Tag Archives: Materias primas

El arte de reparar los gigantescos neumáticos de los camiones mineros

Los camiones mineros son maravillas de la ingeniería, capaces de transportar ~350 toneladas métricas en sus modelos más grandes y de soportar las inclemencias de los caminos que llevan desde las minas hacia los centros de proceso, depósitos o puntos de descarga, estos y sus partes son además obviamente extremadamente costosos.


Cada neumático puede llegar a costar alrededor de los 30 mil dólares, por lo que simplemente remplazarlos cuando se dañan no es algo común optándose por reparaciones en el lugar. Los daños ocurren seguido debido a las condiciones de los caminos y al peso que transportan. No obstante, debido que los mismos por regla general poseen una capa exterior de 25 a 35 centímetros de caucho sintético reforzado, muchas veces éstos neumáticos en vez de perforarse simplemente se “tragan” el objeto que causa el daño, quedando perfectamente funcionales. Sin embargo, si esto no se repara a tiempo quitando el objeto incrustado dentro del mismo y reemplazando el caucho, el daño puede llegar a ser total por lo que cada minera tiene entre su personal un equipo de mecánicos con la sola tarea de reparar los neumáticos dañados.

El tren más largo del mundo

Australia es famosa por sus interminables formaciones de trenes, como el tren de Pilbara, que transporta hierro desde las minas de Karratha hasta la región de Tom Price. La formación Pilbara generalmente suele llevar unos 320 carros por viaje, no obstante, nada se compara con la hazaña del ferrocarril de la empresa minera BHP que conecta las minas de hierro en Newman con el puerto de Headland en el oeste de dicho país. El 21 de Junio del 2001 se cargó una formación de 682 carros con 82.262 toneladas de hierro. La formación en si misma pesaba más de 100 mil toneladas, y fueron necesarias 8 locomotoras GE AC6000. Estas son locomotoras de 6000 caballos de fuerza, sólo superadas en poder, aunque no por mucho, por las EMD DDA40X.

La formación debió recorrer unos 275 kilómetros, y según relatos de testigos visuales del acontecimiento el suelo temblaba a su paso. Entre punta y punta la formación alcanzó unos 7,353 km de largo. La razón la cual se forzaron las vías a soportar semejante nivel de vibraciones y temperaturas fue en parte un experimento. La General Electric, que fabricó las locomotoras utilizadas, deseó probar su configuración locotrol, en la cual se emplea una locomotora tripulada en el frente del tren y esta se sincroniza con otras locomotoras no tripuladas distribuidas a lo largo de la formación.

Y si de pasajeros se trata
También está en Australia, y es el tren The Ghan el cual conecta Darwin con Adelaide (regiones separadas por unos 3 mil kilómetros), con 44 vagones y 1,1 kilómetros de largo. Generalmente empujado por dos locomotoras este tren es básicamente una ciudad, ya que tiene vagones tienda, carros que permiten a ciertos pasajeros transportar sus coches, varios vagones de lujo con restaurantes y hasta un spa.

Un tren peso ultra pesado

Roberto hizo un comentario en el artículo de la torre KVLY al que creo que vale la pena dedicarle una entrada aparte:

“Soy Ingeniero Petroquímico y suelo ver todo tipo de construcciones gigantescas. Quiero comentarte que en Mauritania tuve la oportunidad de ver un tren de varios kilómetros de largo. Estaba compuesto por más de 257 vagones y era empujado por cuatro poderosas locomotoras diesel. Su trayecto de aproximadamente unos 700 kilómetros dura más de un días, dependiendo del tipo de carga y clima. Va desde la región minera de Zourate hasta el puerto Nouadibou.

Para que te des una idea de la masa de esa formación calcula que cuando el tren pasó a unos 150 metros por delante nuestro, la tierra literalmente temblaba, y eso que no iba muy cargado. El ingeniero vial que nos guiaba nos hizo varios comentarios sobre el mismo. Llegando a decir que cuando la formación debía llevar equipos pesados o plataformas eran necesarias hasta 7 locomotoras.”

El tren de Pilbara
El tren más largo del mundo se encuentra en Pilbara, Australia. Transporta hierro desde las minas de Karratha hasta la región de Tom Price, y en promedio, lleva más de 320 vagones por viaje.

Actualización: existe un tren aun más largo.