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Mil tonos de blanco


El siguiente “documental” -en realidad es sólo un video con escenas de la naturaleza- contiene algunas de las escenas más bellas de los fiordos de Groenlandia que pude ver en un video que no sea de la NG, realmente todo un mérito fílmico. El mismo fue realizado en el 2006 durante un viaje de estudios para investigar el cambio climático por participantes del Reino Unido y los Países Bajos.

La Odisea del longevo satélite ISEE-3/ICE

1452-2.jpgSi hay una prueba de las capacidades de reciclar, reutilizar y re-implementar con las que cuenta la NASA es el satélite ISEE-3/ICE. Lanzado a finales del 78 bajo la denominación ISEE-3 -International Sun-Earth Explorer- su función sería estudiar la magnetosfera terrestre y su interacción con los vientos solares. Pero terminada esta tarea, el satélite permanecía en perfecto estado, por lo que en el 83, utilizando la gravedad lunar como impulso, se lanzaría a su nueva misión. Bajo un nuevo nombre, ICE -International Cometary Explorer,- tras dos años de viaje el complejo aparato llegaría a unos 7.800 kilómetros del cometa Giacobini-Zinner, posicionándose en su cola y obteniendo valiosos datos sobre el mismo.

El éxito de la misión haría que un año después, tras acercarse lo suficiente, comenzara un estudio del famoso cometa Halley, siendo el primer satélite en estudiar dos cometas. Tras esto, su instrumental sería configurado para tomar una órbita solar e inmediatamente quedar en modo de espera y ahorro de energía apagando sus 13 instrumentos de análisis científico. Dormido en el mar celestial pasarían así los años y las décadas, olvidado por sus creadores, y siendo ocasionalmente, cada varios años, saludado por la Tierra con la única intención de comprobar si aun funcionaba.

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El gráfico anterior muestra la intrincada Odisea del satélite ISEE-3/ICE hasta el 2012. Todavía le quedan más viajes que recorrer a lo largo de la década del 10.

Pero nuestro pequeño viajero resultaría ser más eficiente y durable de lo que cualquier persona imaginaba al momento de ser construido, y tras 22 años de haberse ido a “dormir”, sería contactado por el Jet Propulsion Lab a través de la Deep Space Network con una nueva misión. Seguir su órbita actual, la cual lo acercará a la Tierra, y volver a la Luna para el 2014, punto de partida desde el que iniciaría su caza de cometas 25 años atrás con el fin de nuevamente lanzarse a cazar cometas. Si todo sale bien, nuevamente volverá a encontrarse con cometas, aun no definidos por la NASA, en los años 2017 y 2018. Rompiendo nuevamente todos los récords unos 40 años después de haber abandonado la Tierra.

Enlaces relacionados
Excelente artículo con preguntas a uno de los responsables del proyecto por la Planetary Society (en ingles).
Galería del ISEE-3/ICE oficial de la NASA.

La distribución de la población mundial en el 2025

A mediados de los 90s de la Universidad de Columbia, el Hunter College y la organización Population Action International se unieron para crear uno de los mapas de estudio de variación de poblaciones más comprensivos de la historia. Si bien existen muchos estudios de este tipo, el paso de los años probaría la asombrosa precisión del estudio original.

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A pesar de haber ido siendo actualizado y mejorado con el tiempo, el estudio original utilizaría información estadística obtenida a partir de las bases de datos más comprensivas sobre el tema. Entre las más importantes y precisas se encontraba el proyecto Gridded Population of the World, una base de datos que divide el territorio global en grillas de densidad de población e información estadística perteneciente a las Naciones Unidas. Al mando se encontraban los expertos Stuart Gaffin y Lee Hachadoorian, quienes organizarían el equipo de trabajo con el fin de trasladar visualmente a un mapa grillado la información analizada y combinada de dichas bases de datos. Logrando así extrapolar un mapa de la población de 1995 con la población encontrada en los distintos escenarios esperados para el 2025.

