Tag Archives: Salud

Navegando por el río más contaminado del mundo

En China existe un río que cruza el distrito industrial de Linfen y que está trayendo más de un dolor de cabeza a los políticos locales. El mismo es utilizado por distintos organismos ambientales y críticos como un símbolo de la contaminación desmedida producto del crecimiento industrial frenético que ha experimentado el país asiático durante los últimos 30 años. No obstante, y aunque cueste creerlo, hay un río que se encuentra en peores condiciones.

Este es Citarum en Java Occidental, Indonesia y cuyo recorrido de 300 kilómetros se transforma en el basurero público de más de 15 millones de personas y un sin fin de pequeñas fábricas de producción local que arrojan todos sus desperdicios al agua. Sólo en deshechos hogareños el río recibe más de 2500 metros cúbicos de basura a diario, y a eso se le deben añadir los deshechos arrojados por los cientos de talleres textiles, principal motor económico de la región, que tiran todo tipo de tinturas y productos químicos al agua, incluidos productos tales como arsénico y mercurio, utilizados para el tratado de telas.

La contaminación del río es un fenómeno relativamente reciente, ocurriendo en su mayor parte y de manera frenética durante los últimos 25 años; lo que ha empujado a los otrora pescadores a volcarse a la recolección informal de residuos para sobrevivir (los cuales venden a distintos depósitos al terminar el día por una cantidad de dinero miserable). El agua contaminada, de un hedor putrefacto y color marrón es, al igual que el agua del Ganges en la India, utilizada por la mayoría de la población para bañarse, cocinar y además beber. Además de las zonas rurales de Java, el río también suministra el 80% del agua que se consume en Yakarta, capital de Indonesia. Sin embargo, como es de esperar, debido a la fuerte desigualdad social las áreas de mayor poder adquisitivo poseen sus propias plantas de purificación agua.

Las asombrosas máquinas del Dr. Zander

Las asombrosas máquinas del Dr. ZanderLas promesas de perder peso y ganar unos maravillosos músculos abdominales sin mover un dedo no son nada nuevo. No obstante, y si bien a diferencia de los timos que hoy día pueden verse en TV, existió a finales del siglo XIX en Suecia un médico, ortopedista e ingeniero llamado Gustav Zander quien se obsesionó, de manera honesta, con poner a la tecnología al servicio de la humanidad.

Las asombrosas máquinas del Dr. ZanderEs así que comenzó una frenética búsqueda intelectual para desarrollar su mecanoterápia, lejos de la mecanoterápia moderna, la mecanoterápia de finales del siglo XIX y principios del siglo XX contenía en si misma todo el caudal de optimismo tecnológico que caracterizó la época. Ciertamente, muchos creían que prontamente la tecnología solucionaría todos los problemas de la humanidad. Creencia que llegó a su ápice en la década del 50 para gradual y velozmente caer y convertirse en los futuros sombríos y post-apocalípticos a los que nos acostumbran las obras de ciencia ficción modernas y las predicciones sobre robots que, indefectiblemente, o nos destruirán o quitarán todos los trabajos.

Las asombrosas máquinas del Dr. Zander

Las asombrosas máquinas del Dr. ZanderPero volviendo al tema que nos compete, las asombrosas máquinas del Dr. Zander. Diseñadas para ofrecer una estimulación mecano-motriz localizada, las mismas se dividían en máquinas de rehabilitación y máquinas de mejora corporal. Las visualmente complejas máquinas de Zander, efectivas o no, se volvieron un éxito comercial tras que éste las presente en la Exposición Centenal de Filadelfia bajo el concepto del Instituto del Cuerpo, lo más cercano visto en el siglo XIX a un gimnasio moderno, en el cual las máquinas predominan por sobre los clásicos ejercicios calistécnicos que reinaban en los gimnasios desde la Antigua Grecia. Ganándo así la medalla de oro ofrecida por los encargados del a exposición.

Las asombrosas máquinas del Dr. Zander Las asombrosas máquinas del Dr. Zander

Para 1906 las máquinas de Zander podían ser vistas en más de 140 países, gradualmente dejando de lado su estrambótica estructura que prometía hacer todo por uno y evolucionando en las máquinas de ejercicios modernas que buscan estimular la musculatura a través de ejercicios localizados de alta intensidad.

