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El asistente de laboratorio novato que destruyó por error el mejor archivo fotográfico del Día D

Robert Capa, de origen húngaro, es reconocido como uno de los mejores fotógrafos y corresponsales de guerra del siglo XX. Desde la Guerra Civil Española, donde capturó la “Muerte de un miliciano”, pasando por la guerra Segunda guerra sino-japonesa, la Guerra árabe-israelí de 1948, hasta la destrucción de Berlin entre otros. Es muy posible que sin saberlo hayas visto su obra cientos de veces, ya que tomó algunas de las fotografías más emblemáticas e icónicas de la Historia.

Su talento y su valor eran tales, de hecho Chttps://www.meneame.net/m/cultura/asistente-laboratorio-novato-destruyo-error-mejor-archivo-dia-dapa se metía entre los soldados en medio del combate, que el Comando Aliado lo autorizó para tomar las fotografías del desembarco en Omaha, durante la Batalla de Normandía. A ver, para que entendamos la dimensión de esto, era húngaro, y Hungría era parte del Eje, por lo que para el mando aliado y a pesar de ser judío y perseguido por los nazis Capa era ante todas las cosas un “ciudadano enemigo”, y la invasión a Normandía era crítica y se mantenía en el máximo secreto. No obstante, su talento y coraje eran tales que así y todo lo enviaron a capturar con su cámara el desembarco cómo fotógrafo para la revista LIFE. Después de todo, su lema era “Si tus fotos no son buenas, es que no estás cerca”

Y así lo hizo, el valiente fotógrafo se subió a una de las lanchas de desembarco, sobrevivió a la artillería que destruyo a varias de las lanchas antes de que toquen tierra en la Playa de Omaha, sobrevivió a las ráfagas de ametralladora que venían desde los búnkers alemanes, a las minas, al fuego de morteros y a los francotiradores alemanes todo mientras tomaba fotografías con sus dos cámaras Contax II y lentes de 50 mm de la acción aconteciendo a su alrededor. En total tomaría 106 fotografías. Si bien hubo otros fotógrafos, la importancia de Capa es que éste desembarcó con la primer ola junto a la Compañía E del Regimiento de Infantería 16 de la 1ra División, lo que le permitió capturar el momento más intenso y cruento de la batalla. En comparación, ninguno de los fotógrafos de la Agencia AP pudo desembarcar con la primer ola, y el otro fotógrafo de LIFE, Bob Landry, desembarcaría en una playa no muy defendida. Los fotógrafos restantes irían con el General Patton o con la fuerza aérea.

Pero lo peor, incluso peor que las balas y granadas alemanas pasando a centímetros de su cuerpo durante el Día D, llegaría más tarde, cuando un asistente de laboratorio de sólo 15 años de edad llamado Dennis Banks contratado por la revista Life por unos pocos dólares en Londres tomara tres y medio de los cuatro rollos entregados por Capa, configurara mal el secador de la plancha de negativos derritiendo los mismos en el proceso. Sólo 11 fotografías sobrevivieron, este juego fotografico se conoce hoy con “Las Once Magníficas”. Curiosamente, Capa se apiadó del joven y nunca le dijo nada a sus jefes en Londres.

Algunas fotografías de Capa
Sperlinga, 1943.

La muerte de un miliciano, 1936.

La mirada de las mil yardas

Mirada de las mil yardasCon la reciente muerte de Harry Patch, el último soldado sobreviviente que participó en el combate de trincheras durante la Primer Guerra, comencé a leer bastante sobre la vida de este gran hombre, quien a pesar de sus 111 años y frágil salud, continuaría hasta utilizar sus últimas fuerzas en advertir a las generaciones futuras sobre los horrores y la inutilidad de las guerras.