Los resultados
1165-2.jpgNadie se sorprendió al ver que en el 2025, en los tres posibles modelos obtenidos, se sugería un significante incremento en la población mundial, especialmente un notable aumento, del 30%, en la densidad de población en las áreas costeras -algo problemático si tenemos en cuenta los estudios climáticos que aseguran un aumento en el nivel del mar-. Así mismo, Europa del este y del sur verán una fuerte disminución en su densidad de población, mientras que China y especialmente el norte de la India seguirán con su tendencia de las últimas décadas del siglo XX viendo su población fuertemente incrementada. En la mayor parte de Europa central y Gran Bretaña, a pesar de la fuerte baja en la natalidad y la disminución de la población nativa, la tendencia será de crecimiento a causa de la inmigración, dándose así un recambio cultural y de población. A nivel global, se puede esperar una población total que rondaría entre los 7,5 y 8,3 mil millones de personas.

Nota: La imagen a la derecha es muy grande, les conviene abrirla en una pestaña aparte, ya que clickeándola directamente se les achicará para caber en sus pantallas (click con la rueda del ratón o click derecho sobre la misma y “abrir en una nueva pestaña”).

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Population Action International tiene la información obtenida para el mapa mencionado anteriormente (actualizada en el 2004) totalmente en línea: People in the Balance.
– En la base de datos del proyecto Gridded Population of The World encontrarán un inmenso caudal de información al respecto.

Visualizando información con más información

Días atrás vía un comentario en Digg llegué a la página de Chris Harrison. En la misma encontré varias visualizaciones realmente interesantes sobre distintos tópicos. Siempre me atrajo la idea de representar información de “difícil acceso humano” y transformarla a un medio más compatible a la mente humana, el visual.

Explorando la Amazonia del conocimiento
1127-3.jpgAmazon es ciertamente la librería más grande del mundo. Cientos de miles de libros, en más de cien idiomas y abarcado prácticamente todos los tópicos habidos y por haber. Por esta razón, es humanamente imposible comprender el alcance y distribución temática y cronológica de las

Curiosamente, Amazon, al ser una librería con una meta comercial, y regirse estrictamente por un condicionante de oferta y demanda, el cual lo lleva a enfocarse más en los intereses de sus clientes, es una ventana al interés humano -o al menos del subgrupo que lee, utiliza Internet y posee crédito para comprar en línea-

La data se basa a partir de la información obtenida por Aaron Swartz, quién catalogó unos 735.323 libros que en su totalidad presentan unas 10.316.775 conexiones de relación entre si.

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Los archivos de la Royal Society
Una de las más importantes organizaciones en pro del conocimiento y la organización en la historia no podía, ciertamente, quedar ausente de ser analizada y representada mediante una visualización de información. Posible gracias a la puesta en libertad de información estadística de más de 25 mil trabajos académicos desde 1665 al 2005.

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Esta visualización es más que interesante ya que permite observar rápidamente el cambio de tópcios, y ciertamente el aumento de la complejidad de los temas a tratar, en estos casi cuatro siglos. Desde Isaac Newton y Darwin hasta Stephen Hawking, pasando por otro sin fin de leyendas de la ciencia.

Por otro lado, es interesantísimo observar el aumento en el volumen de publicaciones durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría, un obvio resultado del aumento gubernamental en el gasto de investigación y desarrollo.
 

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Wikipedia
1127-2_0.jpgSeamos sinceros, consideremos o no a Wikipedia como un medio de información fiable, durante los últimos años la misma se ha convertido en una gigantesca fuente de información relacionada orgánicamente que, para sorpresa de muchos, posee una organización bastante establecida -no por nada, con el crecimiento de la misma, debieron de imponerse varios medios de control estructural ajenos al proyecto original, como la limitación parcial en la edición de artículos, el Consejo, “supermoderadores”, etc-.

Quizás lo realmente interesante de estas visualizaciones es ver como, de manera totalmente orgánica, la información es subdividida en grupos que al relacionarse vuelve a formar grupos a partir de grupos.

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Por cierto, si este tema les interesa, les recomiendo visitar Visual Complexity. Que si bien en un principio su organización parece caótica (ironías de la vida) posee visualizaciones asombrosas.