A bailar con la Danza de San Juan

De todos los fenómenos sociales e histerias masivas habidas y por haber es quizás la Danza de San Juan la más increíble de todas. Transcurrido principalmente en Europa continental durante finales del siglo XIII y principios del XVIII, la Danza de San Juan describe un fenómeno en el cual cientos, y en oportunidades hasta miles, de personas comenzaban frenéticamente a danzar de manera ecléctica, es decir, no tratándose de ningún tipo de danza en particular sino más bien de movimientos enloquecidos. Si bien hoy en día no existe una opinión final sobre las causas que llevaban a las distintas epidemias de baile, las opiniones con mayor peso se basan a partir de envenenamiento con cornezuelo, hongo parásito del género Claviceps, famoso por su capacidad para contaminar hierbas secas y cereales mal almacenados y cuyos efectos son, a grosso modo, parecidos a los causados por el LSD.

Epidemia de baile

Obviamente, la creencia contemporánea del Medioevo llevaba a asumir que se trataba de posesiones demoníacas, por lo que distintas cadenas de oración eran organizadas para intentar curar a los “poseídos”. En varios casos, como documenta en el episodio a continuación el historiador alemán Justus Hecker, se contrataban músicos esperando que la música calmara y curara a los danzantes quienes, tras varias horas de movimiento continuo, colapsaban del cansancio para despertar “desposeídos” de sus demonios. Aunque, y de todas maneras, eran pocos los que lograban despertar ya que la mayoría moría a causa de paros cardíacos o de las convulsiones que sufrían. Si bien algunas de las plagas de baile fueron las de Aachen en el siglo XIV y la relatada en las Crónicas de Kleinkawel. No obstante, ninguna se compara a la que tuvo lugar en el siglo XVI en Estrasburgo.

La plaga de 1518
2La epidemia del baile de 1518Esta fue, sin duda alguna, la más espectacular en dimensión y mortífera de todas. Con más de 300 muertes contabilizadas, tuvo lugar en Julio del año ya mencionado cuando una mujer llamada Troffea, según recuentos de la época, comenzara a bailar frenéticamente sin explicación alguna en las calles de Estrasburgo, Sacro Imperio Romano -Alemania- en ese entonces y actualmente perteneciente a Francia. Si bien el baile de Troffea causaría curiosidad y comentarios mal intencionados entre los lugareños, menos de una semana después de lo ocurrido más de 34 personas serían contabilizadas como “enloquecidas por el baile.” Número que crecería rápidamente ya que menos de 20 días después del primer caso el número de danzantes superaría los 420 “participantes”. Número que no reduciría con el pasar de las semanas, sino todo lo contrarío.

Sin embargo, lo espectacular del caso no fue en si mismo el tamaño de la epidemia sino las medidas tomadas por las autoridades. Tas consultar con varios “expertos” se llegaría a la conclusión de que la única cura era el dejar bailar a la gente hasta que esta se harte de hacerlo. Razón por la cual no sólo el mercado principal de la ciudad sino que además dos salones de fiestas serían abiertos y llenados con “danzantes”. Lugares que, a su vez, eran dotados con músicos pagos por el gobierno para animar el baile. Si bien las intenciones de las autoridades no eran malas, y buscaban encontrar una cura para los afectados, esto, al final, tuvo como resultado la muerte de cientos de personas, ya que los “danzantes” se movían frenéticamente hasta, literalmente, morir del cansancio.

Hacia la derecha puede verse un grabado del gran Hendrick Hondius realizado a mediados del siglo XVII en el cual vemos ilustrado lo ocurrido basado a partir de un tercero, según se cree, a partir de otra epidemia de danza. Esta ocurrida en Flanders a mediados del siglo XVI. No casualmente estos acontecimientos ocurrían por norma general durante el verano y la primavera, cuando el calor favorecía el crecimiento del hongo.

