Tag Archives: Profundidades

Ingresando a la cámara magmática de un volcán islandés

Si por algo es famosa Islandia es por sus volcanes, poseyendo docenas de los mismos divididos en cuatro zonas volcánicas y experimentado en promedio una erupción cada cinco años. Quizás la más famosa de todas en la memoria reciente fue la serie de erupciones del volcán Eyjafjallajökull, las cuales tuvieron lugar en el 2010 largando 75 toneladas de cenizas y piroclasto por segundo y literalmente causando un caos global debido a la innumerable cantidad de vuelos cancelados por todo el hemisferio norte.

Þríhnúkagígur, que en español puede traducirse como “el cráter de los tres picos”, es uno de los tantos volcanes de la isla. Su característica particular y especial interés es que su cámara magmática, el repositorio de roca fundida encerrada a presión de un volcán, no está sellada y por alguna razón que se desconoce al momento la misma se ha vaciado sin que este entre en erupción. El mismo está ubicado en las cercanías de la capital islandesa, Reykjavik, y su hallazgo ha presentado una oportunidad única a geólogos de todo el mundo para estudiar un aspecto de los volcanes que generalmente está fuera del alcance de los investigadores.

Esta anomalía fue descubierta por Árni Stefánsson, un doctor aficionado al montanismo y la exploración de cavernas que en 1974 encontró un “cráter” que le causó particular interés. Al llegar al borde de lo que parecía ser un profundo pozo, primero intentó apuntar con su linterna hacia el suelo del mismo, esperando así determinar su profundidad. No obstante, para su sorpresa el pozo era tan profundo que no logró ver nada y al arrojar una roca pasaron varios segundos hasta que escuchó muy a lo lejos el ruido producido por la misma al golpear el suelo.

Incluso con la ayuda de sus hermanos, también aficionados al montanismo y la exploración de cavernas, le llevaría varios meses preparar la primer expedición al fondo del pozo, y durante todo ese tiempo, según sus palabras, soñó con encontrar ríos de lava y formaciones rocosas extrañas. Sin embargo, una vez en el fondo se decepcionaron al no encontrar ni ríos de lava ni formaciones particulares. Los que no se decepcionarían fueron los científicos del departamento de ciencias terrestres de la Universidad de Islandia, quienes al ver las fotografías rápidamente se dieron cuenta que se trataba de una cámara magmática que, por alguna razón, estaba completamente seca.

Tras décadas de investigación en el 2012 la cámara fue abierta al turismo, y una serie de construcciones entre las que se incluyen un elevador que sube y baja a los visitantes a lo largo de los 120 metros de profundidad de la cámara así como varias pasarelas de metal para recorrer el interior de la estructura.

El museo sumergido de Tarkhankut

En el pasado habíamos hablado en Anfrix sobre como inmediatamente tras derrumbarse la Unión Soviética en varias de las repúblicas que la conformaban miles de personas tomaron las calles destruyendo monumentos y arrancando estatuas y bustos de sus pedestales. En una de estas naciones, más precisamente en Ucrania, dichos bustos y estatuas fueron arrojados al mar, creando así varios “museos sumergido” como testamentos mudos del periodo soviético.

No obstante, de lo anterior nacieron varios proyectos para crear museos sumergidos por toda Ucrania. Entre los más famosos se encuentran los ubicados en las regiones de Odesa, Tarkhankut y la impronunciable Dnepropetrovsk. Entre los planes se encontraba el de construir otro museo bajo el agua en la región de Kerch, Crimea, famosa por ser parte de la Ruta de la Seda y poseer varias reliquias arqueológicas sumergidas. Sin embargo, el reciente conflicto con Rusia ha imposibilitado la concreción el proyecto, el cual iba a representar una reproducción a escala de la histórica ciudad de Acre.