La prueba del espejo

1101-1.jpgEn los 70s el investigador Gordon Gallup Jr realizaría un simple experimento para observar qué especies de animales poseían la capacidad de reconocerse a si mismos. El resultado, sería esperable pero asombroso, sólo cinco de los animales más inteligentes del planeta podían hacerlo. Estos eran los chimpancés (comunes), bonobos, orangutanes, delfines y, obviamente, los humanos. Posteriormente se añadirían a la lista los elefantes asiáticos, las orcas, las urracas y las palomas -estas últimas con resultados dispares-. En la imagen de la derecha puede apreciarse un mono capuchino realizando la prueba.

El método utilizado era simple, tras dejar al animal interactuar con el espejo durante un tiempo considerable, uno de los investigadores pasaría a distraerlo. Simultáneamente, un asistente marcaría al mismo con una tinta inodora. Acto seguido, se observaba si el animal, al volver a observarse en el espejo y ver la mancha, reconocía que la misma se encontraba en su cuerpo y no en el “ser” del reflejo.

De esta manera, podía observarse el nivel de desarrollo cognitivo y, en cierta medida, hasta una capacidad de abstracción en el sujeto de prueba. Si bien el estudio ha recibido sus críticas, el mismo ha demostrado que, en efecto, los únicos capaces en pasar la prueba son animales con los cerebros relativamente desarrollados.

Las críticas generalmente no hacen referencia a la invalidez del estudio, sino a que éste es antropocéntrico, y suele no tener en cuenta la capacidad de ciertos animales de inteligencia marcada, como por ejemplo el caballo y el ciervo, que a causa de su visión estereoscópica tienen mayor dificultad para enfocar su vista en un espejo. O por ejemplo los perros, incapaces en un gran porcentaje de reconocerse visualmente, pero muy efectivos a la hora de reconocerse a si mismos en base a su olor. Este argumento también se aplica a los pulpos y otros animales de inteligencia notable pero incapaces de reconocerse visualmente.

El siguiente documental de la NG está hablado en inglés, pero si no entienden el idioma hay interesantes imágenes de primates realizando la prueba del espejo.

Enlaces relacionados
Elefantes asiáticos pasan la prueba del espejo.
Estadio del espejo
Y este chiquitín que no pudo pasar la prueba, pero al menos lo intenta.

El Panteón de cerebros de genios

Quizás algunos ya se han enterado de esta historia ya que ha sido escogida por Mind Hacks, el blog del excelente libro del mismo nombre escrito por Tom Stafford y Matt Webb que ya les recomendé varias veces en Anfrix. No obstante, la historia es tan apasionante y llamativa que he decidido realizar mi propia investigación.

1084-3.jpgEl panteón de cerebros
Los neurocientíficos rusos de mediados y principios del siglo XX estuvieron convencidos de la existencia de “patrones de genialidad” en el cerebro humano. Creían, que ciertos aspectos estructurales del mismo eran los responsables de diferenciar a un estúpido -según términos médicos de la época- de un físico o un matemático. Con esto en mente, el neurocientífico Vladimir Bekhterev, utilizaría su influencia durante el Congreso de Neurólogos y Psiquiatras de 1927 para proponer la creación de una colección denominada “El Panteón de cerebros”. Colección singular por demás, ya se encargaría de colectar los cerebros de grandes genios, con el fin de habilitar su estudio e investigación por generaciones futuras.

Irónicamente Bekhterev moriría pocos días después de la fundación del centro bajo “causas misteriosas” siendo registrada su muerte como un problema gastrointestinal y enterrado sin autopsia alguna -la causa real: se atrevió a diagnosticarle paranoia a Stalin-. Su pesado cerebro, de 1720 gramos, mientras tanto, se convertiría en la primer pieza de la colección.

La empresa sería retomada en 1928 por Vogt y varios otros investigadores, reorganizándose en el Instituto de Investigación Cerebral de Moscú. Prontamente una ardua cosecha de cerebros tendría lugar. Catalogados junto a una lista de logros y su respectiva biografía, los cerebros de políticos destacados, músicos y poetas, pero principalmente científicos -con una predilección hacia los matemáticos- irían siendo recolectados y tomarían morada en el lugar.

1084-1.jpgDistintos tipos de estudios serían realizados y compilados en una base de datos interna del instituto. Desde fraccionamiento en películas de porciones cerebrales, hasta estudios sobre fisiología e histología cerebral y estructurales. Siendo, desafortunadamente, perdidos varios de éstos documentos y una considerable cantidad de cerebros dañados a causa del mal cuidado con el paso del tiempo, especialmente durante la caída de la Unión Soviética.

