Fotografía del salar de Uyuni.

El increíble Salar de Uyuni en Bolivia, el espejo más grande de la tierra

En la tierra existen regiones con suelos tan lisos que los rayos de luz se reflejan en los mismos como si fuesen espejos, como por ejemplo el salar de Uyuni

En el siguiente artículo veremos algunos de los lugares del mundo donde el suelo se convierte en un espejo gigantesco, principalmente el salar de Uyuni, el espejo más grande del mundo. Al final, explicaremos el fenómeno físico que hace esto posible: la reflexión especular.

El salar de Uyuni

Ubicado en Bolivia, tuve la oportunidad de conocerlo hace seis años en mi primer viaje por Sudamérica. El mismo, formado a partir de un lago prehistórico de considerable tamaño, es el salar más grande del mundo.

Fotografía del salar de Uyuni.

La reflexión ofrecida por la superficie del salar de Uyuni es tal que supera cinco veces a la encontrada en la superficie oceánica, razón por la cual la gran mayoría de los satélites de imagen lanzados al espacio se enfocan en Uyuni para calibrar sus antenas e instrumentos fotográficos.

Fotografía del salar de Uyuni.

El salar de Uyuni es un enorme desierto de sal con sus 10 mil kilómetros cuadrados de superficie. El mismo se situa en el suroeste de Bolivia, en el departamento de Potosí. Además de ser una de las mayores reservas de sal del mundo (se sospecha que el mismo contiene unas 10 mil millones de toneladas de sal) es también una de las reservas más grandes de litio del mundo entero.

Ciertamente el salar de Uyuni se ha vuelto en un área de interés económico para Bolivia, ya que el mismo no solo es una fuente de extracción mineral de importancia, sino que además se ha vuelto en un punto turístico extremadamente popular y buscado por turistas de todo el mundo.

Fotografía del salar de Uyuni.

Bjørnfjell

En Escandinava encontramos algunos de los paisajes más espectaculares del mundo. Estos van de no solo imponentes fiordos hasta hermosas e imponentes montañas, dignas de inspirar todo tipo de leyendas y mitos involucrando elfos, gnomos, trolls y demás criaturas mitológicas salidas de un libro de Tolkien. Sino que además hallamos enormes lagos que, así como gigantescos espejos, gracias al clima frío y su apacibilidad, reflejan el cielo y las montañas a la perfección, confundiendo a estos con el suelo y borrando esa frontera que suele dividirlos.

Es no por nada apodado como «la tierra de los espejos». Ubicado en la frontera entre Noruega y Suecia, este territorio está plagado de montañas y lagos donde el cielo y la tierra se hacen uno.

El cielo reflejado en el cielo en el Bjørnfjell.
El cielo reflejado en el cielo en el Bjørnfjell.

Por qué se refleja el cielo en el suelo como un espejo

En la óptica geométrica, es decir el campo de la física que estudia la luz como si se tratase de rayos geométricos que pueden trazarse y así estudiarse, existen dos tipos de reflexión.

Por un lado tenemos la reflexión difusa, en la cual los rayos de luz incidentes, al chocar contra una superficie, forma rayos resultantes reflejados en muchos ángulos (el rayo incidente es el rayo de luz que choca contra la superficie, el rayo resultante es el rayo de luz que resulta de dicho choque). Generalmente esto ocurre, a grosso modo, cuando la superficie en cuestión es irregular o posee ciertas propiedades que favorece el difuminado.

No obstante, cuando la superficie presenta pocas irregularidades, como por ejemplo en un metal finamente pulido, un espejo o un cuerpo de agua clara en reposo, o el piso del salar de Uyuni, se da un fenómeno denominado reflexión especular en el cual los rayos resultantes se reflejan con el mismo ángulo de los rayos incidentes, en una dirección específica por lo que el resultado es una superficie espejada donde los objetos se reflejan casi perfectamente.

Tipos de reflexión.
Tipos de reflexión, especular y difusa.

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