De los tres anteriormente mencionados es el museo hallado en Tarkhankut el más espectacular de todos. El mismo se encuentra ubicado en el Mar Negro a unos 12 metros de profundidad y 110 metros de la costa, y fue creado en 1992 por un grupo de buceadores quienes en un principio comenzaron a organizar algunas de las estatuas arrojadas al agua de manera artística, como si se tratase de un museo en si mismo, pero rápidamente el “museo” convirtió en un museo propiamente dicho cuando distintas obras a ser exhibidas fueron creadas para el mismo. Desde recreaciones de obras arquitectónicas como la Torre Eiffel hasta recreaciones de obras artísticas famosas.

Con sus dos “salas”de exhibición que separan las piezas soviéticas de las más modernas realizadas para el museo, gran cantidad de visitantes solían bucear a través del mismo. No obstante, el conflicto anteriormente mencionado entre Rusia y Ucrania ha puesto al museo dentro de la zona en conflicto, por lo que en los últimos dos años la asistencia al mismo se ha visto reducida.

La tumba de Sinaí, el punto de buceo más mortífero del mundo

En el Mar Rojo cerca de Dahab en la península de Sinaí, Egipto, existe una formación que a simple vista, al menos desde la superficie, no resulta muy distinta del entorno que la rodea. Sin embargo, éste aparentemente calmo parche de agua cuya única diferencia con su entorno es un color un poco más oscuro, es en realidad la región de buceo más peligrosa del mundo. Una traicionera e intrincada caverna vertical de alrededor de 110 metros de profundidad y 40 metros de ancho que ha terminado con la vida de más de 100 buceadores, o al menos eso es lo que dice la lista oficial, extraoficialmente se cree que el número es mucho mayor. Para poder entrar al mismo se requiere de un instructor y guía, y acreditación de tener experiencia previa buceando en al menos 30 metros. Éstos requerimientos y el hecho de que se puede ingresar al mismo fácilmente desde la costa fueron factores que llevaron a que muchas personas ingresaran a la formación de manera irregular, razón por la cual no se conoce el número exacto de muertes. Para remediar los ingresos irregulares la policia egipcia debió instalar una presencia policial las 24hs.

El motivo por el cual esta formación, un agujero azul, es tan mortífera se debe a su estructura laberíntica, y sus múltiples túneles tanto verticales como horizontales. Uno de éstos, el preferido por los buceadores más veteranos y experimentados, es El Arco un pasaje de unos 26 metros ubicado a 56 metros de profundidad que conecta el interior del agujero azul con el mar abierto. No obstante, recorrerlo es extremadamente peligroso debido a las corrientes que llegan a través del extremo del pasaje conectado al mar, su ángulo de ingreso y la casi total oscuridad que rodea a los buceadores.

La razón por la cual se ha denominado a éste agujero azul como “la tumba de Sinai” es tristemente obvia, el lecho de la formación es un cementerio, y si bien la mayoría de los cuerpos son generalmente recuperados, hay algunas secciones de difícil acceso donde la recuperación de cuerpos es imposible:

Si bien es común que buceadores altamente experimentados intenten llegar a la parte más profunda del mismo y sus cavernas, factores como la poca luz, la estructura laberíntica y la narcosis de nitrógeno son muchas veces una irremediable combinación de causas que llevan a que incluso expertos sufran accidente fatales. Ésto quedó documentado en el año 2000 cuando el buceador de fama internacional Yuri Lipski perdió su vida en el fondo de la formación. Lipski poseía una cámara montada en su cabeza, la cual fue recuperada por las personas que retiraron su cuerpo tiempo más tarde. En la filmación pueden verse los últimos minutos de vida del deportista, completamente desorientado y perdido.

Por respeto a la familia del buceador el momento de su muerte fue editado del video, no obstante, sólo podemos imaginar lo desesperante que es estar en dicha situación.

Enviando drones dentro de volcanes, cuevas submarinas y cavernas glaciares

Drones y glaciares

Drones y volcanes
El siguiente video de drone extremo fue tomado en Vanuatu, este bello territorio del Pacífico está plagado de volcanes activos, y es uno de los mejores lugares para captar este tipo de imágenes.

