, “mucho”, etc), o practicar algún tipo de arte o dibujo.

Si el aspecto lingüístico de su cultura les es de interés pueden leer este maravilloso artículo del Newyorker (inglés desafortunadamente). El cual ha realizado una entrevista al lingüista Dan Everett, el mayor experto de esta tribu en Occidente.

La misma es también una tribu asilada, muchas veces violenta al extranjero y con la cual solo se puede dialogar tras haber efectuado un laborioso y complejo acercamiento mediante a obsequios y rituales.

El edificio más viejo del mundo

Construcción más antigua del mundoSe encuentra en Japón, y fue descubierta por casualidad en el año 2000 por un grupo de trabajadores de la construcción que se encontraba sondeando un área sobre la cual levantarían un parque. La estructura, que es la más antigua de la que se tenga registro hasta la fecha, se halla al norte de Tokio y según se cree, gracias a extensos estudios realizados por algunos de los mejores expertos en el campo de la datación arqueológica -estudios facilitados por la presencia de ceniza volcánica, algo que permite una datación muy precisa-, fue construida hace más de medio millón de años por Homo erectus, antepasados de los humanos modernos. Si bien hace años que fue descubierta aun se encuentra siendo estudiada y analizada por personal de la Museo de Tokio y del Natural History Museum de Londres.

La imagen hace referencia a la segunda construcción más antigua. La cual fue encontrada en Francia y data de hace 300 a 400 mil años. En el caso de la estructura japonesa la actividad volcánica, que cubrió la construcción con ceniza, contribuyó fuertemente con su conservación (bases y restos identificables, no la estructura en si). Desde el 2000 en adelante gran cantidad de asentamientos similares fueron encontrados en las regiones de Chichibu y Kamitakamori.

Actualización, Roberto en uno de los comentarios ha contribuido un enlace a un artículo de Octubre dle 2000 del Japan Times donde puede verse una de las excavaciones realizadas (este ne particular pertenece a Kamitakamori).

El edificio de piedra y ladrillo más alto del mundo
City Hall de FiladelfiaSi de edificios enteramente de piedra y ladrillo hablamos, el City Hall de Filadelfia es el edificio más alto del mundo. Con 167 metros de altura fue levantado a finales del siglo XIX por el arquitecto John McArthur, Jr. Su construcción duraría 30 años y llegaría a ser el edificio habitable más alto de su época. La sorprendente ingeniería detrás de esta mole de piedra, mármol, ladrillo y granito es asombrosa. De hecho, para balancear su peso las bases del edificio están compuestas por paredes de casi 7 metros de grosor. Al no contar con las estructuras de acero halladas en los edificios modernos, los ingenieros del pasado debían valerse de construir sus edificios en capas cuyas bases fuesen más gruesas y pesadas que las superiores. De esta manera lograban distribuir el peso de tal forma que el edificio no se balanceara con el tiempo o colapsara debido a su propio peso.

La obra sería fuertemente criticada por su coste, unos 24 millones de dólares -a valuación de la época la cifra era astronómica- y su altura. Debemos tener en cuenta que en un tiempo donde los ascensores no existían un edificio de 167 metros parecía una idea ridícula. Hoy en día es considerado como un monumento y señal de orgullo de su ciudad.

El complejo de edificios más viejo del mundo
San'aSi bien los romanos fueron los primeros en construir complejos regulados de edificios -ínsulas, ocupaban toda una manzana y en las épocas no reguladas llegaban a los 10 pisos;- y la Civilización Minoica en Creta, antes de ser borrada por un desastre natural épico, construyó palacios y edificios magnánimos; en Yemen -al sur de Arabia Saudita- se encuentra el complejo de edificios más particular del mundo.

Declarado como patrimonio de la humanidad, el complejo de edificios de barro de la antigua ciudad de San’a, hace ya más de 2500 años que se encuentra habitado. Si bien los edificios originales no se conservan, hay algunos de 400 y hasta 600 años. El complejo contiene más de 6500 edificios y alberga a miles de familias. Asombrosamente aun se conservan las paredes de barro originales de la antigua ciudad fortificada.

