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La iglesia enterrada en lava

La iglesia de San Juan de Parhicutini, ubicada en el estado de Michoacán es una de las vistas más espectaculares que pude tener en mi vida. Conocí la historia de la misma por comentarios hace unos 5 años cuando pasé seis meses en México, y si bien mi estancia fue en el norte, más precisamente en Torréon, Coahuila, el viaje de varios cientos de kilómetros a Michoacán supo valer la pena.

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San Juan de Parhicutini El singular paisaje en el que se halla la iglesia es debido a la erupción volcánica que tuvo lugar a partir de la explosión en una de las calderas subterráneas del cinturón trans-volcánico que cruza las profundidades de México en el año 1943. De la misma, en lo que antes era una apacible plantación, emergería el volcán Parícutin. El proceso llevaría varios años -de hecho finalizando recién en 1952,- y si bien los primeros días fueron los más violentos, ya que a causa de dicho proceso geológico se expulsarían cientos de toneladas de CO2 y cenizas, formándose a su vez ríos de lava y metal derretido, afortunadamente la evacuación sería exitosa y los lugareños lograrían huir antes de lo peor sin tener que lamentar víctimas.

No obstante, la vieja iglesia de San Juan y el pequeño pueblo de Parhicutini, quedarían a merced de la naturaleza. Si bien las casas serían tapadas por la piedra derretida, la iglesia, cuya torre era la estructura más alta de la zona, quedaría semi-enterrada. Siendo su torre, justamente, testigo y testamento de un suceso trágico a nivel económico, pero al mismo tiempo visualmente espectacular y completamente natural.

San Juan de Parhicutini San Juan de Parhicutini San Juan de Parhicutini San Juan de Parhicutini

Saltando en uno de los abismos más profundos del mundo

El Sotano de las Golondrinas
El Sotano de las Golondrinas, ubicado en San Luis Potosí, México, es una maravilla natural sin igual. Encontrado sobre una enorme planicie de piedra caliza, el mismo es un abismo natural producto de la erosión del agua. De tipo kárstica, esta enorme caverna casi vertical, ofrece una caída de 300 metros, razón por la cual se ha vuelto una especie de de Mecca para varios paracaidistas extremos.

Quizás muchos ya la conozcan gracias a la excelente serie de documentales narrados por el genial David Attenborough Planet Earth. De la cual proviene el video a continuación:

Si bien existe un abismo mucho más profundo, la caverna de Vrtoglavica, de unos 603 metros de profundidad, y a la cual dedicaremos tiempo próximamente, el Sotano de las Golondrinas, con unos 60 metros de ancho en su parte más angosta, tiene las características necesarias para poder saltar sin chocar contra las paredes del mismo. No obstante, este tipo de saltos se encuentra regulado debido a la gran cantidad de aves que hicieron de las profundidades del abismo su nido.

– Más saltos en cavernas, esta vez en la caverna Muscat, Oman.

Saltando desde los acantilados noruegos
Y el siguiente video, aunque no tenga mucho que ver con la entrada principal del tema, es algo que quería compartir desde hace varias semanas. Cuenta la experiencia de unos deportistas que fueron a Noruega a observar saltos con trajes de resistencia al viento, encontrándose con algo prácticamente fuera de este mundo, gente que, casi, puede volar:


wingsuit base jumping from doubleA on Vimeo

Cenotes, las increíbles piscinas-caverna de la naturaleza

En la península de Yucatán, y otras partes del Caribe, existen unas asombrosas formaciones naturales. Las mismas son llamadas cenotes, palabra que deriva de la lengua maya y señala un lugar donde agua potable es accesible. A veces dentro de cuevas y otras expuestos en la superficie, los mismos son “piscinas” naturales cuya agua proviene de la lluvia y de canales subterráneos. Si bien en su gran mayoría se encuentran expuestos al aire libre, en esta entrada hablaremos sólo de los que se encuentran dentro de cavernas.

Estos dos cenotes están entre los más sorprendentes, ya que tuvieron su origen dentro de cavernas, y a diferencia de la gran mayoría de estas formaciones, su tamaño es realmente considerable. De hecho, la belleza del paisaje es tal que Dos Ojos es considerado como “la piscina natural más bella del mundo”. Las primeras dos imágenes corresponden a Dos Ojos, las siguientes a YaX Mul.

Cenote Dos Ojos Cenote Dos OjosCenote Dos OjosCenote Yax Mul

Y por último tenemos a Dzitnup, cuya baja profundidad combinada con la pureza del agua y el haz de luz solar que todas las tardes ingresa por su domo, para refractarse infinitas veces en los restos cristalinos de los sedimentos, crea una de las vistas y experiencias más asombrosas que se puedan experimentar. Realmente toda una joya de la naturaleza.

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El siguiente video filmado en el cenote de Dos Ojos, muestra la pureza y lo cristalino del agua.