Drones y cuevas submarinas

Albania, además de ser el país con más búnkers por kilómetro cuadrado del mundo, posee algunas de las cuevas submarinas más espectaculares del planeta tierra. La cueva en cuestión es la Cueva Viroit, cuya profundidad varía entre los 270 y los 300 metros de profundidad. Técnicamente no están utilizando un drone sino un equipo de inmersión profunda y propulsión asistida. No obstante, es uno de los equipos de buceo más espectaculares que he visto.

El palacio de arte de la naturaleza

Años atrás habíamos hablado sobre la Cueva de los Cristales en México, una de las vistas más singulares del planeta. Hoy es el turno de los palacios de cristal Chinos, cuevas que, si bien no resultan ser ni tan singulares ni tan únicas como las anteriores, son en mi opinión otro de los tantos paisajes “extraterrestres” que podemos visitar en la Tierra sin necesidad de pedirle prestado el Enterprise a Kirk.

Caverna flauta

En las cercanías de los puntos mínimos de la colina de Guangming, en el noreste de China, existen infinidad de cuevas de carso, formaciones geológicas naturales cuyos intrincados y pintorescos relieves son el producto de la meteorización de las rocas de piedra caliza y dolomía durante el pasar de cientos de miles de años. Básicamente, y en palabras simples, los carbonatos presentes en este tipo de rocas se diluyen dejando como resultado impresionantes relieves, estructuras y columnas. De todas éstas es la cueva denominada como la Cueva flauta la más espectacular, al punto que hoy se la apoda como el Palacio de arte de la naturaleza.

Caverna flauta

El nombre de la caverna es centenario, y tuvo su origen debido a que los habitantes del pueblo cercano de Guilin, hoy día convertido en una metrópolis, creían que las distintas estalactitas y estalagmitas encontradas de a miles en la caverna podían, en manos de un artesano prodigioso y un tanto brujo, crear flautas cuya música poseyera poderes sobrenaturales.


La caverna fue abierta al turismo a inicios de la década del 60, y esto por desgracia ha resultado en extremo contraproducente ya que muchos turistas suelen llevarse de recuerdo rocas de la caverna o arrojar basura en la misma. De todas maneras el turismo hacia esta maravilla natural no es algo nuevo, en las paredes de sus grutas pueden llegar a encontrarse inscripciones que se remontan a la Dinastía Tang. Una de sus grutas, conocida como el Palacio de cristal del Rey Dragón, llegó a ser incluso un improvisado refugio antibombas durante la Segunda Guerra mundial en el cual se guarecieron los pobladores de Guilin de los varios bombardeos japoneses.

De todas maneras, si de iluminación natural hablamos, ya que nada supera a la cueva de Waitomo en Nueva Zelanda, cuyo brillante techo está compuesto ni más ni menos que de millones de gusanos bioluminiscentes.

El impresionante mundo submarino de David Doubilet

Naufragio

Pez de naufragioDavid Doubilet es sin lugar a dudas el mejor fotógrafo submarino del mundo, y eso es indiscutible. Sus fotografías reflejan el mundo submarino de una manera única. En la cual tanto la ciencia como el arte y la aventura son combinadas para capturar escenas que reflejan tanto lo insólito de las profundidades como lo excepcional y realmente maravilloso de las mismas. Mundos que, a pesar de existir en nuestro planeta, son totalmente alienígenas al nuestro.

RayasHabiendo publicado varios libros fotográficos, los cuales, como buen admirador, tengo todos (recomiendo infinitamente Water Light Time, obra dedicada especialmente a la interacción entre la luz y el agua en lo profundo), Doubilet es famoso por su técnica fotográfica de lentes separadas, la cual “inventó” por error cuando en sus inicios configuró mal una de sus cámaras. Interesado con el resultado obtenido una vez reveladas las fotografías continuó experimentando con ésta configuración hasta lograr las Bosque sumergidoespectaculares imágenes actuales donde combina a la perfección lo que ocurre en la superficie con lo que ocurre debajo del agua.

