Kowloon, la ciudad más densa del mundo

El aspecto fortificado y compacto de la ciudad amurallada de Kowloon no es casualidad, ya que ésta empezó en el siglo XIX sirviendo de fuerte y puesto de vigía contra los piratas de la región. Pasaría a ser una ciudad recién en 1842, cuando tras cederle Hong Kong a las autoridades británicas, a causa del tratado de Nanjing, el gobierno chino decidiera que a pesar de esto debía contar con una presencia en la región. Por lo que Kowloon se convertiría en un enclave chino en la isla.

En la Segunda Guerra Mundial fue conquistada por los japoneses, quienes demolieron gran parte de la misma incluida la muralla. No obstante, lo peor vendría al terminar la guerra, ya que la ciudad se convertiría en un paraíso criminal que daba refugio y guarida a algunas de las más violentas pandillas de la isla.

Administrada por sus propios residentes, el control urbano resultó no ser prioridad y con el debilitamiento de las Triadas -grupos mafiosos- la ciudad comenzó a crecer de manera desproporcionada a mediados de los 70s. Así, debido a que no se podía construir fuera del territorio original de esta, el cual se extendía por unos 0,025 km2, Kowloon iría expandiéndose hacia arriba y achicando sus calles cada vez más. Literalmente convirtiéndose en un laberinto de edificios, puentes y pasillos. Tan extrema resultó esta práctica que la ciudad pasó a convertirse en un gran edificio.

Con 50 mil habitantes y 0.025 Km2 de extensión, Kowloon registraba el récord de densidad de población: unos 1.9 millones por Km2.

Sí, y si esta ciudad te resulta familiar, es porque el anime Ghost in the Shell se inspiró en la misma.

El fin de Kowloon

Tras un acuerdo conjunto entre China y el Reino Unido en 1987 se decidió demoler la ciudad. El proceso llevaría años y muchas negociaciones con sus habitantes, muchos de los cuales no preferían mudarse. Tras la evacuación y posterior relocación la ciudad sería finalmente demolida entre 1991 y 1992.

Es imposible imaginar lo que pudo haber llegado a ser vivir allí. De todas maneras, les recomiendo leer la descripción y el magnífico relato de Robert Ludlum -el autor de Bourne Supremacy- el cual nos dará una idea de lo claustrofóbico y vertiginoso de la experiencia.

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La ciudad de Lagos, aunque en mucho mayor tamaño, actualmente presenta un crecimiento orgánico.

6 Comments

  1. Increible. Habia visto algo en algunas pelis antiguas de john woo, pero estas fotos son de flipar.

  2. Vi las fotos de esa ciudad, un poco apretada las calles. Y, como ese instinto de cartero aun no me deja, a pesar de haber dejado de serlo en abril, me pregunto…… como haria el cartero para ubicarse????? por dios!!!!! 😆

  3. Markús, buscando sobre el tema descubrí que en una de las películas de Van Damme se muestra Kowloon de cerca.

    lsaz, muy buenas! muchas gracias 🙂

    Ephraim, no creo que ningún cartero en su sano juicio se animara a meterse ahí dentro 😛

  4. Hola Oli, nunca habia escrito en tu blog pero suelo leerlo a menudo y antes que nada quiero felicitarte por los temas que planteas y lo bien que investigas y profundizas en ellos.

    Sabes viendo una pelicula me acordé de el articulo sobre Kowloon, ya que estoy casi segura que parte de las locaciones de este filme se realizaron utilizando como escenario esta intrincada parte de Hong Kong.

    La pelicula es:
    «Hollywood Hong Kong» del cineasta chino Fruit Chan en 2001

    No se si alguien la vió, pero en ella se ve el contraste entre el abarrotado y humilde conglomerado urbano de Kowloon y los nuevos y lujosos condominios y centros comerciales que lo rodean, como el «Plaza Hollywood» donde tambien fue rodada la película.

  5. También cabe decir que tenia un mapa propio para saber como desplazarse en ese lugar, ademas que por obvias razones habían lugares (en las plantas bajas) donde en todas las 24 horas no llegaba jamas la luz del sol y solo se alumbraba con tubos de neón (como los de los hospitales)

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