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Jackie, la perra que ofendía a Hitler

Jackie, la perra que ofendía a Hitler1941 fue un año difícil para Finlandia. Al sur una guerra sin cuartel de dimensiones nunca antes vistas, y al este la amenaza de la Unión Soviética. Ésta amenaza se convertiría en un hecho cuando a mediados de ese mismo año Rusia volviese a invadir Finlandia iniciando la Guerra de Continuación, guerra que sucedería a la Guerra del Invierno, en la cual Finlandia a pesar de perder el territorio de Carelia, logró imponerse y repeler la invasión comunista de manera heroica.

Pero esta vez era distinto, la Unión Soviética estaba fortalecida, era decenas de veces más poderosa, ya que tras años de pelear en la Segunda Guerra su ejercito estaba básicamente compuesto por la mayor parte de la población masculina de Rusia y varios otros estados satélite. Decenas de miles de tanques, tecnología modernizada, aviones, y piezas de artillería de largo alcance eran parte de la maquinaria de guerra roja. Finlandia no tuvo otra opción que seguir el viejo adagio de que “los enemigos de mis enemigos son mis amigos“ y aliarse a la Alemania Nazi contra Rusia. No obstante, muchos finlandeses no estuvieron de acuerdo con esa alianza.

Uno de estos finlandeses que protestaron fue el empresario Tor Borg quien, junto con su esposa, idearon quizás la protesta más graciosa de todas: entrenar a su perra Jackie para que levantara su pata y ladrara como si estuviese dando un discurso al escuchar el nombre de Hitler, llevándola a todas las reuniones de la alta sociedad a las que asistían. Si bien esto parecía inocente, el status social de Borg hizo que los alemanes no lo tomen como algo gracioso, y en efecto catalogaran a la perra como “una ofensa contra el Führer“
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P. T. Barnum el rey de los mentirosos

Si hay una persona que ha dejado en la historia un caudal de leyendas urbanas y mentiras dignas del asombro y la reverencia de los políticos del mundo entero, ese fue Phineas Taylor Barnum. Una contradicción viviente, un ser despreciable y a la vez querible cuyo circo ambulante vendió desde histeria masiva hasta todo tipo de engaños y mentiras.

Circo de Barnum“Por cada segundo nace un idiota nuevo” P.T. Barnum dixit

Phineas Taylor BarnumNacido en una familia de comerciantes de principios del siglo XIX Barnum descubrió de muy joven que el trabajo honesto no era lo suyo, por lo que tras una estafa con cupones de lotería y un periódico llamado “The Herald of Freedom” en el cual la veracidad de las noticias era sólo comparable a las promesas de una campaña presidencial, terminó de muy joven en la cárcel. No desanimado allí aprendió todo tipo de estafas y tretas por lo que al salir decidió iniciarse como “showman”.

Su primera adquisición fue una mujer afroamericana ciega, a la cual apodó como “Joice la bicentenaria” y llegó a presentar como a la auténtica niñera del mismísimo George Washington. Gracias a su carisma y talento a la hora de mentir, pero mejor aun su memoria al sostener esas mentiras, pronto se logró hacerse dueño de un predio y una compañía de espectáculos destartalada.