En Anfrix ya hemos hablado sobre fotografía y arte subacuática en un par de oportunidades -ya con la nueva versión del sitio tendremos un índice temático de entradas-. Algunas de estas entradas fueron: El mundo sumergido de Jason de Caires Taylor, Un bosque sumergido en el Pacífico, El cementerio sumergido de estatuas soviéticas (pronto saldrá un nuevo artículo sobre otros cementerios de estatuas)

Cardumen Focas Barco y submarino Buzo Mantaraya y un barco Buzo y medusas

Animales bioluminiscentes de las profundidades

La bioluminiscencia es un fenómeno por lo general marino, no tan común en organismos de agua dulce, y es de carácter químico. Es decir, distintos tipos de fuentes lumínicas son generadas mediante químicos orgánicos en el cuerpo del ser en cuestión -especialmente por la reacción entre los reactivos luciferina y luciferasa, que, al ser segregados en sus órganos fotóforos, se mezclan y reacción produciendo luz-.

Medusas bioluminiscentes

Evolutivamente, fue un fenómeno gradual, valga la redundancia, en seres que comúnmente habitaban profundidades menores y que fueron descendiendo a medida que, con el paso generacional, sus organismos se adaptaban a tan extremo ambiente.

Seres bioluminiscentes

Curiosamente la gran mayoría de las fuentes de luz producidas son de tonalidad azulada, ya que es la frecuencia que mejor viaja a través del agua. No obstante, también, en un truco evolutivo, los Malacosteus y varias anémonas pueden generar luces rojizas, ya que este rango de frecuencia no es bien percibido por la mayoría de los peces abismales pudiendo así iluminar su entorno sin hacerse visibles a los predadores cercanos.

Medusas bioluminiscentes

El Ataque de las Babosas de Mar

1208-2.jpgEl Ataque de las Babosas de Mar de Champ Williams es uno de los mini-documentales más bellos que pude ver últimamente. En sus escasos 6 minutos nos invita a dar un paseo por la vida de las babosas de mar del Pacífico norte. Coloridos, hambrientos y en una constante lucha evolutiva por recursos y supervivencia el documental es una excelente ventana a la vida de estos nudibranquios, víctimas y a la vez actores de un mundo tan extraño y tan distinto al nuestro.

El documental se puede ver en línea desde la página de Champ Williams

– Por cierto, sobre nudibranquios recordarán, o no, la entrada Belleza de las profundidades.

Belleza de las profundidades

Vía Mirá, un blog muy recomendable, me encuentro con este magnífico video de siete minutos de duración filmado en uno de los territorios más vírgenes del planeta, Galápagos. Isla de fundamental importancia en la historia de la ciencia, ya que seria la cual le permitiría atar los cabos a Darwin y terminar de darle forma a la teoría de la Selección Natural.


No se a ustedes, pero el hecho que la música sea uno de los tracks de la banda sonora de The Dark Knight logra hacerme perder la concentración por momentos. Del mismo autor del video anterior también hay una hermosa filmación subacuática en la isla de Sipadan.


Si bien Sipadan no es tan famosa como Galápagos, la misma es una maravilla en si misma. La única isla oceánica de Malasia y cuyo origen no fue directamente geológico sino completamente orgánico. ya que Sipadan se formó a partir de una serie de corales que comenzaron a crecer sobre un cono volcánico extinto hacía millones de años.

NEEMO, la “nave” de las profundidades

1121-3.jpgNEEMO -NASA Extreme Enviroment Mission Operations-, un acrónimo que es en realidad un juego de palabras con el nombre del inolvidable capitán del Nautilos, no es quizás el lugar apropiado para una persona con claustrofobia. Ya que el mismo se trata de un complejo subacuático ubicado en las profundidades del Cayo Flores, diseñado específicamente para simular las condiciones de vida de una misión espacial.

Construido durante el 2001, ya ha albergado más de 13 misiones, y es parte de un largo legado de entrenamiento acuático para astronautas. De hecho, desde hace décadas la NASA entrena a sus astronautas en gigantescas piscinas con el fin de aclimatarlos a sus trajes espaciales. Siendo ya histórica la misión al Sealab II de Scott Carpenter, astronauta del Proyecto Mercury, quien en 1965 simularía exitosamente un viaje al espacio desde las profundidades oceánicas.