En la serie de recuentos y anécdotas que supo dejar antes de morir, una supo captar mi atención en gran medida. La misma contaba como, en un principio, los oficiales fusilaban a ciertos hombres por cobardía tras que éstos, al recibir una orden, la ignoraban por completo. No obstante, los soldados sabían que no se trataba de cobardía ni desobediencia, sino que había una razón mucho más profunda y desalentadora para este comportamiento que comenzaba a surgir en los campos de batalla modernos. No porque no existiese anteriormente, sino porque las condiciones de la guerra misma habían cambiado, volviéndose mucho más intensas y estresantes. Con el pasar de los meses, el Alto Mando Británico confirmaría esta sospecha, y daría la orden a rajatabla a sus comandantes de no fusilar a éstos hombres. Esto ya que catalogarían a los mismos como ‘enfermos de guerra’. Prontamente todos los bandos tendrían su nombre para esta condición: Kriegszitterer para los alemanes, obusite para los franceses, y shell-shock para los americanos y británicos.

Hoy lo conocemos como desorden de stress post-traumático agudo. No obstante, anteriormente, y años después del aterrador combate de trincheras y gases nerviosos, durante la Segunda Guerra, los soldados comenzarían a referirse a esto informalmente como “la mirada de las mil yardas,” a partir de un artículo aparecido en la revista LIFE y en alusión a la prácticamente abstracta presencia de la persona de su lugar físico. Era fácil reconocerlos, hombres sentados en trincheras o búnkers con sus miradas perdidas, mirando hacia la nada, muchas veces sonriendo a pesar de estar bajo intenso fuego de artillería, ignorando todo peligro a su alrededor como si sus mentes hubiesen decidido escapar de sus maltrechos cuerpos.

En la imagen en cuestión vemos a un soldado australiano de la Primer Guerra en un improvisado hospital de campaña tras la sangrienta Batalla de Ypres, con su mano amputada junto a otros heridos. Sonriente, y completamente abstraído de la sombría escena que le rodeaba, el soldado tiene su mirada perdida en la nada, como si se encontrase en un mundo aparte, alejado de los horrores de la guerra. -click en la imagen para ver la escena completa-.a

La punta del iceberg

Composición de un iceberg.¿Cuantás veces habremos escuchado esta frase? ciertamente una analogía muy cierta para indicar algo que permanece oculto a la vista y de lo que solo podemos ver una pequeña fracción. Sin embargo, tomemos las cosas en perspectiva con esta gran imagen.

Esta composición fue realizada por el fotógrafo de la National Geographic Ralph A. Clevenger quien tras fotografiar un iceberg cerca de una plataforma petrolera decidió “poner las cosas en perspectiva” y crear una imagen que permita observar las colosales dimensiones de un iceberg en toda su gloria.

Y hablando de ilusiones ópticas, recomiendo dos realmente asombrosas ya que llevan el concepto de ilusión a otro nivel prácticamente haciéndonos alucinar.

La primera es interesantísima y juega con ciertos campos de redundancia visual del cerebro. Consta de una imagen en blanco y negro de un castillo, la cual cambia cuando le pasamos el mouse por arriba. Para que funcione deben ver el punto negro durante 30 segundos y luego pasar el mouse por la imagen para ver el castillo tomar color. Si mueven la vista el castillo volverá a ser blanco y negro.

La segunda intenta estimular ciertos mecanismos cerebrales que son hiper-activados cuando se consumen drogas del tipo ácido (sólo que a una escala infinitamente menor). Si observan la imagen durante 30 segundos y luego ven una pared, sus manos o lo que sea verán que éstas “respiran”.