No obstante, si algo puede acreditársele al Instituto, como remarca el mundialmente famoso Oliver Sacks, es que fue uno de los primeros centros de investigación neurológica en tener una perspectiva completamente biológica de la razón y la inteligencia humana, dejando de lado el sin fin de explicaciones metafísicas y espirituales que gobernaban la neurología occidental de los años 20s y 30s.

El último cerebro en engrosar la colección sería agregado en 1989, y pertenecería al famoso físico nuclear Sakharov, ganador de un premio Nobel en 1975. Según los registros del centro, podía leerse “Sakharov (1440g)”.

Nota curiosa: Una anécdota que quizás merece su tema propio, es el estudio realizado al cerebro de Lenin, tarea encargada al mismísimo Vogt unos años antes de la creación formal del instituto, y para la cual éste debería emplear más de un año con el fin de cortar el cerebro del susodicho en más de 34 mil finas películas y a su vez encontrar algo singular o genial en el mismo para dejar “contento al partido”.

Enlaces relacionados
– Investigando sobre el tema encontré a Kurioso, un blog que ha comenzado apenas hace unos días y que vale la pena tener en los marcadores (de este mismo blog, y aunque no esté relacionado, aprovecho para recomendarles el artículo ¿Cuánto medía Ernst Neufert?)

El largo viaje del cerebro de Einstein
Quizás al leer esto muchos recuerden la famosa historia del cerebro de Einstein. El cual, después de la muerte del despistado físico, se convertiría en si mismo en un objeto de investigación. Si no conocen la historia les recomiendo este artículo de Fogonazos.

Alejandro Magno y la geometría

Cuenta la historia que, Menecmo, el maestro encargado de instruir a Alejandro Magno en matemáticas, se encontraba descansando y pensando tranquilamente en sus teorías. De repente el joven Alejandro se le acerca, y tras molestarlo, comienza a increparlo sobre la dificultad que le representaba la geometría, por lo que le pregunta si existía un camino para aprenderla más fácilmente. Menecmo entonces le responde:

“¡Oh , rey! Para viajar por el país hay caminos reales y caminos para los ciudadanos comunes, pero en la geometría hay un único camino para todos”.

Musurgia Universalis

Athanasius Kircher fue un monje Jesuita que realizó algunos de los experimentos más alocados en la historia. Si bien Athanasius muchas veces inventaba datos para que le cierren sus experimentos y teorías, otras veces interpretaba las cosas para el lado que le venía en gana, y otras veces hasta eran inventos tan locos y ridículos que no tenían sentido alguno. más allá de todo esto Athanasius era un científico más digno de ser llamado científico que el mayor practicante ferviente del método científico hoy en día. ¿Por qué? porque más allá de sus errores Athanasius tenía un deseo innato por descubrir, por explicar el mundo, por descifrar esa naturaleza matemática de las cosas y explicarlo a través de modelos reproducibles a pesar de carecer de las herramientas y metodologias que la ciencia moderna ofrece.

Athanasius era amante de la música, gusto que no solo se reflejaba en los alocados instrumentos que diseñaba y construía, sino también en su deseo de conocer el por que eré la música era algo tan hermoso. Es por esto que nuestro monje favorito tenía la idea de que la harmonía de la música reflejaba las proporciones del universo. En si el creía que existía una proporción, no por el sonido per se, sino que esta proporción era dada por la naturaleza misma -algo que de cierta manera ahora sabemos que es cierto, solo que la llamamos frecuencia y longitud de onda-. Es por esto que Athanasius en su tratado Musurgia Universalis no solo propuso planos para construir un órgano de agua, anotar las notas musicales del canto de los pájaros, un oído mecánico gigante conectado a una estatua parlante para asustar a los amigos, etc. Sino que además estudió la composición del oído humano, y lo comparó al de varios tipos distintos animales. Athanasius llegó a la conclusión que el sonido no existía por si mismo, sino que era la resonancia -aunque él no la llamó por ese nombre- dentro del oído la que formaba el sonido.

Una reproducción digital de Musurgia Universalis puede encontrarse en éste sitio.

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Turris Babel, de Athanasius Kircher.