1121-7.jpg

No obstante, uno de los detalles más pintorescos, es el que los futuros astronautas son denominados aquanautas, en honor a otra famosa obra de ficción. La instalación es controlada para la NASA por el NURC -National Undersea Research Center-, y en los últimos 6 años ha servido de hogar a infinidad de vida marina. Seres que lograron otorgarle un aspecto realmente asombroso.

1121-4.jpg 1121-5.jpg 1121-6.jpg

Bellezas de las profundidades

Siguiendo con nuestra serie de artículos sobre rarezas de las profundidades, y para ser justos tras uno de los últimos artículos, en el cual los candidatos no eran precisamente atractivos, hoy es el turno de las bellezas subacuáticas.

Una babosa de carnaval
La babosa de carnaval o babosa acuática china es, a mi parecer, uno de los seres más bellos del planeta Tierra. Habitantes de las costas de la isla de Dayang, al occidente de Malasia, los mismos evolucionaron en suelo extremadamente mineral y repleto de vida orgánica. Razón por la cual debieron desarrollar intensos colores no sólo para camuflarse entre semejante arcoiris de colores.

1115-3t.jpg

Los tulipanes de cristal
1115-2.jpgHace pocas semanas varios medios de noticias hicieron pública la reciente exploración al lecho antártico como parte del programa CAML -Censo de Vida Marina Antártica- para el cual dos batisferas, una australiana y otra japonesa, dirigidas por un barco base de la Australian Antarctic Division lograron capturar gran cantidad de especímenes y registrar especies desconocidas hasta el momento.

De todos los seres descubiertos los que más me impactaron furon los que la National Geographic denominaría “Tulipanes de cristal”. Aunque cueste creerlo estos “cristales” son animales, pertenecientes al subfilo de los urocordados, están distantemente relacionados a al atún, estos últimos del subfilo de los vertebrados. Ya que ambos subfilos pertenecen al filo de los cordados.

Increíblemente superan el metro de alto.

El dragón azul
El Glaucus atlanticus, o Dragón azul, es una babosa hallada en las costas e Sydney. Muchas veces denominados como la “Flota azul” ya que su medio habitual de transporte consiste en dejarse flotar en el oeáno, y ser arrastrados por las corrientes. Esto lo hacen de a miles, tiñendo las aguas de un espectáculo maravilloso.

1115-1.jpg

Si bien el espectáculo es de intensa belleza, el dragón azul es capaz de inyectar, aunque muy torpes y lentos, nematocitos a través de la piel humana, por lo que son excesivamente peligrosos.

Como nota al margen. siempre me causó curiosidad que, al menos en el mundo acuático, sean los gusanos y las babosas los poseedores de los más bellos colores y formas.

El pez estrella de Malasia
1115-7.jpgEn las costas malayas habita un ser único. Un pez inflable de 30 centímetros de diámetro cuyo particular nombre no proviene de su forma, como en muchos otros tipos de peces, sino que lo hace a partir de sus brillantes patrones en forma de estrella.

El maravilloso mundo de los nudibranquios
Y por supuesto, si hacíamos un tema sobre bellezas de las profundidades, no podían faltar en el mismo los nudibranquios en todo su conjunto, de hecho la babosa carnaval pertenece a los mismos. Estos gastrópodos subacuáticos, con sus colores y formas tan variadas, son realmente dignos de admiración.

1115-5.jpg1115-8.jpg1115-6.jpg

Pueden ver una completa galería de nudibranquios siguiendo este enlace.

