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Un cielo eclipsado por globos aerostáticos


Ayer, 2 de agosto del año 2009, llegó a su fin el maravilloso Mondiale de l’Aérostation, el cual tuvo lugar durante más de una semana y en el que participaron más de 1000 globos aerostáticos. Este año no fue como cualquier otro ya que se festejaban los veinte años del evento. Por lo que, deseando romper el récord mundial de globos aerostáticos flotando en simultáneo en el cielo, el 26 de Julio unos 329 globos partieron del suelo y llenaron el cielo de Chambley, Francia, regalando un magnífico espectáculo de colores y formas. Ciertamente, el sueño más alocado de los hermanos Montgolfier, y por qué no, del comandante Joseph Kittinger.

Las visitas de los MiGs a Occidente

Este fue el desenlace de una serie de apertura al mundo por parte de Rusia, ya que tan sólo un año antes (1988) aviones soviéticos habían competido por vez primera en un espectáculo aéreo Occidental, el Farnborough Air Show y anteriormente, en el 86, los MiG visitaron Finlandia en la primer incursión pacífica y oficial a Occidente.

No obstante, la historia de interés llegaría en 1989 cuando la Guerra Fría estaba llegando a su fin. Más precisamente el 1 de Agosto de dicho año, ya que tendría lugar uno de los acontecimientos más memorables de la historia. Dos MiG-29 Fulcrum cruzarían espacio aéreo norteamericano de manera pacífica por vez primera en la historia.

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En la imagen anterior pueden verse 4 estelas de vapor. Dos pertenecen a aviones F-15 Eagle Fighters de los stados Unidos, mientras que restantes restantes, más alejadas, pertenecen a dos MiG-29 soviéticos. No obstante, esta intercepción no sería igual a las cientos de anteriores, sería la primera con fines pacíficos y permiso oficial en décadas.

Los MiG-29, y un avión de soporte An-225 Mriya, se dirigían a Canadá, para participar por primera vez del espectáculo aéro de Abbotsford, para lo cual, deberían pasar primero por espacio aéreo estadounidense. Curiosamente, no solo cruzarían dicho territorio, sino que además aterrizarían para recargar combustible en una base aérea de la USAF, la Elmendorf AFB, base nexo de to Anchorage, la mayor ciudad de Alaska.

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Click en las imágenes para una descripción detallada.

 

Y se volvería una costumbre
Exitosa la experiencia, la misma se volvería a repetir meses más tarde, y en territorio más profundo. En la imagen vemos a aviones MiG-29 volando sobre Minnesota mientras son escoltados por aviones F-16 tras una visita oficial de los aviones rusos a suelo americano.

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… pero no siempre fueron pacíficos
Anteriormente, unos 10 años antes a la visita oficial a Finlandia, un piloto ruso apellidado Belenko desertaría llegando a aterrizar en Japón. No obstante, y a diferencia de los encuentros anteriores, este no sería en nada pacífico, y generaría una crisis internacional.
 

Gracias Alberto por el dato.
 

Enlaces relacionados
En el siguiente artículo (realmente muy buen osi entienden inglés) podrán encontrar información técnica del personal y los equipos utilizados durante el evento. Así como mayor cantidad de imágenes.
En el siguiente libro (en inglés. 97 páginas sobre el MiG-29) podrán encontrar un una detallada descripción técnica de las naves y una interesante mención de lo ocurrido el 1 de Agosto.
– En el Blog de Mezvan encontrarán un resumen del hecho y una imagen de la estela de excelente calidad.

La noticia del evento publicada por el New York Times el 20 de Julio del 89.

Encuentro cercano

Un grupo de fotógrafos se encontraba en el medio de Ruanda tomando fotografías, de golpe y porrazo se les aparece un tremendo gorila de espalda plateada de unos 200 kilos y camina entre ellos, hace una pausa los mira y se va. No se ustedes, pero a mi me pondría los pelos de punta. Esto me hizo recordar un concepto que me planteó un veterinario del zoo del que me hice amigo hace unos años, algo así como que en la naturaleza hay una regla: mientras más grande más calmo. Investigando un poco confirmé que, de hecho, los primates más chicos son los más violentos mientras que los gorilas para que ataquen primero deben ser amenazados.

Para saber más sobre los gorilas y la desmitificación de su agresividad te recomiendo leer sobre Dian Fossey, la zoóloga y naturalista que dedicó varios años a estudiarlos y a convivir con ellos. Famosa por el brutal asesinato que terminó con su vida, cometido por los locales quienes la veían como una amenaza a su industria de explotación de los simios.