Circo de Barnum

Su show ambulante continuaría por todo Estados Unidos hasta fundar un museo en 1941 llamado “Barnum’s American Museum”, un museo que prometía unos “500 mil asombros y maravillas” de los cuales absolutamente ninguno era verdadero o correcto. En su museo no solo expondría a una sirena -con la que causaría histeria entre la población- o una “máquina para hacer desaparecer dinero” -simplemente se ponía dinero dentro de esta y la máquina cumplía su cometido-, sino que además “apadrinaría” a un niño enano de 5 años al que presentaría como El General Tom Pulgar, “El general más bajo del mundo”. Personaje que generalmente servía como broche de oro de la función tras salir a escena vestido de Napoleón y ser ovacionado por el público al cometer todo tipo de torpezas -aunque también tenía mucho éxito la escena en la que salía vestido de Cupido en el acto en el cual el hombre cornudo debía caer enamorado de la mujer barbuda-. No obstante, sus andanzas por New York estaban dejando un pantanoso trecho por lo que habiendo estafado a medio estado y con varias recompensas por su cabeza -sobretodo gracias a sus pócimas rejuvenecedoras y tónicos sexuales- Barnum zarpa hacia el Viejo Mundo. Aquí sería prontamente acogido como un héroe llegando a niveles de fama dignos de una celebridad. Invitado personalmente por la misma Reina Victoria, Barnum desplegaría su acto de “asombros y maravillas” en el Palacio de Buckingham, acto que quedaría grabado en la memoria de todos los concurrentes cuando el diminuto Napoleón es atacado por uno de los poodles de la Reina -y que más placentero para la aristocracia inglesa que ver a Napoleón ser vapuleado por un diminuto perro-. Agradecidos por el espectáculo Barnum y su compania viajarían por toda Europa a expensas de la corona, llegando a viajar en carruajes de dignatarios.

Circo de Barnum

Pasarían los años y con cada nueva temporada una flamante estafa nacería, y los engaños se acumularían como las hojas en el invierno. En 1871 gracias a esa montaña de mentiras y shows bizarros nace el “P. T. Barnum’s Grand Traveling Museum, Menagerie, Caravan & Hippodrome”. De este circo y los subsiguientes se originaron leyendas que perduraron hasta el día de hoy como Jumbo “El elefante más grande del mundo” el cual hasta posee una estatua; o la gigante Anna Swan, sin embargo sería su representación de un hipódromo romano lo que más dinero, prensa y controversia traería.

El 7 de Agosto de 1891, con cuatro mansiones y una fortuna gigantesca Barnum muere quedando en su rostro una sonrisa que sorprendería a los concurrentes de su funeral. Unos años más tarde una estatua de bronce puro sería levantada en su honor en el Seaside Park.

El hombre más obeso del que se tuvo registro

Nacido en 1941 Jon Brower Minnoch comenzó a sufrir problemas de obesidad desde muy temprana edad. A los 12 años ya pesaba 132 kilos y para los 22 llegaba a superar los 180. Como es de imaginar no pasarían muchos años hasta que su elevado peso le imposibilitara desarrollar una vida normal y para 1978 debió ser internado a causa de problemas cardiacos. Debido a sus 635 kilogramos de peso fueron necesarios 12 bomberos y un ferry especial para su traslado.

Jon pasaría 16 meses internado y siguiendo una dieta obligatoria de 1200 calorías al día. Más de 13 enfermeros eran necesarios para cambiarle la ropa y otro tanto de personal para cambiar las sabanas de las 3 camas que habían sido sujetadas para sostenerlo. Al salir, Jon había perdido 419 kilos y pudo volver a caminar por sus propios medios luego de varios años de invalidez. Desgraciadamente su problema llevó a que rápidamente recuperara peso y unos años después, en 1981, ya pesaba 432 kilos. Minnoch muere en 1983 pesando 362kg.

En el caso de Minnoch su obesidad no era causada por alimentación compulsiva, sino por un edema generalizado que llevaba a que su cuerpo acumulara fluido extracelular en exceso.

La Segunda Guerra Mundial en imágenes

Antes y después

The Third Reich Ruins
Este sitio es de los más interesantes. Muestra fotografías de Alemania tomadas durante el transcurso de la SGM y a la par muestra una fotografía del mismo lugar pero tomada en la actualidad. Click aquí para visitar el sitio

Jeeps en Italia

Europe WWII cities then and Now
Ciudades durante la SGM y a su lado el ahora. Tiene el mismo tópico que el sitio anterior, solo que cubre más ciudades de diferentes países europeos involucrados en la guerra. Click aquí para visitar el sitio