Tacuina sanitatis, el arte de vivir sanos en la Edad Media

Tacuina SanitatisPor alguna razón que desconozco, y que quizás sean las películas, el imaginario popular moderno tiene una idea apocalíptica de la higiene y la salud Medieval. Teniendo una imagen general del medioevo como si el conjunto de la época fuese similar a una ciudad bajo la plaga. Si bien esto era así para una parte de la población y algunas regiones particulares, en otros casos, la salud y el buen vivir eran tomados seriamente.

Es así que llegamos a las Tacuina sanitatis, o Tablas de sanidad, muy populares entre eruditos y personas educadas. Las mismas, ideas por el escritor Ibn Butlan, oriundo de Bagdad, en el siglo 11 y expandidas y popularizadas en Europa del sur en los siglos siguientes, son una recopilación de recomendaciones higiénicas, recetas y métodos enfocados a lograr el “buen vivir”.

Tacuina SanitatisTacuina Sanitatis Tacuina Sanitatis

A lo largo de la obra encontraremos ilustraciones y pequeños textos en las cuales se nos informará el correcto manejo de los estados de la mente, distintos tipos de frutos e hierbas buenos para la digestión, el corte de carnes y los tipos de caza que evitaban una carne de peor calidad e incluso la importancia del aire fresco. Por supuesto, algunos consejos no eran ideales para seguir, en particular las recomendaciones médicas, que seguían las enseñanzas de Hipócrates sobre el balance de humores (algo que comúnmente llevaba a sangrados incluso ante simples malestares).

Tacuina Sanitatis Tacuina Sanitatis Tacuina Sanitatis

Pueden acceder a una galería con todos los folios de la obra siguiendo éste enlace.

Los mineros de ácido sulfúrico en la isla de Java

 

Vía Reddit, llego a esta espectacular colección de imágenes sobre las actividades mineras que acontecen en el cráter de uno de los mayores volcanes activos en la isla de Java.

La actividad geológica del volcán creó un enorme lago con forma de copa, en el cual el agua es constantemente mezclada con grandes cantidades -cientos de miles de toneladas- de ácidos sulfúrico e hidroclorhídrico así como también sulfato de aluminio e hierro. de los cuales se calcula existen unas 40 millones de toneladas sólo mezcladas con el agua del lago. Esta mezcla y las aberturas subacuáticas, calientan la superficie del mismo a unos 60 grados Celsius, y el fondo puede alcanzar unos 200.

1079-1.jpg1079-3.jpg1079-5.jpg

No obstante, si bien ya el lago es todo un espectáculo, son las emanaciones de sulfuro puro que salen a manera de chorros de las aberturas en las paredes basálticas formadas por el volcán a orillas del lago -formaciones técnicamente denominadas como fumarolas-. De estas emanaciones, los trabajadores van a obtener el preciado mineral. Trabajo por el que recaudan 5 dólares diarios y por el cual deben pagar con un enorme deterioro a su salud. De hecho, según el artículo, el promedio de vida de estos trabajadores no supera los 30 años.

1079-2.jpg1079-6.jpg1079-4.jpg

Enlaces relacionados
Información técnica sobre la composición química del lago y los promedios de ácido en el mismo. (en ingles, traducción por Google aquí)

Los Picapiedras recomiendan cigarrillos Winston

En los 40s y los 50s no existía el estigma que hoy en día puede observarse con respecto a la consumición de cigarrillos. De hecho, incluso había doctores que lo recomendaban como un buen ansiolitico. También así, no existía la manía actual de la corrección política llevada al extremo. Es por esto que en el mundo de la publicidad llegaron a salir algunas joyas “vintage” que, en la época actual, serían imposibles de sacar y que hasta legalmente resultarían suicidas. ¿Se imaginan a los Teletubbies fumando y comentando el buen sabor de su cigarro?

Los Flintstones recomiendan Winston
Ahhh que mejor tras un arduo día de trabajo picando piedras que fumar el equivalente prehistórico de los cigarrillos Winston. ¿Publicidad de cigarrillos en un programa para niños? ¿imposible? ¡no en el pasado!. De hecho, la tabacalera fue el primer auspiciante de la serie, y su objetivo era el de familiarizar a los niños con el hábito de fumar. Al final del capitulo, los personajes iban y se relajaban tras un arduo día de trabajo

Santa Claus recomienda Lucky Strike
Santa-Lucky-strikes¡Si Santa lo recomienda es porque deben ser buenos! nada como capturar al público desde muy chico. Después de todo, nada como relajarse con un cigarrillo después de viajar por todo el mundo repartiendo juguetes en una noche.

