Infografíia del Proyecto Atlantropa.

El Proyecto Atlantropa y la transformación del Mediterráneo en tierra firme

El Proyecto Atlantropa y el túnel transatlántico, dos de los más emblemáticos y descabellados proyectos de mega-ingeniería a nivel planetario en la historia.

Qué sería del mundo sin soñadores que, en una actitud al mejor quijotesca, emplean su vida y recursos en perseguir una meta tan imposible como, quizás, también ridícula. Si bien pocos llegan a ver sus frutos, es gracias al espíritu emprendedor y soñador de éstos soñadores que el mundo se merece una oportunidad.

El proyecto Atlantropa

Infografíia del Proyecto Atlantropa.
Esquema general del proyecto Atlantropa.

El mismo comenzó a partir de los temores a futuro del arquitecto Herman Sörgel, quien, en la década del 20, creía que el mundo se fracturaría en tres súper poderes. Uno americano, otro europeo y otro asiático. Al contar con la menor cantidad de población y territorio, creía Sörgel, el europeo sería el más vulnerable y conquistable, por lo que una poderosa industria sería necesaria para sobrevivir.

Tan poderosa debería ser, que ninguna fuente de energía de ese entonces podría solventarla, por lo que la única solución sería, según sus palabras, domar el poder del Mediterráneo mediante una gigantesca serie represas y centrales hidroeléctricas que, valiéndose de las corrientes del Mediterráneo, generen gigantescas cantidades de energía.

Esto además, drenaría parte del caudal interno del mar, generando la formación de un nuevo continente. Por otra parte, el nuevo territorio generaría población que necesitaría ser alimentada. Por lo que una gigantesca serie de canales irrigaría el Sahara, convirtiéndolo en una pradera fértil. A su vez, esta colosal tarea acabaría con todos los problemas de desempleo por más de un siglo.

El proyecto había sido tan cuidadosamente planeado, que incluía un sistema de acueductos y represas para proteger el caudal de agua en Venecia debido a su importancia cultural.

Esta no sería una idea fugaz, Sörgel la defendería a capa y espada hasta el final de sus días, de hecho, en 1952, moriría tras ser atropellado mientras se dirigía a un simposio sobre el proyecto Atlantropa. Y tampoco era algo tomado a la ligera, Sörgel emplearía más de 10 años en desarrollar su proyecto, y crearía una enorme organización de arquitectos, economistas e ingenieros que, aunque dudosos, colaborarían con el desarrollo y la planificación del mismo.

Infografíia del Proyecto Atlantropa.
Nuevos territorios creados por el Proyecto Atlantropa.

El túnel transatlántico y la posterior locura de su constructor

Alexander Stanhope St. George era un visionario, tan visionario que, tras un viaje a New York y haber vislumbrado el puente de Brooklyn, ideó construir un túnel telescópico entre Londres y New York con el fin de intercambiar noticias e información al instante entre ambos continentes. Esto además fomentaría le comercio, permitiendo mostrar catálogos de productos y mercancías.

Si bien es una idea aparentemente muy alocada como para haber sido llevada a cabo, St. George no se rendiría, y tras años de investigación y planeamiento del proyecto, comenzaría en 1890 la excavación del mismo. la misma tendría lugar en una de las islas del atlántico, facilitando así la entrega de suministros y la logística del proyecto.

La realidad demostraría ser mucho más dura que cualquier plano, y durante los más de 4 años que Alexander y su equipo invirtieron en la isla, infinidad de accidentes y contratiempos comenzaron a surgir.

Desde plagas y sabotajes, hasta brechas en las paredes de los túneles que llevaban a inundaciones violentas; hasta curiosos visitantes que terminaban perdidos en las laberínticas excavaciones y reporteros sensacionalistas que atormentaban al pobre ingeniero dando a entender que el túnel iba a inundar a Londres, fueron suficientes para que St. George quedara, literalmente, loco.

Ilustración del telectroscopio
Plano del proyecto del telectroscopio por Alexander Stanhpe St. George.

Su años finales serían transcurridos en la clínica mental de Bethnal Green, desde la cual, delirando y viviendo constantemente temeroso de que las paredes repentinamente se agrietasen, y un aluvión de agua lo cubra.

Plano del proyecto del telectroscopio.
Plano del proyecto del telectroscopio por Alexander Stanhpe St. George.

Enlaces relacionados

― Se leer más del proyecto Atlantropa en la archigenial Cabinet Magazine (en inglés). Lejos, mi revista preferida.

― Wikipedia tiene una lista con las menciones de Atlantropa en obras de ficción (en inglés).

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