El lago submarino,

Fondo del Golfo De MéxicoA partir de un artículo que hoy apareció en Digg recordé un fragmento muy interesante del capítulo The Deep de la serie Blue Planet (uno de los pocos programas salvables de la BBC junto a Top Gear y el naturista David Attenborough). El mismo muestra la belleza de un lago sumarino. Descubierto en 1990 a media milla de profundidad en el Golfo de México, de una extensión de 20 metros y una llamativa y fascinante costa de arena.
El mismo, como bien remarca el narrador, es un oasis de vida en un lecho prácticamente llano. Curiosamente, este ecosistema perfectamente calibrado es independiente de la luz solar. El mismo nace a partir de una “pileta de salmuera” concentrada en una región especifica del lecho. Esta, consecuentemente, aumenta la salinidad, atrayendo grandes concentraciones de mejillones. En el caso del lago submarino del Golfo de México, estos moluscos llevan consigo unas bacterias capaces de procesar el metano que emana del lecho, y a la vez beneficiar con esto a los mejillones y otros seres de la zona. Así, esta relación simbiotica, lleva a crear un equilibrio perfecto. Este oasis es, en efecto, uno de los pocos sistemas conocidos en la Tierra enteramente dependiente de energía química y, como ya mencionamos, independiente de la luz solar y otros medios comunes y mas abundantes de energía.

En el gráfico, puedne ver ilustrada la disposición del oasis submarino. Brine, significa salmuera mientras que mussel bed cama de mejillones.

La ola submarina
En el siguiente video podrán ver otro asombroso evento de las profundidades, un lago submarino de salmuera y sus olas. Esta filmación, realizada en el 2006, muestra la alegría de los investigadores, ya que fue realizada en el momento mismo en el que dicho fenómeno fue descubierto. Utilizando el sumergible de profundidad Alvin durante la expedición Deep Slope a una profundidad de 2330 metros.

Las peores invasiones de insectos y otros seres

El asombroso ciclo de 17 años y su gigantesca culminación
Cigarras trepando a un árbol para aparearseLas cigarras están entre los insectos más longevos de la Tierra. Durante 17 años permanecen subterráneamente como juveniles, sin embargo, en un día dado de primavera, una señal hace que todas salgan en simultáneo a la superficie con el objetivo concretar un asombroso ciclo natural de reproducción, recambio y muerte. Ya que asombrosamente, las cigarras solo permanecerán como adultas una breve cantidad de semanas antes de morir. Durante el 2004 el documentalista Samuel Orr se encontraba esperando el retorno de las cigarras, sin saber que sería testigo de una de las mayores invasiones registradas.

Lo asombroso de la invasión es que debido a que el propósito de la misma es reproducirse, miles de millones de cigarras macho comenzarán a cantar simultáneamente. De esta manera produciendo uno de los eventos más llamativos y extraños de la Tierra.

En estos videos capturados por distintas personas en Chicago podrán ver la enorme extensión de la invasión.

Una cosecha prodigiosa y la mayor invasión de ratones de la historia
Si bien es normal que las granjas en el sur de Australia se vea invadido por ratones al finalizar la época de apareamiento, la invasión del 1993 fue la peor de la historia. Una serie de lluvias de primavera llevaron a que los trabajadores agropecuarios lograrán una de las mayores cosechas registradas. Algo que parecería a principio una excelente noticia, no lo fue tanto cuando se enteraron que no solo ellos eran los beneficiarios de la abundancia. la destrucción sería total, ya que los ratones, en su invasión de varias semanas, no solo devorarían la cosecha, sino que también animales e incluso partes de las casas.

Por que no estacionar cerca de una colonia de Lymantria dispar
Durante su estado larval vermiforme -similar en forma a un gusano-, la Lymantria dispar -pariente de la mariposa común- crea una red “sedosa” de defensa al rededor de sus colonias. Si bien esta red generalmente se limita a pocas ramas de un árbol, la situación puede salirse de control en épocas de bonanza llevando a que los “gusanos” comiencen a colonizar las áreas circundantes envolviendo todo con una pegajosa red. Durante la época cálida, en Suecia pueden volverse todo un problema:


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La migración de las monarca
983_marip_monarca.gifLa migración anual de las mariposas monarca son ya todo un clásico en Norteamérica, con gran cantidad de turistas al año yendo exclusivamente a ver el evento. Su ciclo de migración al sur comienza en Agosto y dura hasta la primer helada, mientras que su ciclo de migración al norte empieza con la primavera. Sin embargo, la más espectacular de las migraciones de monarcas ocurre al rededor de Octubre, cuando las colonias encontradas en las Rocallosas migran hacia el estado mexicano de Michoacán. El paisaje es realmente surrealista, y los árboles se llenan, literalmente, de racimos de mariposas.

Estados efímeros en América

William Walker, un abogado de los Estados Unidos que a mediados del siglo pasado estableció republicas efímeras en California, en Nicaragua y Honduras, hasta que finalmente fue fusilado en 1860.

Otro caso digno de mención es el de Orélie Antonie d’Tounens, notario-escribano francés, que organizo un ficticio “Reino de la Argentina y Patagonia” en la provincia argentina de Neuquén y vecindades chilenas. Algunos descendientes realizaron actos encaminados a mantener viva la idea.