… pobre Santa, ya no lo dejan decir Ho Ho Ho ni fumar tranquilo.

Los doctores recomiendan Camel
Si los doctores lo recomiendan ¡seguramente es por algo!. Esta en particular me ha encantado. Tiene todos los condimentos necesarios para meter nuestro producto en las mentes del público. Primero elimina cualquier miedo hacia el cigarrillo con una falacia de autoridad ¡si los médicos lo fuman no debe ser nocivo!; y segundo apela al gancho sexual mostrándonos que es el preferido de las mujeres bonitas. Todo un hit! solo le falta una canción pegadiza.

Los buenos padres fuman Marlboro
Goog-dad Porque si fumamos delante de nuestro bebé nada mejor que para mantenerlo seguro gracias a Marlboro.

Nota: Como de chico no hablaba una palabra de español me cuesta horrores conocer los nombres de los dibujos animados y series antiguas utilizados en los países de habla hispana. Así que no estoy seguro si a los Flintstones los conocian por su nombre original o por el de Picapiedras.

Nota y fuente: En TV party podrán encontrar todos estos ejemplos y más. Un sitio realmente muy recomendable

Los dentistas callejeros de la India y China

Las calles de la India no cumplen la misma función que las calles de Europa, en estas además de transitar se pueden adquirir todo tipo de servicios. Algunos tan inimaginables que dejan perplejos a los visitantes desprevenidos ― Sir Robert Abercromby, General británico del siglo 18.

Dentistas callejeros de la IndiaAyer leía un artículo sobre los “Oficios en desaparición” que me hizo recordar a un artículo del New York Times que hace algún tiempo había leído comentando sobre el extremadamente llamativo oficio de los dentistas callejeros en la India. La práctica no solo se limita a la India sino que también puede ser vista en China. Generalmente con herramientas improvisadas y métodos de higiene aberrantes éstos “odontólogos alternativos” suelen atender a las inmensas masas de gente pobre que habitan dos de las regiones más sobrepobladas del mundo.

Dentistas callejeros de la IndiaSus metodologías son impensables para el mundo de la odontología profesional y son más similares a un consultorio improvisado de un campo de batalla que a las de una clínica odontológica. Una de las técnicas anestésicas más llamativas que se utiliza con el fin de evitar el dolor del paciente es inyectar distintos anestésicos en gomas de mascar las cuales son consumidas unos breves instantes antes de realizar el procedimiento. Según afirma Mahender Singh, un veterano del oficio con más de 25 años de experiencia, los pacientes suelen desmayarse del dolor “todo el tiempo, aquí en la calle misma”.

Dentistas callejeros China Dentistas callejeros China

Los 12 pasos para una vida sana (Según Leonardo da Vinci)

En el trabajo de Dave Dewitt, investigador sobre cultura e historia culinaria y quien realizó una amplia investigación sobre las creaciones del genio de Florencia en la cocina, podemos encontrar una curiosa recopilación enumera los pasos que Leonardo da Vinci consideraba necesarios para llevar una vida sana.

1.- No comas cuando no tienes apetito, come liviano.
2.- Mastica bien, y cualquier cosa que ingieras que esté bien cocida y sea de ingredientes simples.
3.- El que toma medicinas está mal avisado.
4.- Cuídate del enojo y del aire sucio.
5.- Manténte en pie por unos instantes luego de comer.
6.- Asegúrate de no dormir al mediodía.
7.- Deja que tu vino se mezcle con agua, toma poco y seguido. No entre comidas, no con el estómago vacio.
8.- No retrases ni prolongues tu visita al retrete.
9.- Si haces ejercicio que no sea excesivo.
10.- No te recuestes con tu estómago para arriba y tu cabeza para abajo.
11.- Cúbrete bien de noche, con tu cabeza reposante y tu mente alegre.
12.- Elude ser compulsivo y manténte a esta dieta.