La Segunda Guerra Mundial en imágenes

Antes y después

The Third Reich Ruins
Este sitio es de los más interesantes. Muestra fotografías de Alemania tomadas durante el transcurso de la SGM y a la par muestra una fotografía del mismo lugar pero tomada en la actualidad. Click aquí para visitar el sitio

Jeeps en Italia

Europe WWII cities then and Now
Ciudades durante la SGM y a su lado el ahora. Tiene el mismo tópico que el sitio anterior, solo que cubre más ciudades de diferentes países europeos involucrados en la guerra. Click aquí para visitar el sitio

Tomadas por soldados

Norway during WWII
Fotografías de Noruega durante la SGM. Tomadas por un miembro del ejército alemán durante la campaña en 1940. Click aquí para visitar el sitio

Tanques destruidos

The Russian Campaign 1941-1945
Fotografías tomadas por un soldado alemán, Otto Willnaur del Batallón Jaeger, durante la campaña alemana en el Este. Click aquí para visitar el sitio

American Red Cross overseas scrapbook
No exactamente tomadas por soldados pero sí por médicos y enfermeras que estuvieron en el campo de batalla al servicio de la Cruz Roja. Tambiém incluye documentación, dibujos, etc. El diseño, hecho en Flash y las páginas se pasan como si fueran un libro real, algo que le agrega un plus a la experiencia. Click aquí para visitar el sitio

Día D en color

Misceláneas, generales

WWII in colour
Entre los mejores sitios que pude encontrar está este: La Segunda Guerra Mundial en color. Consta de varias fotografías a color originales, cabe aclarar que rarísimas, tomadas durante la guerra. Es muy raro ver este período en color, no se lo pierdan. Click aquí para visitar el sitio

Fotoset de la SGM de Flickr
Estas fotos aereas de Alemania, contriubuidas por un usuario de Flickr, tienen una interesante historia tras de si. Fueron encontradas entremezcladas en las paginas de un libro que compró en una reventa a $1. Tanto su autor como su origen permanecen en el misterio. Click aquí para visitar el sitio

Destrucción de Berlin

Kamikaze Images
Imagenes de los daños inflingidos por los pilotos Kamikazes de la Fuerza Imperial Japonesa en los barcos de la Marina Estado Unidense. Click aquí para visitar el sitio

Letters from the front
Una colección de escaneos y transcriptos de cartas enviadas durante el conflicto. Algunas son increíbles y relatan vívidamente lo ocurrido. Click aquí para visitar el sitio

Equipos, Insignias, Aparatos

Unusual technical images
Docenas y docenas de imágenes técnicas de la SGM. Desde descripciónes infográficas de equipos y uniformes hasta manuales técnicos de armamento y vehículos. Realmente un recurso imperdible. Click aquí para visitar el sitio

A6M Derribado

Nose art
Entre los sitios que más me gustaron está Nose art. Es, en si, una recopilación de decenas de fotografías tomadas a los dibujos realizados en las narices de los aviones. Así que prepárense para una invasión de chicas pin-up. Era normal que los pilotos le asignaran una personalidad al avión que les tocaba. En la absoluta gran mayoría de los casos los nombraban con nombres de mujeres y los dibujos de la nariz representaban la personalidad, que ellos creían, tenía el avión: “Chica caprichosa”, “Nena mala”, etc. Sin embargo el mejor de todos es este: “The witche’s tit” (La teta de la bruja). Click aquí para visitar el sitio

Squadron Patch Page
Recopila insignias de los diferentes batallones, escuadrones, unidades y misiones que actuaron en los varios escenarios del conflicto. Un sitio para coleccionistas sin duda alguna. Click aquí para visitar el sitio

Cobras in colour
Colección de fotografías de aviones Cobra a color. Click aquí para visitar el sitio

Propaganda

Train or return to sea
Posters impresos para motivar la moral de los marineros mercantes, quienes están entre los grandes olvidados de todas las guerras. Sin ser soldados siempre son un blanco predilecto. Click aquí para visitar el sitio

Entrenamiento de guerra

Posters anti-japón
Serie de posters anti-japoneses impresos por el ejército Estadounidense en pleno conflicto del Pacifico. Click aquí para visitar el sitio

Posters pro-japón
Escaneo de un libro para niños pro Japón y anti Estados unidos impreso por la Armada Imperial Japonesa. Click aquí para visitar el sitio

WPA
Serie de posters informativos de la WPA indicando los peligros de contar por teléfono los horarios de barcos y otros temas relacionados a los navíos. Click aquí para visitar el sitio