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El automóvil más viejo del mundo que aun funciona

Construido en 1884 y propulsado a vapor, éste De Dion-Bouton et Trepardoux, mejor conocido con La Marquise ha roto todos los récords no sólo por ser uno de los automóviles más viejos del mundo, sino porque aun funciona como el primer día. Ciertamente, ya no los hacen como antes.

Como apreciamos en el video, encender el motor del mismo era todo un tabajo, un proceso que requería más de media hora hasta que la caldera almacenera suficiente vapor como para poner al vehículo en marcha.

Mientras La Maqruise recorría las calles de París atrapando todas las miradas, en Alemania un ingeniero llamado Karl Benz se encontraba arduamente trabajando en algo revolucionario, un motor a combustión interna lo suficientemente pequeño como para funcionar en un vehículo de dimensiones similares a las de un carruaje. Benz ya había patentado un motor en 1878, pero la versión de 1885 era algo completamente distinto y verdaderamente revolucionaria. Un año más tarde, en 1886, construiría en Mannheim la primer versión de su mítico Motorwagen.

El día en que la Estatua de la Libertad se convirtió en un busto

Cabeza de la LibertadEsta es quizás una de las fotografías más raras y espectaculares que he visto, sobretodo por lo imponente en que su diadema solar se ve tan cerca del suelo y la gente. Su presentación tuvo lugar en 1878, durante la Exposisión Universal de Paris, con motivo, atrasado por cierto, de los 100 años de independencia de los Estados Unidos. Para la ocasión también se compondría un himno, el “La Liberte Eclairant le Monde.” Aunque, ciertamente, quizás el motivo principal para presentar la cabeza de la dama fuese el de recaudar fondos para su conclusión, ya que la construcción del monumento, originalmente con un costo de 100000 dólares de finales del siglo XIX, terminaría costando unos 250000 dólares de dicha época, más de cinco millones de dólares actuales, según mi calculadora inflacionaria -y si agregamos la base el costo se duplica.- Razón por la cual durante la exposición se venderían estatuillas firmadas por Frédéric Bartholdi, el escultor que le daría la forma, y varios planos y conceptos así como la creación de una lotería que resultaría ser todo un éxito al vender 300000 boletos.

Esta entrada quizás les haga recordar la entrada en que veíamos a la estatua por dentro.

Actualización: Alejandra, una visitante del sitio, me ha enviado un correo con un enlace a una galería de flicker que contiene gran cantidad de imágenes sobre la construcción de la estatua.