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Aterrizando un helicóptero en la isla más pequeña del mundo

El faro de Bishop es uno de los lugares más espectaculares de la tierra. Construido sobre la isla más diminuta del mundo, la Roca de Bishop, se ubica en un área de intenso oleaje y fuertes vientos, por lo que el acceso más seguro al mismo es a través de un helicóptero.

Construido en el siglo XIX, más precisamente en 1858 en aguas de del atlántico y a unos 45 kilómetros al oeste de Cornwall, Reino Unido, el mismo es una colosal torre de 5 mil toneladas de granito e hierro, con una base reforzada que le permite soportar el impacto de olas de más de 4 metros de altura.

Su señal luminosa puede ser vista como un haz a más de 24 millas náuticas (44 Km) y es constantemente visitado por turistas que, a falta de lugar y a causa de las peligrosas olas, llegan en un helicóptero el cual desciende en el helipuerto ubicado en la parte superior del far, unos 45 metros de altura. El mismo es uno de los helipuertos más espectaculares del planeta, y descender sobre éste no es tarea sencilla ya que los fuertes vientos, los cuales son prácticamente una constante del lugar, hacen que el menor error resulte en una fatalidad.

El canto de Saturno

Los sonidos audibles (a partir de señales de radio procesadas) en el video fueron capturados utilizando el instrumento RPWS -Radio and Plasma Wave Science- de la sonda espacial Cassini, destinada a estudiar al gigante de los anillos .

Una vez enviadas a Tierra, dichas señales, fueron luego procesadas por el profesor Don Gurnett del Departamento de Física de la Universidad de Iowa y su equipo de trabajo para convertirlas en frecuencias audibles. Los anillos de Saturno están compuestos principalmente por partículas de hielo de diverso tamaño -desde milésimas de milímetro hasta 15 metros- y, en una proporción mucho menor, del 0,1% minerales rocosos, silicatos y algunos metales. Lo que se escucha en el video son radio señales producidas por los campos eléctricos generados entre la interacción del planeta y los vientos solares. Para más información seguir éste enlace (en inglés); así como también por las emisiones producidas desde las auroras de Saturno.

Y Saturno no está solo
Curiosamente durante el 2005 la sonda Huygens ha detectado que además Titán, una de las lunas del planeta, es capaz de producir ondas de radio a causa de la inusual actividad eléctrica a nivel atmosférico.

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La increíble fotografía, compuesta a partir de varias decenas de fotografías, fue tomada también por la Cassini el 15 de Septiembre del 2006, cuando Saturno se puso entre esta y el Sol, eclipsando a nuestra ardiente estrella y resaltando así su más que singular paisaje. Versión en alta resolución por aquí.
 

Enlaces relacionados
Por cierto, Don Gurnett tiene en su página personal una más que interesante colección de “Sonidos del espacio”. Todos producto de procesar señales radio obtenidas por varias de las sondas de la NASA y la ESA.

Las dos “capturas piratas” de señales de TV más famosas de la historia

En las series y películas suelen existir escenas en las cuales la señal de un canal de TV es tomada a la fuerza por un pirata para transmitir un mensaje. En la realidad esto es realmente muy extraño debido a la complejidad de la tarea, lo rigurosas que son las leyes al respecto y ciertamente la cantidad de contramedidas de seguridad que poseen los canales de TV. Sin embargo, hubo oportunidades en las que canales de TV fueron “hackeados”.

Max Headroom
La más famosa de todas ocurrió en 1987 cuando alguien, desconocido hasta el día de hoy, utilizó un complejo sistema para capturar y reemplazar la señal del WTTW en Chicago que se encontraba emitiendo la popular serie Dr. Who por su propia señal. La escena duraría poco más de un minuto y en ella se vería a un personaje enmascarado recitando frases incoherentes y haciendo monerías a la cámara. El caso fue tan grave que el FBI y otras agencias de seguridad intervinieron en el asunto. No obstante, por más ardua que resultara ser la investigación nunca lograron descubrir quién o cómo se capturó la señal. Lo enigmático del caso, como afirmaron los encargados de la investigación, es que sólo un genio con inmensos conocimientos en el tema pudo haber sido capaz de realizar semejante hazaña, y así y todo solo aprovechó la señal para bailar en cámara y emitir frases sin mucha coherencia.

Vrillon
Otra famosa captura de señal ocurrió el 26 de Noviembre de 1977 en el Reíno Unido cuando un pirata utilizó una poderosa señal VHF para capturar los feeds de audio de varias estaciones de televisión. El mensaje emitido haría referencia a un ser llamado Vrillon del “Comando Galáctico Ashtar”. Acto seguido Vrillon informaría que su especie visita la tierra desde hace siglos y daría varios consejos a la humanidad. En un principio el mensaje causó histeria masiva en miles de televidentes que lo creyeron verídico y si bien seguramente se trataba de un bromista al día de hoy miles de personas continúan creyendo que, efectivamente, esta fue una comunicación extraterrestre. Incluso existen varios grupos compuestos por centenas de miembros esperando la llegada de Vrillion. Al día de hoy no se sabe quién realizó el acto de piratería.

El faro de Bishop

La roca de Bishop no sólo ostenta el récord de ser la isla más diminuta de la tierra, sino que además es considerada como la isla con mayor porcentaje de terreno edificado, ya que el faro construido sobre esta ocupa un 95% de su totalidad.

La roca/isla se encuentra al sudeste de Gran Bretaña y es una barrera natural entre el Atlántico y las islas británicas. Sin embargo, no son sus características geológicas lo llamativo sino que su mayor atractivo es el que en la pequeña extensión de la isla que sale a la superficie se haya construido un faro de 45 metros de altura.

Contruido en 1858 utilizando más de 5 mil toneladas de granito, el faro debió de soportar las voraces olas que naturalmente se generan en la región durante decadas. Actualmente su señal luminosa puede ser vista como un haz a más de 24 millas náuticas (44 Km) y es constantemente visitado por turistas que, a falta de lugar y a causa de las peligrosas olas, llegan en un helicóptero el cual desciende en el helipuerto ubicado en la parte superior del faro.