Espeleo buceo, la exploración de estrechas cavidades sumergidas

El espeleo buceo es la exploración de cavernas submarinas. Las mismos son laberínticas y estrechas y deben explorarse en la oscuridad extrema.

La espeleología, actividad que se basa en la exploración y el estudio de cavidades subterráneas muchas veces las cuales no son más que estrechas aberturas verticales, es ya de por si una de las actividades más peligrosas y físicamente demandantes que se pueda practicar.

Si a eso le agregamos lugares sumergidos el peligro se incrementa de forma exponencial. El espeleo buceo es la exploración de cavidades sumergidas, muchas veces tan estrechas que los buzos no tienen más remedio que quitarse las botellas para poder avanzar por pasajes y pequeñas aberturas. De hecho, la actividad es tan peligrosa que en varios lugares del mundo existen carteles de advertencia sumergidos en las entradas a las cavernas.

Espeleo submarino.
Advertencia sumergida en la entrada a una caverna submarina.

El siguiente vídeo fue filmado en la caverna Castle Rock en Fennimore, estado de Wisconsin. El buzo en varios tramos debe quitarse las botellas e incluso el casco para poder continuar avanzando.

En inglés la técnica de llevar las botellas por delante se suele denominar como «no mount diving» (buceo desmontado), y generalmente se combina con otras técnicas como la denominada «sidemount diving» (buceo de montaje lateral) en la cual las botellas se ubican a un costado para reducir el perfil vertical. El mismo fue filmado por el fotógrafo submarino Richard Dreher quien capturo las maniobras de su compañero en cámara.

Otro ejemplo de espeleo buceo desmontado, esta vez en la Florida. En el vídeo vemos la utilización de cuerdas. Estas sirven para marcar el camino de regreso. Lo que permite a los buceadores tener un claro y definido camino de regreso una vez que llegan a su meta dentro de la caverna.

El pánico, el peor enemigo

Tanto para el espeleo común como para el espeleo buceo, el peor enemigo y la mayor causa de muertes son los ataques de pánico, sobretodo al quedarse atascados en un punto. El pánico domina todas las acciones, se pierde energía, el forcejeo y los golpes hinchan las partes del cuerpo haciendo contacto y se respira de manera incorrecta generalmente a temperaturas que superan los 40°C.

El siguiente vídeo es incluso peor, ya que muestra un ataque de pánico dentro de una cavidad con agua fluyendo por debajo. Esto tuvo lugar en la caverna Lost John en Lancashire, Reino Unido. Justamente por esta razón uno de los mayores puntos de entrenamiento y práctica para los practicantes del espeleo es el control de la ansiedad y la angustia durante situaciones extremas, como es el quedarse atorado entre las formaciones rocosas que se están explorando.

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