Es impresionante pensar que una ciudad de 2500 años pudo llegar a poseer el perfil topográfico de una metropolis suburbana de edificaciones altas de la actualidad.

El número de Dunbar

Darwin_as_monkeyEn el año 1992 el antropólogo Robin Dunbar decidió responder una de las preguntas más buscadas por los expertos en primatología: ¿Cuál es el límite cognitivo de relaciones sociales estables que un ser humano puede mantener?. La respuesta, según Dunbar, sería 150. Número que no sólo parecería ser el límite de relaciones estables que una persona puede mantener. Sino que además podría indicar el límite de personas que pueden llegar a formar un grupo orgánico estable sin una estructura de autoridad piramidal. En palabras del mismo Dunbar:

…Existe un limite cognitivo al número de individuos con los cuales una persona puede mantener relaciones estables, así también éste limite es una función directa relativa al tamaño de la neocorteza, y esto en efecto limita el tamaño del mismo grupo [a formarse]

La base de la teoría
Dunbar partiría realizando un censo del tamaño promedio de grupos en 36 géneros de primates. Información que correlacionaría con el tamaño de su neocorteza. Con esta información crearía una ecuación de regresión con la cual podría predecir como ambas variables -tamaño del grupo con respecto al tamaño del cerebro- se corresponden entre si. Relacionando esta información al ser humano, deduciría que 147,8 es el número promedio de relaciones sociales estables en un ser humano. Dunbar tomaría este número como exploratorio ya que era consciente del margen de error en la ecuación. Sin embargo, prontamente descubriría que su ecuación no estaba tan errada.
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El bungee jump más extremo del mundo

A partir del articulo de la tribu de Vanuatu “John from America, el mesías” un visitante de Anfrix llamado Osvaldo me envió un correo comentándome sobre una extraña y asombrosa costumbre que tiene lugar en Vanautu: Bungee jumping extremo.

El salto de torre practicado en la isla es parte de un ritual agrario que tiene como objetivo asegurar una buena cosecha. Para esto, se construye una torre de hasta 30 metros, de la cual, distintos hombres de la aldea saltaran al vacío. Este ritual, si bien similar a los bungee jumps vistos en occidente, posee un increíble giro de tuerca: Para garantizar que los dioses brinden una buena cosecha el saltador deberá tocar el suelo con su cabeza!. Las cuerdas, realizadas en base a una caña fibrosa de la región, son cortadas y atadas de tal manera que reduzcan la velocidad de manera que el saltador no muera “desnucado” en el intento. Además de esto en la base de la torre se deposita tierra blanda con el fin de amortiguar aun más el golpe.

El retrato más antiguo del mundo

Retrato más antiguo del mundoEn Noviembre del 2005 un pensionado se encontraba realizando sus excursiones cotidianas cerca de Angoulême. Al entrar a una cueva vio algo que inmediatamente pudo reconocer, un rostro. A sabiendas de que la zona es rica en pinturas prehistóricas no dudó en contactarse con el Ministerio de Cultura. Un grupo de arqueólogos enviado inmediatamente realizó que se trataba de uno de los descubrimientos más significativos de los últimos tiempos. Tan importante era que por miedo a no ser cierto lo mantuvieron en secreto durante meses hasta verificar su autenticidad. Y no era para menos ya que dibujado en la piedra, y aprovechándose de ciertas protuberancias naturales de la roca, hace 27 mil años un hombre retrataba el rostro de un integrante de su tribu utilizando un trozo de carbón.

Si bien de rasgos mucho más simples que los presentes en los animales hallados en las pinturas rupestres los arqueólogos piensan que al estar dichos hombres primitivos tan familiarizados con el rostro humano, solo necesitaron de algunos rasgos generales para crear una cara reconocible. Según Jean-François Baratin, Director regional de todas las operaciones arqueológicas en el Oeste de Francia, el descubrimiento es de gran valor no solo arqueológico sino también antropológico, ya que ayudará a comprender aun más el comportamiento de la humanidad en su pasado remoto.

Nota: Sinceramente creo que hay que tener mucha imaginación para ver el rostro. Pero hay que tener en cuenta algo, el retrato utiliza las protuberancias de la roca para tomar forma, una fotografía bidimensional hace imposible apreciarla correctamente.

