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Ingresando a la cámara magmática de un volcán islandés

Si por algo es famosa Islandia es por sus volcanes, poseyendo docenas de los mismos divididos en cuatro zonas volcánicas y experimentado en promedio una erupción cada cinco años. Quizás la más famosa de todas en la memoria reciente fue la serie de erupciones del volcán Eyjafjallajökull, las cuales tuvieron lugar en el 2010 largando 75 toneladas de cenizas y piroclasto por segundo y literalmente causando un caos global debido a la innumerable cantidad de vuelos cancelados por todo el hemisferio norte.

Þríhnúkagígur, que en español puede traducirse como “el cráter de los tres picos”, es uno de los tantos volcanes de la isla. Su característica particular y especial interés es que su cámara magmática, el repositorio de roca fundida encerrada a presión de un volcán, no está sellada y por alguna razón que se desconoce al momento la misma se ha vaciado sin que este entre en erupción. El mismo está ubicado en las cercanías de la capital islandesa, Reykjavik, y su hallazgo ha presentado una oportunidad única a geólogos de todo el mundo para estudiar un aspecto de los volcanes que generalmente está fuera del alcance de los investigadores.

Esta anomalía fue descubierta por Árni Stefánsson, un doctor aficionado al montanismo y la exploración de cavernas que en 1974 encontró un “cráter” que le causó particular interés. Al llegar al borde de lo que parecía ser un profundo pozo, primero intentó apuntar con su linterna hacia el suelo del mismo, esperando así determinar su profundidad. No obstante, para su sorpresa el pozo era tan profundo que no logró ver nada y al arrojar una roca pasaron varios segundos hasta que escuchó muy a lo lejos el ruido producido por la misma al golpear el suelo.

Incluso con la ayuda de sus hermanos, también aficionados al montanismo y la exploración de cavernas, le llevaría varios meses preparar la primer expedición al fondo del pozo, y durante todo ese tiempo, según sus palabras, soñó con encontrar ríos de lava y formaciones rocosas extrañas. Sin embargo, una vez en el fondo se decepcionaron al no encontrar ni ríos de lava ni formaciones particulares. Los que no se decepcionarían fueron los científicos del departamento de ciencias terrestres de la Universidad de Islandia, quienes al ver las fotografías rápidamente se dieron cuenta que se trataba de una cámara magmática que, por alguna razón, estaba completamente seca.

Tras décadas de investigación en el 2012 la cámara fue abierta al turismo, y una serie de construcciones entre las que se incluyen un elevador que sube y baja a los visitantes a lo largo de los 120 metros de profundidad de la cámara así como varias pasarelas de metal para recorrer el interior de la estructura.

Cenotes, las increíbles piscinas-caverna de la naturaleza

En la península de Yucatán, y otras partes del Caribe, existen unas asombrosas formaciones naturales. Las mismas son llamadas cenotes, palabra que deriva de la lengua maya y señala un lugar donde agua potable es accesible. A veces dentro de cuevas y otras expuestos en la superficie, los mismos son “piscinas” naturales cuya agua proviene de la lluvia y de canales subterráneos. Si bien en su gran mayoría se encuentran expuestos al aire libre, en esta entrada hablaremos sólo de los que se encuentran dentro de cavernas.

Estos dos cenotes están entre los más sorprendentes, ya que tuvieron su origen dentro de cavernas, y a diferencia de la gran mayoría de estas formaciones, su tamaño es realmente considerable. De hecho, la belleza del paisaje es tal que Dos Ojos es considerado como “la piscina natural más bella del mundo”. Las primeras dos imágenes corresponden a Dos Ojos, las siguientes a YaX Mul.

Cenote Dos Ojos Cenote Dos OjosCenote Dos OjosCenote Yax Mul

Y por último tenemos a Dzitnup, cuya baja profundidad combinada con la pureza del agua y el haz de luz solar que todas las tardes ingresa por su domo, para refractarse infinitas veces en los restos cristalinos de los sedimentos, crea una de las vistas y experiencias más asombrosas que se puedan experimentar. Realmente toda una joya de la naturaleza.

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El siguiente video filmado en el cenote de Dos Ojos, muestra la pureza y lo cristalino del agua.