La presencia y acción de estos aventureros expresa la orfandad política en que se debatieron varios sectores de América hasta fines de siglo pasado. También existieron Estados efímeros que encontraron con consenso de sus propios habitantes. Como ejemplo podemos mencionar la “Republica de farrapos”, que existió en el sur del actual Brasil; las “Republicas del Tucumán” y la “República del Entre Ríos” que existieron en la Argentina durante la guerra civil, la “República de Texas” desprendida de México.

El mas Curioso de estos Estados efímeros quizá sea el denominado “Estados Unidos de Buenos Aires y Chile”, que existió en tres pequeñas islas del Caribe durante buena parte de 1817. Fue desbaratado por orden del presidente James Monroe. Una de esas islas es la actual San Andrés, de Colombia, que constituye un paraíso para el turismo internacional.

William Walker:

Acotemos que una prueba de la orfandad política en que se debatía toda América Central Ístmica a medidos del siglo XIX son las andazas de un aventurero estadounidense –William Walker- que había estudiado leyes en su país natal. Sus primeras andanzas fueron en california, donde estableció una efímera republica que lo tuvo por presidente. Después marcho a la actual Nicaragua donde estableció otra republica que también lo tuvo por presidente y que incluso recibió el reconocimiento inicial de los EE.UU. Vencido por las fuerzas locales, escapo a New Orleáns pero regreso después a Nicaragua para reclamar su presidencia; en esta segunda oportunidad debió rendirse a fuerzas navales estadounidenses.

Posteriormente decidió volver por tercera vez a América Central y armo un pequeño ejército para ocupar honduras, pero un naufragio lo hizo desistir de sus planes. Permaneció de todas maneras en ese sector de América procurando liderar una revolución en Honduras, pero fue apresado por fuerzas inglesas y fusilado en 1860.

La República de La Boca
En 1882 a raíz de un conflicto laboral que culminó con una huelga, un grupo de inmigrantes genoveses decidieron independizar a La Boca de la Argentina. Firmaron un acta en la que informaron al Rey de Italia que habían constituido la “República Independiente de La Boca” y levantaron su bandera. El General Julio Argentino Roca, por entonces Presidente de la Nación, acudió en persona al lugar con el Ejército, quitando la bandera genovesa izada en un mástil y solucionó el conflicto.

La Cueva de los Cristales, una formación sin paralelos

La Cueva de los Cristales en, Chihuahua, México, es uno de los lugares más particulares y extraños del planeta tierra. La misma es digna de un paisaje extraterrestre imaginado por la ciencia ficción. No obstante, es un lugar real de nuestro mundo en el cual se gracias a la interacción de distintos factores geológicos y fisicoquímicos extremos se dio origen a las que son a las estalactitas y estalagmitas cristalinas más grandes del mundo. Un paraíso de cristal en una caverna caliente, presionada por las fuerzas de la tierra y donde respirar es casi imposible.

Cueva de los cristales

Descubierta en el año 2000 ésta formación fue causada por la acumulación de compuestos minerales producto de la actividad volcánica de la región y la temperatura llamativamente estable y cálida del complejo. Si bien ésta no es la primer cueva por el estilo que se allá en la región, la primera fue la Cueva de las Espadas descubierta en 1912, ésta nueva cueva posee los cristales naturales de mayor tamaño en el mundo. Actualmente, un equipo internacional de investigadores se encuentra en la cueva estudiando el proceso de formación de dichos cristales, algunos de los cuales son tomaron más de 20 millones de años de “goteo constante” para formarse. La teoría actual sobre el gran tamaño de la segunda cueva estipula que, gracias a la profundidad, la temperatura se mantuvo estable por debajo de los 58 grados, impidiendo de esta manera alcanzar la temperatura de transición de los minerales principales que formaron los cristales.

Cueva de los cristales

Enlaces relacionados
Sitio oficial de Naica.

El video del chupacabras, o más exactamente la Bestia de Elmendorf

En toda latinoamerica existe un mito unificado sobre la existencia de un ser denominado “el Chupacabras”.

Peeeero.. lamento romper tu ilusión paranormal!. Lo que el tipo capturó se conoce como la Bestia de Elmendorf. Este animal comenzó a aparecer en los pueblos de Texas del Sur y su existencia fue un mito hasta que el 8 de Octubre pasado, un hombre llamado Womack, cazó uno. Los análisis de ADN dieron como resultado que el animal es una especie de canino altamente mutado, lo que explica la falta de pelo y la gran cantidad de deformidades. Actualmente el espécimen está en el laboratorio Davis de Genética Veterinaria en la Universidad de California.

El verdadero misterio ya no es más “paranormal” sino cientifico: Cómo puede ser que exista tal mutación y tan extendida -porque aparentemente hay varios, tantos que muchos zoologos lo consideran una especie en si misma-. Muchos conspiracionistas opinan que esto es debido a la gran cantidad de pruebas nucleares en los desiertos del sur de Estados Unidos. En Xenophilia tienen varias fotos. Otros opinan que es un coyote, pero esto ya ha sido descartado por los analisis de la Universidad de California.