La música de los hombres de Neandertal

Cuando pensamos en los hombres de Neandertal inmediatamente nos vienen a la mente imágenes de seres primitivos tirándose grandes trozos de roca los unos a los otros, rara vez, a menos que seamos antropólogos o paleontólogos, pensamos en estos primos del ser humano moderno como seres sensibles que enterraban a sus muertos en elaborados rituales y disfrutaban de la música gracias a instrumentos que ellos mismos construían.

Gracias a varios hallazgos arqueológicos la noción del hombre de Neandertal como un gigante primitivo y violento fue cambiando gradualmente hasta llegar a la visión más panorámica y compleja de los mismos con la que contamos hoy en día. Uno de estos hallazgos ocurrió en Eslovenia, más exactamente en la cueva Divje babe I, cuando un grupo de investigadores descubrió un artefacto que traería uno de los más grandes y reñidos debates científicos de la historia. El instrumento era sin duda alguna un instrumento musical de viento diatónico pero el hecho de que éste fuera encontrado en una de las pocas cuevas de la región de Dinarid Karst que se remontan al Paleolítico Medio lo hacía literalmente único.

Hecha con el fémur de un joven oso la flauta data de un tiempo en el que no se creía posible el tallado de huesos más allá de simples símbolos ritualistas. Esto hizo que durante mucho tiempo los agujeros de la flauta fueran atribuidos a distintas teorías como por ejemplo ser el producto de la perforación producida por los dientes de un carnívoro; sin embargo, en la otra esquina, son muchos los científicos que sugieren el que su origen no es en lo más mínimo natural y de hecho es un instrumento artificial creado por las manos del hombre, algo que es soportado por la suave terminación de los filos. Mientras tanto, hasta que se confirme si la flauta de Divje babe I es artificial, la flauta de Geissenklösterle seguirá siendo el instrumento musical más antiguo que se conoce con unos 36 mil años.

Sea natural o sea artificial el debate está sembrado, y todo indica que seguirá latente por mucho tiempo. A continuación les dejo algunos enlaces a las varias teorías que existen:

¿Por qué hay tan pocos zurdos?

la explicación de Thomas Carlyle
Uno de los primeros en preguntarse el por qué de la escueta existencia de zurdos fue el historiador, zurdo, Thomas Carlyle (siglo XIX). Su teoría consistía en que el corazón se encuentra en el hemisferio izquierdo del cuerpo, por esta razón los guerreros de la antigüedad debían portar su escudo en el brazo izquierdo para proteger tan vital órgano del ataque enemigo. De esta manera se dejaba a la mano derecha como portadora de la espada, al requerir de bastante destreza en dicha mano para utilizar correctamente la espada, con el tiempo la derecha se convirtió en la mano dominante.

La ciencia
Científicamente hay varias teorías, de las cuales todavía ninguna ha sido soportada con evidencia concreta:

Alta testosterona: Esta teoría indica que la exposición a cantidades excesivas de testosterona antes del nacimiento puede llevar al infante a ser zurdo. -Nota: Esta teoría es la más aceptada hoy en día y está de acuerdo con el que exista una cantidad muy superior de hombres zurdos que de mujeres-.

Ultrasonido: Una teoría, que posee evidencia estadística, es que el ultrasonido puede alterar ciertas estructuras cerebrales del feto. La evidencia que la apoya fue el resultado de estudiar un número de madres que no se sometieron a ultrasonido mientras estaban embarazadas y un número de madres que si se sometió, dando como resultado el que las madres que se sometieron tuvieron un promedio significantemente más alto de hijos zurdos.

Shock post natal: Otra teoría, no médica sino psicológica, indica que la utilización de la zurda como mano dominante puede ser producto del stress post natal.

Hemisferio dominante: El hemisferio dominante es, en la mayoría de los casos, inexistente en los humanos. Por ejemplo, una persona zurda puede patear con la pierna derecha y su ojo dominante ser el derecho; así como una persona diestra puede patear con la izquierda y su ojo dominante ser el izquierdo.