El lago submarino,

Fondo del Golfo De MéxicoA partir de un artículo que hoy apareció en Digg recordé un fragmento muy interesante del capítulo The Deep de la serie Blue Planet (uno de los pocos programas salvables de la BBC junto a Top Gear y el naturista David Attenborough). El mismo muestra la belleza de un lago sumarino. Descubierto en 1990 a media milla de profundidad en el Golfo de México, de una extensión de 20 metros y una llamativa y fascinante costa de arena.
El mismo, como bien remarca el narrador, es un oasis de vida en un lecho prácticamente llano. Curiosamente, este ecosistema perfectamente calibrado es independiente de la luz solar. El mismo nace a partir de una “pileta de salmuera” concentrada en una región especifica del lecho. Esta, consecuentemente, aumenta la salinidad, atrayendo grandes concentraciones de mejillones. En el caso del lago submarino del Golfo de México, estos moluscos llevan consigo unas bacterias capaces de procesar el metano que emana del lecho, y a la vez beneficiar con esto a los mejillones y otros seres de la zona. Así, esta relación simbiotica, lleva a crear un equilibrio perfecto. Este oasis es, en efecto, uno de los pocos sistemas conocidos en la Tierra enteramente dependiente de energía química y, como ya mencionamos, independiente de la luz solar y otros medios comunes y mas abundantes de energía.

En el gráfico, puedne ver ilustrada la disposición del oasis submarino. Brine, significa salmuera mientras que mussel bed cama de mejillones.

La ola submarina
En el siguiente video podrán ver otro asombroso evento de las profundidades, un lago submarino de salmuera y sus olas. Esta filmación, realizada en el 2006, muestra la alegría de los investigadores, ya que fue realizada en el momento mismo en el que dicho fenómeno fue descubierto. Utilizando el sumergible de profundidad Alvin durante la expedición Deep Slope a una profundidad de 2330 metros.

Las medusas gigantes que invaden Japón todos los años

Existe una especie gigantesca de escifozoos que una vez por año, y por motivos todavía no comprendidos a ciencia cierta, invaden las costas de Japón en números cuasi astronómicos. Éste fenómeno natural no otorga uno de los paisajes más surrealistas del mundo, razón por la cual se ha convertido en un boom turístico.

Las Echizen kurage o “amebas Nomura”, como las llaman en Japón, son Escifozoos del Filo de los Cnidarios. Llegando a medir de 2 a 2,1 metros y pesar de 200 a 300 kilogramos -con tentáculos que alcanzan las decenas de metros,- éstos cnidarios, están entre los más grandes de los que se tiene registro hasta el momento. No obstante, son relativamente seguros para los humanos, ya que, si bien su picadura es aguda, no poseen veneno como su pariente lejano, la cubosa chironex australiana, la cual es el ser más venenoso de la Tierra.

Todas las primaveras salen del Mar Amarillo, y si bien son la delicia de los buzos, a su vez son la pesadilla de los pescadores. Su peso, tamaño y cantidad lleva a que cientos de éstos relativamente pesados seres queden atrapados en las redes, rompiéndolas y hasta llegando a voltear pequeños barcos pesqueros.

Como un monstruo de una película barata de ciencia ficción

Curiosamente, estudios recientes han demostrado que, muy posiblemente a causa del amplio desarrollo costero chino, el cual otorga un mejor hábitat a sus larvas, la población ha venido aumentando al punto de que, en el presente, prácticamente invaden las costas de Japón. El mayor problema es que tampoco las pueden matar rápidamente, ya que las mismas son, literamente, bolsas de esperma o de óvulos, y al matar a una la misma libera miles de millones de gametos (células reproductivas), las cuales, rápidamente se conectan y se adhieren a cualquier superficie porosa esperando a que las condiciones sean óptimas para desarrollarse. Actualmente el gobierno japonés ha formado una serie de comités buscando soluciones a este problema que con el paso del tiempo se está volviendo cada vez peor.

Un pariente cercano

Sin embargo, los Cnidarios “Melena de León” habitantes del artico y aguas frías del Norte, suelen superar a las Nomura levenmente en tamaño, aunque no en cantidad, la cual es mucho menor. Siendo un espécimen encontrado muerto en la bahía de Massachusetts el más grande registrado, con un diámetro de 2,3 metros y unos asombrosos tentáculos de 33 metros.
Si bien no pudo ser registrado oficialmente, por lo que no se considera válido para catálogos zoologicos, según se comenta popularmente en el siglo 19 una Melena de León de 3,2 metros fue hallada en las costas de Islandia.

Artículos relacionados
Los animales más coloridos de la naturaleza.
Récords de la naturaleza.
Hiperión: El árbol más alto del mundo.
Los fósiles vivientes más extraños del mundo.