El experimento que destruyó el ecosistema de Borneo

A finales de los 50s en Borneo la alteración del balance natural llegó a niveles desquiciados:

Ante la peligrosa invasión de mosquitos portadores de la malaria el gobierno de Borneo decidió resolver dicho problema rociando las áreas afectadas con DDT. Esto demostró ser muy útil, sin embargo las cucarachas comenzaron a devorar los mosquitos muertos aumentando ampliamente su número. Esto llevó a que la región se infeste de lagartijas, las cuales venían en masa a devorar la gran cantidad de cucarachas. Sorpresivamente, y al contrario de lo que el gobierno esperaba, las lagartijas no murieron a causa del veneno residual, sino que su sistema nervioso se vio afectado, atontándolas y volviéndolas realmente molestas para la población. Subiendo en la cadena alimenticia la ciudad se infestó de gatos, los cuales veían en las atontadas lagartijas una presa fácil. No obstante, los gatos comenzaron a morir ya que al devorar las lagartijas consumían el DDT residual en su organismo, el cual venía pasándose de presa en presa. La falta de gatos llevó a que tenga lugar la invasión de ratas más masiva registrada en la historia, dado que las ratas eran inmunes al DDT tras años de soportar infinidad de venenos utilizados en su contra. La WHO -Organización Mundial de la Salud- debió prohibir el uso del DDT mientras que el gobierno de Borneo debió, durante años, importar aviones cargados con gatos para combatir la invasión gigantesca de ratas.

¿Qué fue lo peor? si bien se erradicó la malaria las ratas y distintos insectos que afloraron trajeron con sigo la peste bubónica y la fiebre tifoidea. No solo eso, continuando con mi investigación descubrí que el DDT además de los mosquitos terminó con las avispas, esto llevó a que las termitas y varios otros parásitos crecieran descontroladamente. De hecho, varias casas se derrumbaron a causa de un tipo de larva que anidaba en sus parantes pudriendolos en el proceso.

Cuando las ratas murieron y los gatos se sobrepoblaron, lo crean o no, la solución fue importar perros de Malasia!.

El hombre más obeso del que se tuvo registro

Nacido en 1941 Jon Brower Minnoch comenzó a sufrir problemas de obesidad desde muy temprana edad. A los 12 años ya pesaba 132 kilos y para los 22 llegaba a superar los 180. Como es de imaginar no pasarían muchos años hasta que su elevado peso le imposibilitara desarrollar una vida normal y para 1978 debió ser internado a causa de problemas cardiacos. Debido a sus 635 kilogramos de peso fueron necesarios 12 bomberos y un ferry especial para su traslado.

Jon pasaría 16 meses internado y siguiendo una dieta obligatoria de 1200 calorías al día. Más de 13 enfermeros eran necesarios para cambiarle la ropa y otro tanto de personal para cambiar las sabanas de las 3 camas que habían sido sujetadas para sostenerlo. Al salir, Jon había perdido 419 kilos y pudo volver a caminar por sus propios medios luego de varios años de invalidez. Desgraciadamente su problema llevó a que rápidamente recuperara peso y unos años después, en 1981, ya pesaba 432 kilos. Minnoch muere en 1983 pesando 362kg.

En el caso de Minnoch su obesidad no era causada por alimentación compulsiva, sino por un edema generalizado que llevaba a que su cuerpo acumulara fluido extracelular en exceso.

Estos sí son conservantes – Mcdonalds y la biodegradabilidad

El protagonista de la película “Supersize Me” vuelve al ruedo realizando una prueba de biodegradabilidad en los combos de Mcdonalds. Es muy simple: agarra varios combos y los pone en frascos durante semanas y meses. A la par también pone hamburguesas y papas normales en otros frascos. Mientras las hamburguesas y papas de restaurantes normales terminan siendo absolutamente degradadas por los microorganismos, como debe ser, las de Mcdonalds se degradan de una manera un tanto particular… No es muy buena señal ya que indica la cantidad astronómica de conservantes y químicos anti-fermentativos, oxidativos y respirativos que poseen.