Tomadas por soldados

Norway during WWII
Fotografías de Noruega durante la SGM. Tomadas por un miembro del ejército alemán durante la campaña en 1940. Click aquí para visitar el sitio

Tanques destruidos

The Russian Campaign 1941-1945
Fotografías tomadas por un soldado alemán, Otto Willnaur del Batallón Jaeger, durante la campaña alemana en el Este. Click aquí para visitar el sitio

American Red Cross overseas scrapbook
No exactamente tomadas por soldados pero sí por médicos y enfermeras que estuvieron en el campo de batalla al servicio de la Cruz Roja. Tambiém incluye documentación, dibujos, etc. El diseño, hecho en Flash y las páginas se pasan como si fueran un libro real, algo que le agrega un plus a la experiencia. Click aquí para visitar el sitio

Día D en color

Misceláneas, generales

WWII in colour
Entre los mejores sitios que pude encontrar está este: La Segunda Guerra Mundial en color. Consta de varias fotografías a color originales, cabe aclarar que rarísimas, tomadas durante la guerra. Es muy raro ver este período en color, no se lo pierdan. Click aquí para visitar el sitio

Fotoset de la SGM de Flickr
Estas fotos aereas de Alemania, contriubuidas por un usuario de Flickr, tienen una interesante historia tras de si. Fueron encontradas entremezcladas en las paginas de un libro que compró en una reventa a $1. Tanto su autor como su origen permanecen en el misterio. Click aquí para visitar el sitio

Destrucción de Berlin

Kamikaze Images
Imagenes de los daños inflingidos por los pilotos Kamikazes de la Fuerza Imperial Japonesa en los barcos de la Marina Estado Unidense. Click aquí para visitar el sitio

Letters from the front
Una colección de escaneos y transcriptos de cartas enviadas durante el conflicto. Algunas son increíbles y relatan vívidamente lo ocurrido. Click aquí para visitar el sitio

Equipos, Insignias, Aparatos

Unusual technical images
Docenas y docenas de imágenes técnicas de la SGM. Desde descripciónes infográficas de equipos y uniformes hasta manuales técnicos de armamento y vehículos. Realmente un recurso imperdible. Click aquí para visitar el sitio

A6M Derribado

Nose art
Entre los sitios que más me gustaron está Nose art. Es, en si, una recopilación de decenas de fotografías tomadas a los dibujos realizados en las narices de los aviones. Así que prepárense para una invasión de chicas pin-up. Era normal que los pilotos le asignaran una personalidad al avión que les tocaba. En la absoluta gran mayoría de los casos los nombraban con nombres de mujeres y los dibujos de la nariz representaban la personalidad, que ellos creían, tenía el avión: “Chica caprichosa”, “Nena mala”, etc. Sin embargo el mejor de todos es este: “The witche’s tit” (La teta de la bruja). Click aquí para visitar el sitio

Squadron Patch Page
Recopila insignias de los diferentes batallones, escuadrones, unidades y misiones que actuaron en los varios escenarios del conflicto. Un sitio para coleccionistas sin duda alguna. Click aquí para visitar el sitio

Cobras in colour
Colección de fotografías de aviones Cobra a color. Click aquí para visitar el sitio

Propaganda

Train or return to sea
Posters impresos para motivar la moral de los marineros mercantes, quienes están entre los grandes olvidados de todas las guerras. Sin ser soldados siempre son un blanco predilecto. Click aquí para visitar el sitio

Entrenamiento de guerra

Posters anti-japón
Serie de posters anti-japoneses impresos por el ejército Estadounidense en pleno conflicto del Pacifico. Click aquí para visitar el sitio

Posters pro-japón
Escaneo de un libro para niños pro Japón y anti Estados unidos impreso por la Armada Imperial Japonesa. Click aquí para visitar el sitio

WPA
Serie de posters informativos de la WPA indicando los peligros de contar por teléfono los horarios de barcos y otros temas relacionados a los navíos. Click aquí para visitar el sitio