De puentes, botes e invasiones de hormigas

Siempre me interesaron las hormigas, incluso mucho antes de ir a la universidad y estudiar en profundidad su evolución, comportamiento y su dinámica me sentí atraído por esos diminutos y frágiles seres que, a pesar de ser insignificantes en su forma singular, en su conjunto se vuelven una impenetrable fuerza capaz de arrasar a su paso con jardines y plantaciones sin existir solución ni orgánica ni industrial que pueda frenarlas por completo. Sin embargo, no fue hasta cuando tuve unos 10 o quizás 14 años, o tal vez 15, en que leí un cuento de Carl Stephenson titulado Leiningen contra las hormigas que comencé a sentir fascinación por estas. En dicha obra, nuestro atareado protagonista cree estar a salvo de las voraces hormigas que repentinamente invaden su modesta plantación de a millones tras mucho esfuerzo y lucha por salvar su vida. No obstante, con terror y resignada sorpresa ve como estas comienzan a sacrificarse en masa para construir puentes de cuerpos y así lograr sortear esa frontera de agua que significaba la diferencia entre la vida y la muerte para si mismo.

Es por esto que siempre que veo un puente de hormigas me acuerdo del pobre Leiningen. Este video a continuación no es la excepción. En el mismo vemos un grupo de hormigas en el Amazonas sacrificarse a si mismas para construir un puente de cuerpos y así salvar a su preciada y perezosa reina así como varias larvas de las aguas amazónicas.

Puente de hormigas

Por cierto, si hablamos de hormigas no podemos dejar de mencionar otra de las rarezas y quizás una de singularidades más raras de estas: los vórtices. Algo que ocurre con, por lo general, las hormigas soldado, es decir las encargadas de proteger tanto las rutas de alimento como el hormiguero, y las cuales son generalmente mucho más grandes y agresivas que las obreras. Estas confunden un camino de feromonas y básicamente comienzan a seguirse unas a otras en un interminable círculo hasta morir.

Si bien durante mucho tiempo se creyó, y todavía se cree, que este es un fenómeno “accidental” por parte de las hormigas, una de las sugerencias alternativas más interesantes que he leído estipula que posiblemente sea un mecanismo de supervivencia de los hormigueros para combatir la superpoblación en territorios que no pueden sustentar los números actuales y en los cuales el método tradicional, es decir el que una nueva reina se vaya llevándose consigo parte del hormiguero, sólo serviría para condenar a ambos hormigueros a una muerte segura.

Todo esto me recuerda que debo volver a ver esa gran obra llamada Phase IV

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11 Comments

  1. Lo del círculo suicida es la primera vez que lo escucho!

  2. muy interesante lo del vortice!

  3. Una “sociedad” con métodos, aparentemente, crueles pero que, ordenadamente y con regia disciplina, lucha por la supervivencia de la colonia.

  4. que bueno que ya estas de regreso, yo me desconecte un poco de este sitio, y fue un alivio encontrarlo renovado he invadido por hormigas. me encantan estos animales, y siempre que veo su trabajo en equipo recuerdo lo que dice la biblia en proverbios 6:6-8 “vete donde la hormiga oh perezoso y hazte sabio…” {(aunque ya se descubrio que si tiene reina)}
    saludos

  5. Ese cuento sirvio de base para la película “Cuando Ruge la Marabunta” 😉

  6. wwoooooowww 😯 me impresiono el vórtice, aunque también el puente, nunca dejan de maravillar seres tan diminutos, pero a la vez tan grandes…

  7. Oscar, Alan, ruben, así es, toda una de las maravillas de la naturaleza.

    Javier, yo tiendo a ver a las hormigas como un organismo en su conjunto, siendo cada hormiga una célula que cumple una función para un determinado tejido.

    lilandra, así es he vuelto y esta vez espero sin interrupciones 🙂

    Satur, no lo sabía. Gracias por el dato.

  8. alguien sabe como salvar

  9. alguien sabe como salvar a una hormiga??? es urgente 😥 se va a morir

  10. I just can not help fall in loving it!

  11. haber si los humanos,”con ese gran poderoso cerebro”aprendemos un poco de la naturaleza.nosotros venderiamos a la reyna para comprar una barca y si pudieramos sacar para una casita en la otra orilla… pues mejor.

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